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Causas y remedios para aliviar el dolor de encías

El dolor de encías –normalmente unido a una inflamación y/o sangrado de las mismas- es una patología muy común entre la población en general, aunque especialmente en personas de entre 30 y 50 años. Puede aparecer como un dolor puntual asociado a una herida o un traumatismo, pero aquel dolor de encías que persiste en el tiempo y que se presenta de manera muy localizada es el más preocupante, dado que puede ser síntoma de una enfermedad periodontal.

Causas principales del dolor de encías

Las causas más comunes del dolor de encía suelen ser las enfermedades periodontales, que como procesos infecciosos causados por las bacterias que se alojan en nuestra boca, provocan la inflamación e irritación de las encías y por tanto, molestias en las mismas.

Existen dos estadios de enfermedad periodontal que provocan dolor de las encías:

  1. Gingivitis: es la enfermedad periodontal provocada por la acumulación de placa bacteriana y que ocasiona inflamación, enrojecimiento y sangrado de la zona gingival. El principal factor por el que se origina es la mala higiene dental: no cepillarse correctamente, o hacerlo de forma agresiva, no utilizar hilo dental… Todo ello favorece la aparición de gingivitis.
  2. Periodontitis: Se trata del estadio avanzado de la gingivitis, donde las bacterias han afectado no sólo a los tejidos blandos, sino también al hueso maxilar, poniendo en riesgo el sustento de los dientes. Este tipo de infección provoca síntomas como mal aliento, enrojecimiento de encías, sangrado, encías hinchadas y con dolor, y movimiento de los dientes.

Tanto en el caso de la gingivitis como en el de la periodontitis crónica, el dolor de encías, aunque muy localizado, no suele presentarse de forma permanente. A veces surge durante el cepillado o cuando comemos algo.

De cualquiera de las maneras, el tratamiento para frenar la gingivitis y que no derive en una periodontitis, o la solución para mejorar este estadio avanzado de enfermedad periodontal es una limpieza profesional. Gracias a ella se eliminará la placa bacteriana acumulada y las encías irán desinflamándose hasta que, finalmente, remite el dolor gingival.

Otros motivos por los que duelen las encías

Además de las enfermedades periodontales como la gingivitis y periodontitis, existen otras causas por las que las encías pueden llegar a doler. Estas son algunas de ellas:

  • Después de una profilaxis: Después de una limpieza profesional donde el higienista tiene que rascar la zona de las encías para eliminar la placa bacteriana, es normal que las encías se inflamen y duelan.
  • Tras un tratamiento de blanqueamiento dental: Los productos que se utilizan durante una sesión de blanqueamiento dental pueden provocar sensibilidad dental. Cuando esto ocurre, el paciente siente un dolor localizado e intenso al contacto con alimentos o bebidas frías o muy calientes. Sin embargo, las molestias deberían desaparecer al separar los dientes y encías del estímulo externo.
  • Cambios hormonales: Aunque la gingivitis gestacional es de conocimiento general, el dolor de encías no va asociado únicamente al embarazo, sino a todos los cambios hormonales que sufrimos: después del parto, antes de la menstruación, durante el desarrollo hormonal en adolescentes…
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  • Después de la colocación de un implante: La intervención para la colocación de un implante es bastante invasiva por lo que es habitual que los días posteriores a la cirugía se sienta dolor en las encías cercanas al nuevo implante dental.
  • Tras la extracción de un diente: Es completamente normal sentir dolor en las encías de alrededor del diente extraído. La exodoncia habrá producido una inflamación en las mismas y hasta que ésta remita pueden padecerse dolores.
  • Después de someterse a una endodoncia: Al igual que en los casos anteriores, al intervenir quirúrgicamente un diente, que en este caso ha sufrido una endodoncia, las encías que le rodean se ven afectadas por la manipulación realizada por el profesional y por lo tanto, pueden sufrir dolor e hinchazón de la zona gingival cercana.
  • Encías retraídas: Esta enfermedad en la que las encías han retrocedido hasta dejar la raíz del diente al descubierto, pueden provocar un fuerte dolor que irá asociado tanto a la exposición del nervio ante estímulos externos, como a la encía retraída que aparecerá enrojecida e inflamada.
  • Diabetes: Son muchos los estudios que demuestran la relación directa que existe entre esta patología y las enfermedades periodontales. Y ello se explica debido a que las personas que padecen de Diabetes Mellitus de tipo 2 sufren alteraciones en sus vasos sanguíneos que pueden impedir una adecuada circulación de la sangre en las encías y por lo tanto, una inflamación y dolor en las mismas.
  • Anemia: La falta de vitaminas en personas que padecen anemia puede provocar problemas buco-dentales.
  • Bruxismo: Las personas que tienen el mal hábito del bruxismo suelen padecer dolores de dientes y encías debido a la fricción que producen con el rechinar de dientes.
  • La dentición en bebés: Se trata de una de las causas más comunes del dolor de encías en bebés. A partir de los 6 u 8 meses de edad los niños empezarán a sentir las encías inflamadas y sensibles.
  • El uso de prótesis: Sin una correcta higiene, es frecuente que se acumulen restos de comida entre la prótesis por lo que puede producirse una inflamación por sarro.
  • La toma de determinados medicamentos: Algunos fármacos provocan que las encías se inflamen y duelan.
  • El uso de ortodoncia: Aparatos de ortodoncia como los brackets dificultan la limpieza dental y por tanto pueden favorecer la aparición de gingivitis por acumulación de sarro.
  • El hábito de fumar: Fumar aumenta la acumulación de la placa bacteriana, lo que hace que se desarrollen enfermedades periodontales con mayor facilidad.
  • Dientes mal alineados: cuando existen malposiciones en los dientes es más común que se acumule el sarro alrededor de las piezas dentales. Si no se practica una buena higiene dental, esta situación puede derivar en una posible gingivitis.
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Dado que el dolor de encías puede deberse a algunas enfermedades que pueden llegar a ser graves (especialmente en el caso de la periodontitis) es importante determinar cuál de las anteriores puede ser la causa subyacente para poder así aplicar el tratamiento adecuado para la misma.

Remedios para aliviar el dolor de encías

Una vez que hemos diagnosticado dónde está nuestro problema, es momento de buscar la solución para calmar el dolor de encías.

Cuando se trata de un dolor puntual no asociado a una patología periodontal, es habitual que el dolor remita utilizando un enjuague bucal antibacteriano especialmente indicado para tratar las encías.

Además, será recomendable limitar el consumo de alimentos y bebidas muy azucaradas y sustituirlos por una dieta más rica en vitaminas que ayude a recuperar el aspecto normal de nuestras encías.

En los casos en los que el dolor persista, será el momento de visitar un periodoncista profesional para que verifique si la causa puede ser una enfermedad periodontal y tratarla en consecuencia.

La clave: la prevención

Una vez que hemos recuperado el color rosado de nuestras encías y la firmeza de las mismas, la clave se encuentra en la prevención. Para ello, es conveniente seguir las siguientes recomendaciones:

  • Sé estricto con la limpieza bucal después de cada comida y utiliza un cepillo de dientes de cerdas suaves que no dañen tus encías.
  • Utiliza el hilo dental para eliminar los restos de comida que se acumulan entre tus dientes y que el cepillo no ha podido quitar.
  • Evita el tabaco y el alcohol. Se trata de sustancias que colaboran en la acumulación de placa por lo que es conveniente reducir su consumo al máximo.
  • Acude al higienista para realizarte limpiezas profesionales al menos dos veces al año. Ello permitirá mantener la gingivitis a raya y evitará que vuelva a surgir el dolor.

Si crees que podrías sufrir una enfermedad periodontal o necesitas una limpieza profesional que te ayude a deshacerte del dolor de encías, pide cita en Ferrus & Bratos y en una primera consulta te recomendaremos el tratamiento más adecuado para tu problema dental.

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