La genética y las encías

Mantener unos buenos hábitos de limpieza es esencial para conservar la salud dental.

Esto es lo que aconseja cualquier dentista a sus pacientes, junto con la recomendación de acudir de forma periódica a las revisiones pertinentes.

Sin embargo, es posible que en alguna ocasión hayas tenido alguna afección relacionada con tus encías a pesar de cuidar mucho tu higiene oral.

Entonces, ¿existen otros factores que propician la aparición de enfermedades bucodentales?

Enfermedades periodontales: muy comunes en la sociedad

Las enfermedades periodontales se encuentran entre las más patologías bucodentales más extendidas en la sociedad.

Son aquellas que dañan las encías y están causadas por bacterias, por lo que son infecciosas.

Dentro de este grupo, englobamos dos enfermedades periodontales: la gingivitis y la periodontitis.

La diferencia entre ambas es el grado de avance de la patología, siendo la gingivitis el estado inicial de la enfermedad periodontal.

Sus síntomas son la inflamación, irritación y sangrado de las encías.  

Cuando ya hay mucha placa bacteriana acumulada bajo las encías, hasta tal punto que ha comenzado a llegar al interior del diente, hablamos de periodontitis.

Esta puede dividirse en dos tipos:

  • Periodontitis crónica: avanza de manera más lenta y es la más frecuente. La recesión de las encías y la formación de bolsas periodontales son sus síntomas más claros. Estas bolsas son ranuras que se crean entre el diente y la encía como consecuencia del tejido destruido.
  • Periodontitis agresiva: tiene una progresión más rápida y puede ser localizada (afectando a incisivos y primeros molares) o generalizada (cuando daña al menos a tres piezas dentales).

Evolución de la piorrea
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Evolución de la periodontitis

De acuerdo con los datos publicados por la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA), solo el 14,8% de la población adulta entre 35 y 44 años tiene las encías sanas.

Del resto, el 59.8% padece de gingivitis y el 25.4% de periodontitis, con un 3.9% de periodontitis con destrucción avanzada.

Conforme avanza la edad, nos encontramos con un porcentaje aun más reducido de españoles que no tienen ninguna de estas patologías: tan solo el 10,3% de personas mayores entre 65 y 74 años.

La mejor prevención ante cualquier patología en dientes y encías es seguir una correcta rutina de limpieza bucal

Según este mismo informe de datos, en la juventud no se observan tantos casos de enfermedades periodontales.

Así, en jóvenes de 15 años, el 34,5% tiene sus encías en buen estado, mientras que el resto presenta algún grado de gingivitis.

¿Significan estos porcentajes que, a medida que crecemos, descuidamos nuestra salud dental? De hecho, no tiene por qué ser así en todos los casos.

Como hemos comentado anteriormente, hay ciertas causas además de una incorrecta higiene bucal que pueden promover la aparición de estas patologías.

Factores que propician la aparición de enfermedades en las encías

Aunque mantener una correcta limpieza oral ayuda a prevenir cualquier complicación oral, lo cierto es que existen diversos agentes que afectan a la salud bucodental.

Genética

El factor genético es uno de ellos, y es que hay personas más propensas a desarrollar problemas en la boca que otras.

Así lo confirma un estudio llevado a cabo entre 1970 y 1985, cuando varios investigadores analizaron el desarrollo de enfermedades periodontales en trabajadores de plantaciones de té en Sri Lanka.

Las personas de la población que se sometieron al estudio nunca habían estado expuestas a ningún programa o incidente relacionado con la prevención y el tratamiento de enfermedades dentales.

Los resultados obtenidos mostraron que el 8% de los individuos experimentó una rápida progresión en la enfermedad, y a los 45 años habían perdido todos o casi todos sus dientes.

Herencia genética
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Genética y salud dental

Aproximadamente el 81% tuvo una progresión moderada, y perdieron alrededor de 7 dientes con 45 años.

Hubo un 11% que no mostró avance de la enfermedad periodontal más allá de la gingivitis y, por tanto, conservó todas sus piezas dentales en la misma edad.

Por tanto, se demuestra que la higiene y cuidados dentales no son los únicos factores que  inciden sobre el desarrollo de las patologías.

Seguir las instrucciones de tu dentista

Pero no solo los genes pueden producir complicaciones en la cavidad oral y por ello no hay que descuidar otros aspectos importantes que afectan a nuestra salud dental.

Un segundo estudio testado durante un periodo de 22 años en 600 pacientes, demostró que la calidad de vida es otro factor fundamental cuando hablamos del estado de las encías.

Una vez finalizada la observación de los individuos, los resultados mostraron tres patrones en los pacientes.

Evitar malos hábitos como el tabaco también ayuda a prevenir las enfermedades periodontales.

El 83% cuidó el estado de su boca, acudiendo de forma periódica al dentista y haciendo caso de sus recomendaciones.

Este primer grupo mantuvo una buena salud dental y perdieron de 0 a 3 dientes.

El 13%, que no siguió un mantenimiento tan cuidado llegó a perder hasta 9 piezas dentales, y el 4% restante vio afectados entre 10 y 23 dientes.

Entonces, ¿cómo cuido mis encías?

Es evidente que la predilección de una persona a contraer ciertas enfermedades es un factor importante a tener en cuenta.

Pero ello no exime de mantener unos hábitos saludables en cuanto a cuidados y limpieza oral.

La mejor prevención es una rutina de higiene bucal en casa combinada con las visitas al odontólogo.

Más aún en personas cuya herencia genética propicia la aparición de enfermedades periodontales.

Cepillo de dientes
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Higiene bucal

Es fundamental cepillarse los dientes después de cada comida, utilizando la técnica adecuada para evitar tener problemas en las encías.

Para retirar por completo los restos de alimentos, es aconsejable utilizar hilo dental y un enjuague bucal.

Si tienes dudas sobre qué colutorio utilizar, puedes consultarlo con un especialista que te recomendará el que más te convenga según tu caso.

A pesar de que mantengamos una cuidadosa higiene en casa, existen zonas en la boca menos accesibles para el cepillo donde se acumulan las bacterias.

Para eliminar por completo todos los restos, lo indicado es acudir al menos una vez al año a la clínica dental para que los higienistas hagan una limpieza dental profesional o profilaxis.

Así podremos mantener unos dientes y encías sanos durante más tiempo.

Referencias bibliográficas

Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA). (2010) Las enfermedades periodontales en España. (http://www.sepa.es/images/stories/SalaPrensa/NP_enfermedades_periodontales_en_Espa%C3%B1a.pdf)

Löe H, Ånerud A, Boysen H, Morrison E., (1986). Natural history of periodontal disease in man. Rapid, moderate and no loss of attachment in Sri Lankan laborers 14 to 46 years of age. 13 (5): 431-45. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3487557)

Hirschfeld L, Wasserman B. (1978). A long-term survey of tooth loss in 600 treated periodontal patients. 49(5):225-37. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/277674)

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Dr. Jorge Ferrús

Dr. Jorge Ferrús

Periodoncista e implantólogo / Fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Jorge Ferrús es fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de periodoncista e implantólogo. Es licenciado en Odontología y se especializó a través del Máster en Periodoncia e Implantes de la Universidad Complutense de Madrid. Combina su actividad profesional con la docencia y la investigación, ya que es profesor colaborador del citado máster y autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Clinical Periodontology o Clinical Oral Implants Research.Si quieres sabes más sobre el doctor Ferrús puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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