Cómo cuidar las encías

Cuando hablamos de la anatomía bucal es muy probable que únicamente pienses en los dientes y su estructura.

Si bien es cierto que las partes en las que se dividen las piezas son conocidas -esmalte, corona, raíz…- la cavidad oral engloba otros elementos.

No solo la lengua o el paladar son fundamentales a la hora de hablar y realizar el proceso de deglución, sino que las encías resultan esenciales para nuestra estética y funcionalidad.

Por ello, queremos explicarte cuáles son los tipos de encía que hay y para qué sirve cada una de sus partes.

Las funciones de la encía

Antes de nada, es importante saber exactamente qué es la encía, pues aunque sepas identificarla sin errores dentro de tu boca, la definición puede estar menos clara.

Se trata de un tejido mucoso propio de la cavidad oral que rodea los dientes formando un sellado que los protege, cubriendo tanto su raíz como el hueso.

Dicho tejido forma parte del periodonto, el conjunto de ligamentos que sirven de soporte y fijan las piezas al alvéolo óseo maxilar.

Dada la importante función que realiza dentro de la boca, resulta esencial cuidar la encía debidamente y extremar su higiene en caso de que padezcamos el inicio de una enfermedad periodontal (gingivitis).

En caso de que la afección no se trate a tiempo y derive en una periodontitis, hay un mayor riesgo de que la persona pierda no solo volumen de masa ósea sino también el propio diente.

Por ello, mantener unas encías sanas nos ayudará a tener una óptima salud oral.

Las encías que no tienen ningún tipo de problema, presentan un color rosa pálido, sin rojeces ni inflamaciones.

Las partes de la encía

Como hemos dicho, el tejido mucoso puede dividirse en varias partes, cada una de las cuales tiene una función específica, siempre encaminada a proteger el diente y prevenir los daños de agentes patógenos externos.

Dependiendo de la zona donde se encuentra, diferenciamos entre tres partes de la encía:

  • La encía marginal o libre es la que se encuentra inmediatamente por encima de la línea gingival que se junta con el diente.

    En algunos casos, este tipo de encía se trata con los contorneados de encía o injerto de encías, que explicaremos en los siguientes apartados.

  • Por otro lado, la encía adherida es la que rodea a los dientes en forma de collar.

  • La mucosa es la parte superior que se encuentra por encima de la encía adherida y, salvo que se retiren los labios, no se ve a simple vista.

    Es una parte más blanda y sensible que las otras y en ellas se suelen producir las conocidas llagas o aftas bucales.

Tipos de encía
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Tipos de encía

¿Cómo debería cuidar mis encías?

Cada uno de estos tres tipos de encía requiere de unos cuidados concretos para asegurar la correcta limpieza de la boca.

Y es que, aunque no siempre lo tengamos en consideración, el hecho de tener encías sanas nos evita muchos problemas bucodentales, como el mal aliento.

Por eso, saber qué cuidados requieren contribuirá en gran medida a preservar nuestra salud oral.

Técnica del cepillado

Cuando estés lavándote los dientes, recuerda optar por un cepillo cuyas cerdas sean suaves para que las encías no se inflamen o irriten.

Además, ten en cuenta que no debes ejercer demasiada presión, sino ir haciendo movimientos de barrido desde la zona gingival hasta el final de la pieza dental.

Siguiendo esta técnica lograrás eliminar las bacterias que se depositan en el borde de la encía marginal.

Acude a tu especialista

Si notas algún síntoma extraño como el sangrado de encías, dolor o rojeces, es posible que estés desarrollando un problema periodontal.

Uso de elementos auxiliares

Ten en cuenta que entre cada pieza es posible encontrarnos un pequeño hueco, llamado espacio interdental.

El acceso a dicha zona resulta dificultoso para el cepillo de dientes convencional, por eso es conveniente utilizar otro tipo de elementos de higiene que retiren los restos de alimentos.

Para las personas con espacios muy amplios o troneras -esos triángulos negros que aparecen junto a la base de la encía-, son muy útiles los cepillos interproximales, el irrigador bucal y el hilo dental.

Limpieza de la encía
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Seda dental

La higiene de la mucosa

En cuanto al otro tipo de encía, la conocida como mucosa, es recomendable emplear enjuagues bucales a diario.

Los colutorios llegan a todos los recovecos de la boca y permiten conseguir un aliento fresco.

Dado que la encía libre se encuentra escondida bajo el labio, no llegamos con el cepillado, por lo que los enjuagues facilitan la higiene de esta zona.

Las encías tienen una importante función protectora para los dientes, pero también influye en la estética de la sonrisa

Tratamientos estéticos para las encías

Aunque hemos incidido en la importancia de las encías para la protección de los dientes, lo cierto es que juegan un papel muy relevante en la estética de la sonrisa.

Por eso, algunos de los pacientes que acuden a nuestra clínica preguntan qué tratamientos existen para mejorar el aspecto de la encía marginal o libre.

Dichas intervenciones se llevan a cabo por periodoncistas, odontólogos especializados en la salud y estética de las encías.

Gingivectomía

La gingivectomía es una intervención quirúrgica consistente en hacer un contorneado o “recortar” parte del tejido periodontal que cubre una pieza dental en exceso.

Así, se consigue descubrir el diente para que se vea más grande, corrigiendo la llamada sonrisa gingival.

Injerto de encía

La cirugía plástica periodontal, comúnmente conocida como injerto de encía, es un procedimiento cuyo objetivo es cubrir la raíz de un diente que ha quedado al descubierto debido a la recesión gingival.

Raíz dental descubierta
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Reatracción de encía

Esta retracción de la encía puede estar provocada por el roce de algún objeto, como un piercing, por un cepillado agresivo o debido a la presencia de piorrea.

Sobre todo si sucede en los dientes anteriores, aquellos que mostramos al sonreír, las encías retraídas afectan a la estética de la dentadura.

No obstante, esta cirugía también puede realizarse por motivos funcionales, pues es posible sentir una mayor sensibilidad dental si la raíz de un diente está demasiado expuesta.

¿Ya sabes cómo cuidar tus encías?

Como has podido comprobar, los tres tipos de encías requieren de unos cuidados concretos, pues no son exactamente iguales.

Dedicarle unos minutos diarios al cuidado de tu boca te traerá grandes beneficios, pues evitarás los problemas de las encías.

Recuerda que, aunque no tengas ninguna enfermedad oral, los expertos recomiendan una profilaxis dental cada 8 o 10 meses.

Si tienes cualquier consulta sobre los tipos de encía y sus cuidados, no dudes en preguntar a nuestros doctores expertos en Periodoncia.

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Dr. Jorge Ferrús

Dr. Jorge Ferrús

Periodoncista e implantólogo / Fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Jorge Ferrús es fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de periodoncista e implantólogo. Es licenciado en Odontología y se especializó a través del Máster en Periodoncia e Implantes de la Universidad Complutense de Madrid. Combina su actividad profesional con la docencia y la investigación, ya que es profesor colaborador del citado máster y autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Clinical Periodontology o Clinical Oral Implants Research.Si quieres sabes más sobre el doctor Ferrús puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. MARY

    DOCTOR TENGO UNA LLAGA EN LA MUCOSA BUCAL DESDE HACE 5 DIAS. TENGO MOLESTIAS, DOLOR, ARDOR, DIFICULTAD PARA COMER… USE AGUA OXIGENADA PERO MIS ENCIAS SE IRRITARON Y TAMBIEN MIS ENCIAS INFERIORES SE VOLVIERON DE COLOR BLANQUECINO. NO ES SU COLOR NATURAL… ME SIENTO PREOCUPADA

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola Mary,

      Muchas gracias por tu comentario. Mi recomendación es que acudas cuanto antes a un odontólogo de confianza para que te examine y pueda determinar cuál es el tratamiento más adecuado.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo,

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