Infección en la boca por una muela

Quienes lo han padecido, dicen que el dolor de muelas es uno de los peores dolores que se pueden padecer. Se caracteriza por ser especialmente intenso, persistente y punzante. Y, hasta que se cura, tiene un gran protagonismo en la vida de la persona que lo sufre.

El dolor de muelas puede responder a diferentes motivos. Lo más frecuente es que se deba a la aparición de las muelas del juicio -también llamadas cordales- o a la existencia de una infección.

En este artículo, vamos a centrarnos en el dolor de muelas a causa de una infección.  A su vez, las infecciones a las que hacemos referencia pueden producirse en cualquier molar, incluidas las muelas del juicio.

¿Por qué se infecta una muela?

La infección de cualquiera de nuestras piezas dentales se debe a un problema bacteriano que puede tener, a su vez, diferentes causas:

Caries

Si la caries no se trata, avanza y se complica su pronóstico. Es decir, las bacterias penetran en el interior del diente (pulpa) y llegan, incluso, a afectar al nervio.

En el caso de que se produzca la afectación del nervio, la solución para tratar una caries ya no es un empaste dental -que sería lo habitual- sino una endodoncia o tratamiento de conducto.

Enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitis)

Cuando la gingivitis no se trata, se transforma en una periodontitis, que es una patología que requiere un tratamiento más complejo.

Si, a su vez, no nos ponemos en manos de un odontólogo especializado en Periodoncia, la periodontitis avanzará.

Dicha enfermedad dará lugar a la destrucción del hueso mandibular -que causa la pérdida de dientes- y a lo que conocemos como bolsas periodontales.

Éstas son depósitos que se forman en las encías y se hacen cada vez más grandes para acumular mayor cantidad de bacterias.

Traumatismo

Cuando un diente se rompe o se astilla por un golpe, también se vuelve vulnerable ante las bacterias.

Esto sucede porque en la pieza dental se crea una grieta o un orificio que permite la contaminación de agentes externos. Es decir, esta abertura facilita la entrada de bacterias.

Muela partida
Muela fracturada

Lesión con objeto punzante

En ocasiones, se tiene la costumbre de utilizar palillos o de mordisquear bolígrafos.

Sin embargo, este tipo de hábitos -a menudo inconscientes- pueden dañar la salud de la boca. Si nos hacemos una herida, la zona queda expuesta y las bacterias pueden entrar en contacto con nuestra cavidad oral.

El tratamiento para curar una muela infectada suele pasar por eliminar la infección mediante antibióticos, realizar una endodoncia o recurrir a una extracción (si es una muela del juicio)

¿Cuáles son los síntomas una infección?

La infección de una muela se manifiesta con un absceso (inflamación y acumulación de pus) en la zona donde se encuentra dicha pieza dental.  

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Unido a ello, la persona experimenta un dolor agudo, persistente y punzante.

Pero, además de estas consecuencias, que son compartidas en todos los casos, las muelas infectadas dan lugar a los siguientes síntomas:

Hinchazón y sangrado de encía
Encía inflamada y que sangra

Tratamiento: ¿cómo curar la infección de muela?

Los tratamientos para curar las infecciones pueden variar en función de cuál sea el origen de ésta.

Sin embargo, el primer paso -una vez contamos con un diagnóstico- es siempre controlar la infección para evitar mayores complicaciones. Y, de esta manera, calmar el dolor y bajar la hinchazón.

Para eliminar la infección es necesario el uso de antibióticos recetados por el dentista. En este punto, es necesario recordar que no se debe tomar un antibiótico, o ningún otro tipo de medicamento, sin que haya sido prescrito por un médico u odontólogo.

Además de antibióticos, nuestro dentista nos puede pautar medicación analgésica y recomendar enjuagues bucales para calmar el dolor.

Una vez que tenemos la infección controlada, en la mayoría de los casos será prioritario tratar de conservar el diente. Para ello, se puede recurrir a una endodoncia o tratamiento de conducto.

En cambio, habrá otras ocasiones en las que recurramos a la extracción. Esto puede suceder porque el dentista determina que la muela no se puede salvar o porque la infección afecta a una muela del juicio.

Dado que las muelas del juicio no desempeñan un papel relevante en nuestra boca, lo habitual cuando causan problemas es extraerlas.

Remedios caseros: ¿qué es bueno utilizar?

En algunas ocasiones, nos sentimos tentados de buscar a través de Internet remedios caseros para nuestras dolencias.

Sin embargo, es importante saber que no es recomendable intentar solucionar la infección de muelas sin un tratamiento supervisado por un odontólogo.

Algunos de los remedios naturales que puedes encontrar en Internet pueden ser colocar sobre la zona algo de lo siguiente: aspirina, clavo en especia, bolsas de té, agua oxigenada, bicarbonato o alcohol.

Curar infección de muela con remedio casero
Agua oxigenada como remedio casero

Si embargo, muchos de estos remedios caseros pueden quemar los tejidos blandos de la boca (encía, parte interna de la mejilla, interior del labio y zona del paladar) si se colocan directamente en el área donde se encuentra la muela infectada.

La aspirina es, probablemente, uno de los remedios más conocidos. Sin embargo, es importante saber que este medicamento es ácido acetilsalicílico, por lo que su componente ácido es especialmente peligroso para dichos tejidos blandos.

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Por su parte, hay otros remedios naturales como las bolsas de té o el clavo que pueden aliviar el dolor momentáneamente pero no sirven para curar la muela infectada.

Por tanto, el tratamiento debe ser siempre profesional. Y, en el caso de que recibas alguna recomendación sobre un remedio casero, nuestro consejo es que consultes su uso con tu dentista antes de probarlo.

Complicaciones: ¿qué puede desencadenar una muela infectada?

Una vez mencionados los tratamientos con los que se cura la infección de muela, es importante saber que sea cual sea el procedimiento adecuado, éste debe llevarse a cabo cuanto antes.

De esta manera, estaremos tratando de evitar peligros y futuras complicaciones. Y es que, las consecuencias más habituales que conlleva la infección de una pieza dental son las siguientes:

Pérdida de la muela

La pérdida de la pieza dental se produce debido a la destrucción que causan las bacterias en las encías y el hueso maxilar.

Si se produce la caída de la muela, la única solución es la reposición de la pieza mediante un implante dental.

Colocar un implante dental
Implante tras perder diente

Endocarditis bacteriana

La endocarditis bacteriana es una patología cardíaca que se produce por la inflamación del endocardio, que es una membrana que recubre las cavidades del corazón.

La afectación del corazón se produce debido a que la infección de la boca hace que las bacterias entren al torrente sanguíneo. Y, su vez, esta sangre contaminada llega al corazón, que es el órgano que la bombea.

Es cierto que, aparentemente, una muela infectada puede parecer inofensiva. Sin embargo, una endocarditis bacteriana que no se trata da lugar a problemas de salud muy graves.

De hecho, puede provocar un ataque al corazón y resultar, por tanto, mortal.

Hay ocasiones en las que dejamos pasar la infección porque no nos gusta acudir al dentista, por miedo al dolor o por motivos económicos.

Sin embargo, ahora ya sabemos que una muela infectada es mucho más peligrosa de lo que parece y de que conlleva un riesgo grave para la salud general, como la endocarditis bacteriana.

Pero, en el caso de que no se convierta en un problema tan grave, también hay que tener en cuenta que, como poco, produce la pérdida de la pieza dental.

Una vez que el diente se ha caído, la única manera de volver a tener una muela pasa por la colocación de un implante.

Este tratamiento es, sin ninguna duda, mucho más caro que acudir al dentista en cuanto empezamos a advertir los primeros síntomas de un problema, ya sea éste una caries, una enfermedad periodontal o una muela ya infectada.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Sofía

    Estoy embarazada de 4 meses. Desde ayer tengo dolor de muela y hoy he amanecido con el cachete hinchado por la infección. Quiero saber qué puedo tomar sin que afecte al bebé.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Sofía:

      Muchas gracias por tu consulta. Aunque quisiera, me resulta imposible recetarte ningún tipo de medicina sin conocer tu historial médico. Desconozco si tienes alguna intolerancia o alergia, además tampoco sé cómo está siendo el desarrollo de tu embarazo. Por ello, sería una irresponsabilidad por mi parte recomendarte fármacos.

      Mi consejo es que consultes con tu ginecólogo qué medicamentos puedes tomar durante tu embarazo y cuáles no.

      Un saludo.

  2. Yani

    Buenos días. Me hice una endodoncia que al cabo de un mes se me infectó y sentía muchísimo dolor e inflamación en la mejilla. Me realizaron una reendodoncia hace siete días y anoche no pude pegar ojo del dolor tan fuerte que tengo. Tengo la mejilla inflamada y no podía respirar, me dolía el pecho. No sé qué más hacer. No se me quita la infección ni el dolor. Esto es insoportable. ¿Qué me recomienda? Si me hago una extracción, ¿se me va la infección y este dolor? Estoy desesperada. Espero su respuesta, muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Yani:

      Muchas gracias por tu consulta. En ocasiones, la endodoncia resulta un procedimiento insuficiente si la infección es demasiado grave y se ha extendido hasta la raíz del diente. En este caso, el tratamiento indicado para salvar el diente y no tener que recurrir a la extracción es una apicectomía.

      Mi recomendación es que vuelvas a ponerte en manos de un profesional que pueda valorar si la apicectomía puede erradicar por completo tu infección.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  3. Yanina

    Hola, doctor. Hace 4 días me sacaron dos muelas. No tengo dolor intenso, pero sí un leve dolor aún. ¿Es normal o debo acudir de nuevo a la clínica? Gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Yanina:

      Muchas gracias por tu consulta. Es completamente normal que sientas ciertas molestias si han transcurrido pocos días. Debes seguir las instrucciones pautadas por tu odontólogo y, en caso de que te haya recetado algún medicamento antiinflamatorio o analgésico, tomarlo según sus indicaciones.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  4. Yasmin

    Dolor de muelas frecuente y la mayoría rotas. ¿Qué debo hacer?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Yasmin:

      Muchas gracias por tu comentario. Mi consejo es que no dejes pasar más tiempo y acudas a una clínica dental de confianza para que puedas tratar tu dolor de muelas.

      Espero haber respondido a tu pregunta. Un saludo.

  5. Juan Carlos

    Hola Dr: Hace tiempo que no voy a un dentista y tengo miedo porque tengo una muela muy rota y ahora me duele mucho, aunque haya tomado muchas pastillas. La pregunta es si debo ir a un dentista o al hospital…

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Juan Carlos:

      Muchas gracias por tu consulta. Mi consejo es que acudas con urgencia a una clínica dental. Allí podrán valorarte y determinar si es posible comenzar un tratamiento para salvar tu diente o si, por el contrario, la mejor solución para ti es extraerlo.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  6. Carlos

    Tengo una inflamación debido a un diente con caries astillado. Fui al médico me recetó Amoxilina e Ibuprofeno por siete. ¿Qué tengo que hacer después?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Carlos:

      Muchas gracias por tu consulta. Te recomiendo ir a una clínica dental de confianza cuanto antes. Allí, podrán valorar el estado de tu diente y comenzar un tratamiento para intentar salvarlo o, de no ser posible, proceder a su extracción.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

  7. Germán

    Tengo una nena de 6 años y tiene una muela con caries. Anoche se quejó de que le dolía y hoy ha amanecido con el cachete hinchado. ¿Qué antibiótico puedo darle antes de ir con el dentista?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Germán:

      Muchas gracias por tu pregunta. No puedo recetar ningún medicamento a una paciente que no he visto personalmente.

      Mi consejo es que la lleves a una clínica dental cuanto antes y sea el dentista que la trate quien le recete el fármaco que necesita.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  8. Laura

    Hola, hace 13 días que me saqué una muela y aun la tengo inflamada y dolor. ¿Qué puedo hacer? ¿Será normal?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Laura:

      Muchas gracias por tu pregunta. La recuperación completa tras la extracción de una muela puede durar hasta dos semanas. Si a medida que pasen más días notas que los síntomas no remiten, te aconsejo que vuelvas a la clínica dental donde te atendieron para que puedan comprobar si existe algún problema.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

  9. Noraida

    Tengo una muela superior rota y me está doliendo. Me llega el dolor hasta los 2 dientes del frente de arriba. Estoy tomándome unos antibióticos que el dentista me había dado antes para ese mismo problema de otra muela, porque siempre que voy con dolor de muelas me receta las mismas. Tan pronto se me vaya la inflamación y el dolor voy para que me haya un chequeo de la muela… ¿Estoy haciendo bien?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Noraida:

      Muchas gracias por tu consulta. ¿Tienes dolor de muelas con mucha frecuencia? De ser así, sería conveniente que consultaras con tu dentista el origen del dolor para tratarlo.

      Mi consejo es que acudas a la clínica cuanto antes, sin esperar a que la inflamación baje para que te puedan dar un diagnóstico adecuado.

      Igualmente, no es recomendable que ingieras medicamentos sin prescripción médica, aunque ya te lo hayan recetado para un problema anterior.

      Solo tras haber examinado personalmente el estado de tu muela será posible comenzar un tratamiento apto para tu caso concreto.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  10. Tatiana

    Hace 8 días me extrajeron una muela de juicio de la parte inferior. La hinchazón aún persiste y noto que el lugar de herida está supurando. ¿Esto es normal o debería acudir al dentista?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Tatiana:

      Muchas gracias por tu pregunta. La presencia de pus y supuración puede ser un síntoma de infección, así que te recomiendo acudir cuanto antes a una clínica dental para que puedan valorarte.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  11. Roger

    Mi esposa tiene gingivitis. Cada vez que se cepilla los dientes le sangran las encías. Quisiera saber, por favor, si su situación tiene tratamiento y qué tiempo podría tardar. Muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Roger:

      Muchas gracias por tu consulta. La gingivitis es la primera fase de la enfermedad periodontal y es reversible.

      Es necesario que acuda lo antes posible a una clínica dental donde puedan estudiar su caso y llevar a cabo una profilaxis profesional. Así, las encías quedarán libres de sarro y bacterias para que la patología no avance y derive en periodontitis.

      En nuestra clínica realizamos una limpieza exhaustiva, por lo que en muchas ocasiones solo es necesaria una cita. Sin embargo, no puedo asegurar que este vaya a ser su caso pues desconozco cuál es el estado de su boca.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  12. Madeline

    Me hice un root canal hace tres años y ahora me indican que el root canal tiene una infección y que voy a perder esa pieza. ¿Por qué sucede?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Madeline:

      Muchas gracias por tu pregunta. Si un tratamiento de conducto no se realiza adecuadamente o si el sellado no está bien colocado, es posible que presente problemas.

      Si estos síntomas se detectan a tiempo es posible hacer una nueva endodoncia en la que se limpie completamente el interior del diente y poner de nuevo el material de sellado para evitar filtraciones.

      Desconozco cuál es el estado de tu diente, pero por el diagnóstico que te ha dado tu dentista, puede que la infección haya afectado a la raíz del diente, comprometiendo su sujeción.

      Mi recomendación es que vuelvas a la clínica lo antes posible para evitar que la infección vaya a más.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  13. Jiovani

    En mi muela me están saliendo pequeños coágulos de sangre que salen por sí solos. Mi muela está picada pero, ¿a qué se debe esto? ¿Tiene alguna complicación?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Jiovani:

      Muchas gracias por tu consulta. Te recomiendo que acudas cuanto antes a una clínica dental. Una caries que no se trata a tiempo puede dañar el interior del diente, si transcurre demasiado tiempo, será necesario llevar a cabo una endodoncia.

      Es posible que los coágulos estén provocados por la acción de las bacterias presentes en el diente.

      Por ello creo que debes ponerte en manos de un especialista pronto.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

  14. Andrea

    Hola, doctor: mi niña tiene solo 2 años tiene inflamación. ¿Qué le podrían hacer a esta edad? Tiene fiebre, gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Andrea:

      Muchas gracias por tu consulta. Te recomiendo que lleves a tu hija cuanto antes a un médico para que pueda tratar su fiebre y evitar que tenga mayores complicaciones.

      Aunque me gustaría, no puedo darte un diagnóstico sin valorarla personalmente.

      Un saludo.

  15. Guadalupe

    Me recetaron eritromicina y se inflamó más mi muela y me duele. La pastilla para el dolor no le hace efecto y creo que tampoco el antibiótico.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Guadalupe:

      Muchas gracias por ponerte en contacto con nuestra clínica. ¿Por qué tenías inflamación de muela en primer lugar? Desconozco cuál es tu diagnóstico y me resulta imposible darte algún consejo para tu caso en concreto.

      Por ello, mi recomendación es que acudas a un dentista que pueda valorarte en persona.

      Un saludo.

  16. Gabriela

    ¿Qué pasa si tengo mucha infección en la muela de juicio y también dolor en el pecho? ¿Parte del corazón?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Gabriela:

      Muchas gracias por tu consulta. Aunque me gustaría, no puedo darte una respuesta concreta para tu caso sin examinar personalmente el estado de tu muela.

      Mi consejo es que acudas a un dentista donde puedan darte un tratamiento para tu infección y, si quieres quedarte más tranquila y descartar cualquier otra patología, que vayas también a un cardiólogo.

      Un saludo.

  17. Francisca

    Buenas, mi pregunta es la siguiente… me extrajeron una muela, por lo que oí es la 3.6 o algo así, desde el término de la anestesia he tenido un dolor horrible, además ahora está muy inflamada… No me dieron ningún medicamento para tomar y ya han pasado 7 días y cada vez está peor… ¿Qué puedo hacer?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Francisca:

      Muchas gracias por tu consulta. Lo normal es que, tras una extracción, el odontólogo recete una medicación para el dolor junto con antibióticos que habrá que tomar los días posteriores a la operación.

      Habitualmente, las molestias e hinchazón van remitiendo a partir de los 4 o 7 días.

      Por ello, si continúas con dolor en la zona, mi consejo es que acudas a la clínica dental para que evalúen el estado de tu boca.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

  18. Zulma

    Tengo desde hace cuatro meses problemas con una muela, me dijeron que debían sacar el nervio, pero ayer me realizaron el conducto y me sigue doliendo. El médico dijo que había lesión por infección y quiero saber qué hacer para curarla y salvarla antes de que me pongan la calza definitiva. Además, porque el dolor es intenso y constante. Gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Zulma:

      Muchas gracias por tu pregunta. Es normal sentir molestias y algo de dolor una vez se ha pasado el efecto de la anestesia, pero lo normal es que vaya remitiendo a los pocos días. Para que sea más llevadero, es habitual que el odontólogo recete algún medicamento.

      Desconozco cuál es el estado de tu muela, así que me resulta imposible darte un diagnóstico completo sin examinarte personalmente.

      Sí que hay algunos factores que pueden contribuir al fracaso del tratamiento, como un fallo en el sellado del conducto o un proceso infeccioso de larga duración en la pieza dental que ha sido endodonciada.

      Mi consejo es que lo consultes con tu dentista habitual, que es quien está al tanto del estado de tu boca.

      Un saludo.

  19. María

    Hola, tengo mucho dolor desde hace dos días en la penúltima muela de arriba, en el lado derecho. Tiene caries desde hace tiempo pero el dolor empezó hace dos días y soy hipertensa pero no tomo medicamentos. ¿Qué debo hacer?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, María:

      Muchas gracias por tu consulta. Si la caries o se elimina a tiempo, puede llegar al nervio del diente y en tal caso, sería necesario recurrir a una endodoncia.

      Por ello, para evitar mayores complicaciones, mi recomendación es que acudas cuanto antes a una clínica dental para que traten tu muela.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

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