Periodontitis y diabetes

El sangrado de encías durante el cepillado es consecuencia de que ya tenemos una enfermedad periodontal en nuestra boca.

La gingivitis y la periodontitis avanzan progresivamente, causando inflamación y afectando a la sujeción de las piezas dentales.

Pero su acción no se limita a la cavidad oral: está muy relacionada con otras patologías del organismo, como la diabetes

En este artículo, te explicamos cómo se relacionan ambas enfermedades y cuál es la mejor forma de mantener una buena salud oral.

La incidencia de las enfermedades periodontales

Aunque no se le da la importancia que tiene, la mayor parte de la población sufre de problemas de encías.

De hecho, en España solo el 14,8% de las personas de entre 35 a 44 años tiene las encías sanas y únicamente el 10,3% en mayores de 65 años.

Y es que padecer una enfermedad periodontal va más allá de acumular sarro o cálculo en los dientes y tener encías enrojecidas.

Se trata de patologías infecciosas causadas por bacterias que se acumulan en las piezas dentales y en la encías debido a una higiene bucodental insuficiente.

Según el avance de los agentes patógenos, se dividen en dos:

  • Gingivitis:

La gingivitis presenta la cara más leve de las patologías, ya que corresponde a una fase inicial.

Es decir, se da en los casos en los que la enfermedad afecta a la encía, causando sangrado, inflamación y enrojecimiento.

Por ello, es posible devolver la salud a la boca mediante una profilaxis dental exhaustiva y extremando la higiene diaria en casa.

Gingivitis y periodontitis

  • Periodontitis o piorrea:

Si la gingivitis no se aborda con el tratamiento adecuado, pasa a convertirse en periodontitis.

En este punto, las bacterias alcanzan el interior de la encía -la zona subgingival- y comienza a dañar los tejidos de soporte dentarios.

A medida que el sarro va llegando al hueso, la encía se retrae y deja desprotegida a la raíz dental y a los tejidos que rodean el hueso. 

Con el tiempo, las piezas se aflojan y llegan a caerse debido a la pérdida de su soporte, causando daños irreversibles.

En función de la fase en la que se encuentra -y de los daños que haya causado-, la periodontitis puede ser moderada o avanzada.

Por ello, la piorrea solo se puede abordar en una clínica dental mediante un raspado y alisado radicular.

Las consecuencias de la piorrea van más allá de la boca: aumentan el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares o respiratorias, entre otras

Consecuencias de las enfermedades periodontales

Una vez aclarado qué son las enfermedades periodontales, vamos a detallar las consecuencias que pueden sufrir las personas que las padecen:

  • Nivel local (boca):

La peor de las consecuencias es que las bacterias ataquen a los tejidos de soporte del diente.

Estos están formados por el hueso alveolar, el cemento y el ligamento periodontal.

Esto, que corresponde ya a una fase avanzada de la enfermedad, supone un claro perjuicio para la función estética y masticatoria de la boca. 

Sin embargo, como hemos adelantado previamente, también provoca sangrado gingival, halitosis, retracción de encías…

  • Nivel sistémico:

Si las bacterias alojadas entre la encía y el diente se mantienen y no tienen que hacer frente a ningún tratamiento, con el tiempo consiguen pasar a la sangre.

De esta manera, comienzan a interferir en otras partes del organismo.

A día de hoy, este aspecto ha sido ampliamente documentado por diversas publicaciones científicas tanto nacionales como internacionales.

La Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA) remarca la relación de padecer periodontitis con otros riesgos.

Entre otros, el de sufrir enfermedades respiratorias o cardiovasculares,  tener un  parto prematuro o hacer frente a mayores complicaciones en el caso de pacientes diabéticos.

Es precisamente la relación entre la periodontitis y la diabetes una de las que más preocupación genera entre los médicos y odontólogos.

No descuides tu salud

Tanto si tienes problemas de diabetes o de encías, no dejes de acudir a revisión periódicamente.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes mellitus es un trastorno metabólico que provoca altas concentraciones de glucosa –azúcar- en la sangre de manera continuada.

Se clasifica en varios tipos:

  • Diabetes mellitus tipo 1

Aparece cuando el páncreas no funciona correctamente y el organismo no produce suficiente insulina ni es capaz de sintetizarla.

Esta es la hormona encargada de regular los niveles de glucosa.

Se estima que entre el 5 y el 10% de los diabéticos padecen este tipo.

Diabetes

  • Diabetes mellitus tipo 2

A diferencia del caso anterior, el tipo 2 es adquirido por la persona debido a su estilo de vida.

Se debe a una ingesta excesiva de azúcar y es la que sufren la gran mayoría de los diabéticos (entre el 85 y el 95%).

De hecho, según la Fundación para la Diabetes Novo Nordisk, el 13,8% de los españoles mayores de 18 años tiene diabetes tipo 2, lo que equivale a más de 5,3 millones.

Sin embargo, el 6% de los españoles también la padece y aún no lo sabe.

Puede aparecer durante el embarazo, pero en un porcentaje bajo de mujeres: entre el 5 y el 15%.

Una vez que da a luz, la diabetes desaparece.

El 6% de la población española tiene diabetes pero no ha sido diagnosticada

Relación entre las encías y la diabetes

Ahora que ya sabes en qué consisten las enfermedades periodontales y la diabetes, vamos a ver cómo se relacionan entre ellas.

Lo cierto es que, por un lado, la diabetes incrementa unas tres veces el riesgo de sufrir problemas de encías si no hay un control glucémico adecuado.

Por otro lado, la periodontitis afecta negativamente al control de la glucemia en las personas diabéticas, provocando complicaciones en la enfermedad.

Debido a esta razón, el papel de los periodoncistas es crucial para ayudar a pacientes con diabetes que no han sido diagnosticados.

Desde la consulta del dentista se puede llegar a identificar precozmente a los pacientes que tengan riesgo de padecer este trastorno metabólico.

Además de los síntomas relacionados con las encías, los diabéticos pueden sufrir otro tipo de problemas bucales que pueden ayudar a los odontólogos a detectar la enfermedad:

  • Infecciones como la candidiasis oral, la mucormicosis o ficomicosis
  • Boca seca
  • Aftas o llagas
  • Ardor bucal
  • Agrandamiento de las glándulas bucales
  • Alteraciones en la percepción del gusto

Tratamiento periodontal

Tratamiento y prevención

Tanto para las personas diabéticas como para aquellas que no lo son, la cura contra la periodontitis es siempre la misma: el tratamiento periodontal.

Este procedimiento consiste en un análisis microbiológico, antibiótico para combatir las bacterias, mediciones de la profundidad del sarro, curetaje (raspado y alisado radicular), etc.

Posteriormente, se acompaña de mantenimientos periódicos pautados por el periodoncista para evitar la recidiva.

Sin embargo, a pesar de la efectividad del tratamiento periodontal, la mejor opción es siempre la prevención.

Para ello, los diabéticos tendrán que controlar adecuadamente el nivel de glucosa en sangre y seguir las indicaciones relativas a alimentación y estilo de vida proporcionadas por su médico.

Además, tendrán que cuidar su salud bucodental como el resto de personas: cepillándose los dientes después de cada comida y acudiendo al dentista al menos una vez al año para que realice una revisión y una limpieza bucodental profesional o profilaxis.

Guía sobre el cuidado de las encías
Descubre nuestra Guía de Encías

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Dr. Jorge Ferrús

Dr. Jorge Ferrús

Periodoncista e implantólogo / Fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Jorge Ferrús es fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de periodoncista e implantólogo. Es licenciado en Odontología y se especializó a través del Máster en Periodoncia e Implantes de la Universidad Complutense de Madrid. Combina su actividad profesional con la docencia y la investigación, ya que es profesor colaborador del citado máster y autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Clinical Periodontology o Clinical Oral Implants Research. Si quieres sabes más sobre el doctor Ferrús puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Aida

    Los dientes del lado izquierdo se me dividieron por la parte de arriba. Quiero saber qué causó esto. Soy diabética tipo 2

    1. Dr. Ferrús

      Hola, Aida:

      Muchas gracias por tu comentario. La fractura en los dientes puede deberse a varios motivos: presencia de una caries que no se ha tratado, un golpe, bruxismo… Lo mejor es que acudas a un especialista para que pueda verte en persona, pues sin examinar tu caso, no puedo adivinar qué ha causado la rotura.

      Siento no poder ser de más ayuda, pero me resulta imprescindible ver el estado de tus dientes en persona para responder a tu pregunta. Un saludo.

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