Patologías dentales

Existe una amplia variedad de problemas y afecciones que pueden afectar a la salud de nuestros dientes y encías.

Aunque, evidentemente, no todo el mundo va a padecerlas, sí es cierto que existen ciertas enfermedades bucales más comunes que otras.

Por ello, tienen una alta prevalencia entre la población y son más proclives que otras a desarrollarse en algún momento de nuestra vida.

Si quieres saber a qué enfermedades dentales nos referimos y cómo puedes tratarlas, no te pierdas este artículo.

Las enfermedades bucodentales más comunes

Caries dentales

Las caries dentales no solo se han posicionado como la patología bucal más común, sino que además es la segunda enfermedad más habitual en España, solo por detrás del resfriado.

Se estima que las caries afectan al 90% de la población mundial, así que no resultaría extraño que ya la hayas padecido en alguna ocasión.

Las caries son lesiones producidas por la acción corrosiva de las bacterias bucales, que destruyen los tejidos del diente.

Pueden desarrollarse a cualquier edad, a partir del momento en que empiezan a erupcionar los primeros dientes de leche.

Su aparición se relaciona directamente con la higiene oral, así que la forma más eficaz de prevenir las caries es manteniendo unas adecuadas rutinas de limpieza diaria.

Aunque hay algunas personas que tienen mayor predisposición genética a padecer caries, se trata de un factor que influye en menor medida.

Dentro de las enfermedades bucales más comunes encontramos la caries, la gingivitis, el mal aliento y las llagas, entre otras

  • Empaste dental para acabar con las caries

El tratamiento para curar las caries es muy sencillo y pasa por realizar un empaste u obturación.

Se trata de un procedimiento que consiste en limpiar la cavidad del diente en la que está la caries, para rellenarla posteriormente con un material llamado composite.

Esta sustancia imita muy fielmente el tono exacto de la pieza, por lo que, incluso aunque se haga en los dientes delanteros, no afecta a la estética de la sonrisa.

Es importante tratar la caries nada más advirtamos los primeros síntomas, que normalmente se traducen en dolor o molestias en el diente y sensibilidad intensa.

De no actuar con celeridad, la caries continuará destruyendo las capas dentarias y requerirá de una intervención más compleja que un empaste: una endodoncia o tratamiento de conducto.

Sea por el procedimiento que sea, es fundamental la intervención de un dentista, pues la caries es la primera causa de pérdida prematura de dientes en personas jóvenes.

Enfermedad bucal más común
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Enfermedades bucales comunes

Gingivitis

Dentro de las enfermedades bucales, la gingivitis tiene una importancia prevalencia en España, pues afecta al 59,8% de la población.

Pero, además, el cuidado de las encías parece ser un problema persistente, ya que únicamente el 14.8% de los adultos de entre 35 y 44 años tiene las encías sanas.

Al igual que en el caso de la caries, la higiene juega un papel fundamental en la aparición de esta patología.

La gingivitis se engloba dentro de las llamadas enfermedades periodontales y se trata de la fase inicial.

Se caracteriza por la inflamación y enrojecimiento de las encías provocados por las bacterias que se desarrollan debido a la acumulación de la placa y el sarro.

Los síntomas que provoca esta enfermedad son, por tanto, muy claros, siendo el sangrado que aparece durante el cepillado la primera señal de alarma.

Si es tu caso, te recomendamos acudir a una clínica dental de confianza cuanto antes para evitar que la gingivitis siga avanzando.

Al tratarse de la primera fase, es posible revertir sus efectos negativos.

  • Profilaxis dental profesional

Para tratar la gingivitis, siempre y cuando no esté demasiado desarrollada, se puede recurrir a una higiene dental profesional.

La profilaxis que ofrecemos en Ferrus & Bratos es más exhaustiva si la comparamos por la que ofrecen otras clínicas.

No solo tiene una duración de 50 minutos, sino que empleamos técnicas más avanzadas para asegurar una completa limpieza: punta de ultrasonido y aeropulidor, entre otros.

Junto con este tratamiento, es posible detener la gingivitis extremando la higiene en casa.

No te alarmes

Aunque determinada sintomatología puede asociarse a enfermedades graves, como el cáncer, no tiene por qué ser así. Por eso, sal de dudas acudiendo a tu clínica de confianza.

Periodontitis

Cuando la gingivitis no se trata a tiempo, las bacterias comienzan a afectar al hueso, provocando la segunda fase de la enfermedad: la periodontitis o piorrea.

La prevalencia de esta patología también afecta a parte de la población española, en concreto a un 25.4%.

Pero esta enfermedad se acentúa con la edad, y es que el porcentaje de encías sanas en mayores de 65 años es tan solo del 10,3%.

El resto tiene una enfermedad periodontal: 51.6% tendría gingivitis y el 38% tendría periodontitis, una enfermedad bucodental mucho más grave.

Esto se debe a que afecta al hueso, es decir, al soporte del diente.

Como resultado, es posible que aparezcan diversas señales de alarma, como el mal aliento, la recesión de encías, aparición de troneras o movilidad de piezas dentales

Todo esto llevará a consecuencias irreversibles: la pérdida del diente.

  • Tratamiento periodontal

Pero, no te alarmes: la piorrea también puede tratarse.

No obstante, se trata de un procedimiento más complicado porque requiere de mediciones para comprobar la profundidad del sarro acumulado, así como otra serie de pruebas dentales.

Una vez que el periodoncista sabe hasta dónde llega el sarro, se procede a realizar un curetaje dental para limpiar toda la zona subgingival.

Así, podrá tomar una muestra de las bacterias y realizar un estudio microbiológico para recetar un antibiótico eficaz.

Gingivitis y periodontitis
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Enfermedad periodontal

Halitosis o mal aliento

Otra de las enfermedades de la boca y la lengua más frecuentes es el mal aliento, que se traduce en un conjunto de olores desagradables que salen de la cavidad oral.

Aunque existen dos tipos de halitosis – la oral y la extraoral – su origen se encuentra en la propia boca en el 90% de los casos.

En estos casos, el olor desagradable se debe fundamentalmente a una higiene deficiente, el tabaco o enfermedades periodontales (gingivitis y periodontitis).

Por eso resulta fundamental saber cómo limpiar la lengua adecuadamente, así como los dientes y encías.

  • Identifica el origen de la halitosis

Por su parte, cuando la halitosis es extraoral, tiene su origen en problemas sistémicos, como pueden ser aquellos relacionados con el sistema digestivo o las enfermedades hepáticas o renales.

Aunque a primera vista el mal aliento pueda parecer únicamente un problema de carácter social para quien lo padece, lo cierto es que puede ser una pista ante una patología de mayor gravedad.

Por tanto, la forma de tratar el mal aliento depende de cuál sea su causa.

En caso de que se deba a una insuficiente higiene, será necesario incorporar un limpiador lingual y otros elementos auxiliares de limpieza bucal.

Pero si se debe a alguna enfermedad de las que hemos mencionado, habrá que abordarlas para acabar con el mal aliento.

Llagas o aftas

Es muy probable que hayas tenido llagas en la boca en más de una ocasión, pues es una de las enfermedades bucales más comunes.

Se trata de una lesiones fácilmente identificables por presentar una forma redonda y ser de color blanco.

Resultan muy molestas, aunque no presentan un mayor riesgo para nuestra salud bucodental.

Habitualmente aparecen como consecuencia de algún objeto que roza con la mucosa de la boca –labio, interior de las mejillas o lengua– o por habernos mordidos accidentalmente.

Las aftas no requieren de un tratamiento como tal, pues remiten por sí misma al cabo de dos o tres días.

Aun así, existen productos específicos de venta en farmacias que aceleran su curación.

Herpes labial

Aunque en apariencia pueden ser muy similares a las llagas, la principal diferencia es que el herpes labial es contagioso y está causado por un virus.

Además, aunque desaparezca, el herpes tiende a aparecer a lo largo de nuestra vida si lo hemos sufrido alguna vez, pues el virus no desaparece.

  • Tratamiento para aliviar los síntomas

Tal y como sucede con las aftas, el herpes labial no requiere de ningún tratamiento, sino que se cura por sí mismo.

Del mismo modo, en farmacias puedes preguntar por algún medicamento específico para acelerar su desaparición.

Pero ten en cuenta que estos productos únicamente alivian los síntomas, pero no erradican el virus.

En caso de que no recurras a ningún fármaco, el herpes tarda en desaparecer entre 10 y 15 días, pues es el proceso natural del virus.

Virus del herpes
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Herpes labial

Cáncer de boca

El cáncer oral o bucal tiene una incidencia anual en España de 6 a 13 casos por cada 100.000 hombres y de 1 a 2 casos por cada 100.000 mujeres, aproximadamente.

Sus síntomas pueden estar causados por enfermedades bucodentales mucho menos peligrosas, y es que a veces pueden coincidir.

Aun así, no está de más saber cuáles son sus indicios para que estemos atentos:

  • Manchas extrañas en la cavidad oral: blancas, rojas o ambas.

  • Llagas en la boca o garganta que no se curan.

  • Dificultad para masticar o tragar.

  • Problemas de movilidad en la mandíbula y la lengua.

  • Bultos en la cara, cuello, mejillas, mandíbula, encías o lengua.

  • Complicación o cambio en el habla.

  • Pérdida de peso sin explicación aparente.

Pero recuerda que la forma más eficaz de saber si tenemos cáncer oral u otra patología bucal, es consultando en persona con nuestro médico o dentista.

¿Cómo prevenir los problemas bucodentales?

Aunque no se puede controlar la aparición de estas enfermedades bucodentales, sí es posible prevenirlas en gran medida.

Y es que aunque el factor genético tiene un papel importante, determinados hábitos saludables nos ayudan a mantener una buena salud oral.

Prestar atención a tu técnica de higiene

Lávate los dientes después de cada comida, dedicándole un tiempo mínimo de 2 minutos.

No te olvides de pasarte el hilo dental y enjuagarte con un colutorio al menos una vez al día.

Cuanta menos placa bacteriana permitamos que se acumule en nuestros dientes y encías, menor probabilidad tendremos de desarrollar caries o enfermedades periodontales.

No fumar o, al menos, reducir el consumo de tabaco

Fumar no es solamente uno de los peores hábitos para nuestra salud general, sino que también ocasiona daños importantes en la boca.

El tabaco mancha los dientes, los vuelve amarillos y provoca mal aliento.

Pero, en el peor de los escenarios, fumar es uno de los factores de riesgo más decisivos a la hora de sufrir cáncer de boca.

Llevar una dieta sana y equilibrada

A través de una alimentación sana es posible fortalecer los dientes para aportarles los nutrientes y las vitaminas necesarias.

Incluir en la dieta frutas, verduras, pescados y carnes de calidad ayuda a mantener una salud bucodental óptima.

Por otro lado, conviene evitar al máximo el consumo de azúcares, ácidos y alimentos procesados (comidas precocinadas, bollería industrial, refrescos…) que favorecen las caries dentales.

Respeta las revisiones pautadas por tu dentista

Como hemos dicho previamente, solo un dentista especializado puede darte un diagnóstico fiable.

Por ello, es crucial acudir con frecuencia a una clínica de confianza, para así poder prevenir, detectar y tratar cualquiera de estas enfermedades bucales.

Aunque desde casa podemos advertir los síntomas, hay ocasiones en las que no podemos saber al 100% si realmente se trata de una u otra patología.

Esto se debe a que la sintomatología puede ser muy parecida.

Por eso, y aunque no tengas ningún problema en apariencia, recuerda acudir a tu dentista al menos una vez al año.

Descubre nuestra Las enfermedades bucales más comunes y cómo prevenirlas

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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