Trismus

En ciertas ocasiones, algunas personas manifiestan ciertas dificultades a la hora de abrir la boca con normalidad.

Si esta es tu situación, seguramente no conocerás esta afección por su nombre técnico, pero posiblemente estés padeciendo un trismus dental.

De causas diversas, sus síntomas pueden pasar desapercibidos en un inicio si se presentan de forma gradual o, por el contrario, manifestarse de repente.

En este artículo, te detallaremos cuáles son los posibles orígenes de esta condición y cuál es el tratamiento más adecuado en cada caso.

¿Qué es el trismus dental?

El trismus –o trismo- dental es la incapacidad para abrir la boca por completo.

Se trata de un síntoma resultante de diferentes causas que puede informar al especialista de distintas afecciones, no de una enfermedad como tal.

Está favorecida por la contracción de manera constante e inconsciente de los músculos mandibulares, especialmente de aquellos empleados en la masticación.

Habitualmente, una persona tiene la capacidad de abrir la boca una distancia comprendida entre 40 y 50 milímetros.

Para hacer un primer diagnóstico, los especialistas recomiendan hacer la conocida como prueba de los tres dedos.

Prueba de los 3 dedos
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Prueba de los tres dedos

La persona deberá ser capaz de abrir la cavidad bucal de manera que pueda introducir tres dedos entre los incisivos centrales -paletas- superiores e inferiores.

En caso contrario, entenderá que su capacidad para abrir la boca está mermada.

¿Qué síntomas presenta el trismus dental?

El trismo responde a una serie de indicios que, en algunas ocasiones, pueden aparecer de manera gradual.

De esta forma, hay personas que no notifican esta molestia hasta que la apertura bucal es inferior a 20 milímetros.

Los síntomas inequívocos del trismo dental son los siguientes:

  • Dificultad para abrir la boca con normalidad

  • Dolor, hinchazón o cierta rigidez mandibular

  • Molestias a la hora de masticar o tragar los alimentos, así como en las rutinas de higiene oral

  • Dificultades en el habla

Al igual que los síntomas acusados por las personas que lo padecen, las causas que pueden originar esta condición también son diversas.

El trismus no es una enfermedad grave, pero sí que provoca molestias que pueden afectar a acciones rutinarias por la dificultad para abrir la boca

Causas del trismus dental

Cuando una persona acusa dificultades a la hora de abrir la boca, se achacan a problemas derivados de los músculos responsables de permitir una completa apertura bucal.

Esta anomalía en la movilidad de la articulación mandibular puede estar motivada por las siguientes causas:

  • Traumatismo provocado por un fuerte golpe que haya afectado a los músculos faciales

  • Procedimiento quirúrgico en la zona adyacente: cuello, cara, mandíbula

  • Cirugías en las que el paciente haya permanecido con la boca abierta durante un largo periodo de tiempo.

    Un ejemplo de ello serían las cirugías de extracción de una muela del juicio o la colocación de implantes.

  • Procesos infecciosos tales como el tétanos -que provoca contracciones súbitas de los músculos faciales- o la otitis -que afecta al oído-.

  • Presencia de un tumor en el área mandibular o la aplicación de un tratamiento de radioterapia o quimioterapia en la zona

  • Dolor muscular o sobrecargas en la articulación temporomandibular (ATM) producidas tras apretar fuertemente la mandíbula.

    Normalmente, es un efecto de pacientes que rechinan los dientes, es decir, que tienen bruxismo provocados por altos niveles de estrés.

  • Trastornos del sistema nervioso central –personas que han sufrido un infarto, por ejemplo-, enfermedades neurológicas como el Parkinson o enfermedades autoinmunes, como el lupus o la artritis

  • Hemorragias internas motivadas por una anestesia local que ha dañado el tejido muscular o un vaso sanguíneo

Trismus dental
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Trismus

¿Qué consecuencias tiene el trismo dental?

Las personas que presentan una incapacidad para abrir la boca con normalidad experimentan molestias a nivel local que pueden tener repercusiones en su estado de salud general.

En primer lugar, encuentran sus primeras limitaciones a la hora de alimentarse.

El trismus puede generar cierta incomodidad tanto a la hora de masticar como de deglutir los alimentos.

Por este motivo, puede afectar a la nutrición de la persona que lo padece.

Además, el hecho de no poder abrir la boca con normalidad afecta también a la higiene bucodental.

Y es que dificulta el acceso del cepillo a todos los recovecos de la boca, provocando el acúmulo de placa.

Con el tiempo, se favorece la aparición de caries y enfermedades periodontales, como la gingivitis y la periodontitis.

Por último, también afecta negativamente a la autoestima de las personas.

El trismo bucal genera problemas en el habla, afectando no solo a las relaciones laborales, sino también personales de quien lo padece.

¿Te cuesta abrir la boca?

Si piensas que puedes tener trismus y no se alivian los síntomas, ponte en manos de un especialista.

¿Cuánto dura el trismus?

La duración del trismus dental depende fundamentalmente de su origen.

Los episodios motivados por haber mantenido la boca abierta durante mucho tiempo suelen remitir de forma muy rápida, normalmente al cabo de muy poco tiempo.

No obstante, si hablamos de una persona que ha recibido un tratamiento radiológico, las secuelas pueden permanecer un periodo más largo.

Por ello, es importante que, ante molestias derivadas de la incapacidad para abrir la boca completamente, acudas al especialista.

Una vez en el centro médico, podrán diagnosticar la causa del trismo y determinar el tratamiento más adecuado en cada caso.

Tratamientos para el trismo dental

En primer lugar, el especialista deberá analizar debidamente el caso para determinar el origen del trismo y pautar un tratamiento adecuado.

Los remedios para mitigar los efectos del trismus son muy variados en función del motivo de su causa.

En la mayoría de las ocasiones, bastará con pautar una serie de ejercicios que, siempre bajo la supervisión de un odontólogo o maxilofacial, están destinados a permitir de manera progresiva una mayor apertura bucal.

En algunos casos más severos, el médico considerará oportuna la ingesta de analgésicos, relajantes musculares o antiinflamatorios.

Así, se aliviarán las molestias y faciliten la consecución de estos ejercicios.

Además, existen tanto dispositivos auxiliares que ayudan en el proceso de rehabilitación como sesiones de fisioterapia destinadas a paliar las molestias, como masajes.

Sin embargo, en algunas ocasiones las terapias fisioterapéuticas y los ejercicios no tienen efecto alguno en la mejora de esta condición.

Masaje facial
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Terapia fisioterapéutica

Tal es el caso, por ejemplo, de los trismus causados por procedimientos infecciosos, en los que el especialista recomendará tratamientos antibióticos y drenajes.

Por último, cuando el trismus bucal sea consecuencia de un cáncer oral, el paciente deberá someterse a procesos quirúrgicos que erradiquen por completo el origen de su causa.

Recuerda que el tiempo es un factor clave, sobre todo en casos de trismus repentinos.

Acude al especialista lo antes posible para que pueda evaluar debidamente tu situación en caso de que sientas cierta rigidez en la articulación o dolor en la mandíbula.

Solo tras una evaluación exhaustiva, el profesional podrá abordar el caso debidamente y pautar un tratamiento adecuado.

Si tienes alguna duda acerca del trismus dental o tienes interés en concertar una cita con nuestro equipo, te invitamos a hacerlo.

Puedes contactar con nosotros a través de nuestro formulario web o bien llamando al 91 768 18 12.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy. Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Karen Tatiana

    Buenas noches, hace 10 días me sacaron la cordal, pero desde entonces no puedo abrir la boca, tengo dificultad para comer, masticar y al tragar comida o bebida me duele. Quisiera saber cómo puedo tratarlo. Gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Karen:

      Muchas gracias por tu consulta. Lo normal es que las molestias durante una cirugía vayan a menos conforme pasan los días. Según cómo haya transcurrido la extracción, puede durar 3 días o hasta 2 semanas. Sin embargo, si notas que los inconvenientes y el dolor no disminuyen a medida que va pasando el tiempo, te aconsejo que lo consultes con el especialista que te ha tratado. Así, podrá descartar cualquier inconveniente derivado de la exodoncia.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  2. Antonio

    Buenas tardes, doctor. Mire, apenas me sacaron la muela del juicio, pero tengo el dolor aún. Me duele la muela de al lado y la verdad es que me preocupa.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Antonio:

      Muchas gracias por tu consulta. Si la extracción ha sido muy reciente es normal que tengas cierto dolor y molestias. Incluso durante varios días es posible sentir hinchazón en la mejilla y la zona cercana a la exodoncia, además de tener dificultades para abrir la boca con normalidad. Te consejo que sigas las instrucciones de tu dentista, tomando la medicación que te ha recetado. Generalmente, los fármacos que se suelen aconsejar son analgésicos y antiinflamatorios durante 4 días y, en ocasiones, antibióticos durante una semana. Aunque, como he dicho, esto es lo que se suele hacer, aunque desconozco cuáles son las instrucciones que has recibido. Si con el paso de los días las molestias no se van reduciendo, te sugiero que lo consultes con tu especialista.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  3. Jakeline

    Buenas tardes. A raíz de que me crecieron las muelas del juicio, mi boca se ha contraído y no la puedo abrir con normalidad. No sé qué tratamiento me podrían dar.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Jakeline:

      Muchas gracias por escribirnos. La erupción de las muelas del juicio puede ser muy molesta y dolorosa, por eso es conveniente que te revise un dentista y pueda descartar cualquier problema que afecte al resto de tu boca. Si llevas muchos días con estas molestias, mi consejo es que acudas a tu clínica dental de confianza. Así, tu dentista podrá recetarte algún medicamento analgésico y comprobar que todo está en orden.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  4. Camilo

    Buenos días. Una pregunta: me está saliendo un cordal y siento un dolor intenso. No puedo abrir mi boca normal. ¿Qué tratamiento o medicamentos me recomienda? Muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Camilo:

      Muchas gracias por tu consulta. Si te está saliendo la muela del juicio es normal tener esos síntomas -molestias e inflamación- durante unos días. Para paliar el dolor, puedes tomar algún analgésico recomendado por tu odontólogo de confianza.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  5. Adriana

    Hola, me pasó lo siguiente: me hice cirugía para un implante dental y tras de unos días empecé a tener mucho dolor en la mandíbula: al abrir la boca, cuando quiero higienizarme la boca, cuando hago determinados movimientos… Mi odontólogo me dijo que es por la mordida, a causa del implante. Realmente estoy preocupada, no es agradable el dolor, ¿debo consultar con un especialista? Muchas gracias.

    1. Dr. Jorge Ferrús
      Dr. Ferrús

      Hola, Adriana:

      Muchas gracias por tu consulta. Tras la cirugía, es normal sentir alguna molestia o hinchazón en la zona, que no es un indicio de gravedad y suele ser pasajera. Normalmente, remite al cabo de 7 días. Más allá de este caso, el implante no tendría por qué doler.

      Mi recomendación es que dejes pasar la primera semana, tomando la medicación que te ha prescrito tu dentista. Si la situación no mejora, te aconsejo vuelvas a la clínica dental donde te han tratado para que revisen que todo va bien.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  6. Andrea

    Me extrajeron una muela del juicio hace dos días y no puedo abrir la boca más de dos dedos. La dentista fue muy rápida y atenta, lo hizo todo perfecto. ¿Qué debo hacer para poder volver a abrir mi boca? Estoy tomando ibuprofeno. ¿Cuánto tiempo tardará?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Andrea:

      Muchas gracias por tu pregunta. Es normal que no puedas abrir la boca debido a la inflamación de la zona. El tiempo de recuperación depende de cada persona, aunque es posible que tardes una semana en volver a hacer vida normal. En este tiempo, continúa tomando la medicación que te ha recetado tu dentista para que el posoperatorio sea más llevadero.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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