Dolor orofacial qué es

Clínica dental / Odontología General

El dolor orofacial (DOF) engloba diferentes enfermedades con variadas sintomatologías, pero se estudia desde la especialidad orofacial, un campo amplio y complejo.

Precisamente por la variedad de trastornos que afectan al entorno orofacial, existen diferentes clasificaciones para explicar los síntomas, causas y tratamiento de cada enfermedad. En este artículo, explicamos cuáles son los trastornos de las funciones orofaciales, qué implica y de qué manera puedes solucionarlo.

¿Qué es el dolor orofacial?

De acuerdo con la Sociedad Española de Disfunción Craneomandibular y Dolor Orofacial (Sedcydo), el dolor orofacial es toda aflicción que se da en la boca, rostro, cabeza y cuello. Sus áreas de interés incluyen:

  • Dolor musculoesquelético masticatorio y cervical

  • Aflicción orofacial y cervical neurovascular

  • Alteraciones del sueño relacionadas con el dolor orofacial, como la apnea o el bruxismo

  • Alteraciones oromotoras y distonías orofaciales

Dolor orofacial

¿Qué incidencia tiene el dolor orofacial?

A pesar de que el término puede no ser muy conocido, las consecuencias del dolor orofacial y sus trastornos sí tienen una alta prevalencia en la población española. De acuerdo con los datos recogidos por la Sedcydo, entre un 22 y un 26% de la sociedad ha padecido algún trastorno orofacial.

De este grupo, el 12% está directamente relacionado con dolor de dientes, ya sea provocado por enfermedades bucales o por otros hábitos, como el bruxismo.

El dolor orofacial engloba enfermedades y trastornos que afectan a la salud bucodental

¿Cómo se clasifica el dolor orofacial?

En los últimos años, el avance en la investigación del dolor orofacial ha sido significativo. Esto ha hecho que las diferentes organizaciones acerquen sus posturas hacia un consenso clínico para categorizar las enfermedades orofaciales. Sin embargo, la complejidad sintomatológica dificulta la unificación de criterios en determinados aspectos.

No obstante, podemos hablar de una clasificación general del dolor orofacial, que implica afecciones que afectan a distintos niveles:

Dolor mucoso

El dolor de encías es algo bastante frecuente y puede tener su origen en factores muy variados, desde el estrés hasta la presencia de enfermedades periodontales. Hábitos como el alcohol o el tabaco acentúan esta aflicción, provocando inflamación o sangrado. 

Dolor dental

Cuando hablamos de dolor de dientes, el motivo más habitual suele ser la presencia de caries. Estas lesiones tienen su origen en una higiene oral insuficiente, y puede derivar en problemas mayores, como veremos a continuación.

Dolor periodontal

Este tipo de dolor tiene estrecha relación con los dos anteriores, con la diferencia de que implica mayor gravedad. Así, mientras una caries incipiente puede tratarse a través de un empaste dental, una vez que los agentes patógenos continúan su avance, los tejidos externos e internos de las piezas se ven comprometidas. Si se produce un proceso infeccioso, el diagnóstico empeora y hablamos de enfermedades como la periodontitis, pulpitis o abscesos (flemones).

Odontalgia atípica

La odontalgia atípica implica un dolor constante, intenso y con una sensación palpitante que aparece como consecuencia de una extracción dentaria que ha afectado a un nervio periférico de la zona tratada. Esta patología también se conoce con el nombre de diente fantasma.

Trastornos en la articulación temporomandibular

La articulación temporomandibular (ATM) nos permite abrir y cerrar la cavidad oral. Se trata de un pequeño hueso que conecta la mandíbula al cráneo, pero puede resentirse con facilidad si soporta excesivas cargas oclusales. Esto sucede en casos de bruxismo agudo, aunque la articulación también tiene riesgo de resentirse en caso de un fuerte traumatismo bucal.

Problemas en músculos masticatorios

Los músculos que participan en la masticación están preparados para soportar las cargas oclusales, pero en ocasiones pueden sufrir trastornos, como:

  • Rigidez: ocasionada por una contracción puntual al realizar un movimiento extraño, aunque no suele revestir inflamación.

  • Trismus dental: también conocido como mioespasmo, es una contracción más severa, que impide abrir la boca con normalidad.

  • Miositis: implica un dolor en todo el músculo masticatorio, que aparece como consecuencia de un trastorno previo que no se ha tratado correctamente. En este caso, se produce una inflamación generalizada.

Dolor miofascial masticatorio

El síndrome del dolor miofascial o dolor facial miogénico supone una limitación en los movimientos mandibulares. Puede darse al mismo tiempo que las alteraciones en la ATM e incluso que los problemas masticatorios anteriormente descritos. Se trata de un cuadro de dolor más grave cuyo diagnóstico implica más de un trastorno.

No aguantes el dolor

Sentir aflicción es síntoma de que hay algún problema, por eso no lo dejes pasar y consulta con tu dentista.

Otros trastornos de las funciones orofaciales

Aparte de la clasificación del dolor orofacial que hemos explicado, existen problemas relacionados con las funciones orofaciales que no implican el dolor o aflicción dentro de su sintomatología. Aun así, es importante detectarlas y abordarlas mediante el tratamiento adecuado, pues sí conllevan otra serie de problemas para la salud bucal.

Deglución atípica

La deglución atípica afecta a niños de corta edad y generalmente se aborda en la infancia gracias al trabajo conjunto de un dentista y un logopeda. Este trastorno afecta a su forma de tragar y se diagnostica cuando la lengua del niño no se coloca en la posición correcta para deglutir.

Al existir una interposición lingual dentaria, los dientes anteriores se van desplazando. A largo plazo, aparecen maloclusiones a nivel esquelético que, posteriormente, tendrán que ser corregidas mediante una ortodoncia.

Trastorno de las funciones orofaciales

Respiración oral

La respiración bucal en bebés es un hábito que deriva en malformaciones orofaciales, especialmente en los órganos que intervienen en la función fonatoria. Para corregirlo, es importante realizar con el niño una terapia miofuncional supervisada por un dentista y un logopeda.

Tratamientos para el dolor orofacial

El tratamiento del dolor orofacial debe adecuarse al trastorno que presenta el paciente. En caso de que su origen esté en una enfermedad bucodental, será un dentista quien paute el tratamiento adecuado. Dada la variedad de patologías dentro del ámbito orofacial, es posible que su solución pase por realizar una extracción, un tratamiento para curar las encías o incluso una ortodoncia.

Por otro lado, puede ser necesaria la intervención de otros especialistas, como un logopeda, en aquellos casos en los que se diagnostiquen malos hábitos durante la infancia.

El dolor es siempre un indicio de que algo no va como debe en tu salud, ya sea general o bucal. Por ello, acude a tu dentista de confianza para detectar a tiempo cualquier problema. A través de un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento, podemos revertir la situación y recuperar la salud oral.

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Referencias bibliográficas

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Dr. Pedro Pablo Martínez
Dr. Pedro Pablo Martínez
Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy. Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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