Infección en la boca por una muela

Quienes lo han padecido, dicen que el dolor de muelas es uno de los peores dolores que se pueden padecer. Se caracteriza por ser especialmente intenso, persistente y punzante. Y, hasta que se cura, tiene un gran protagonismo en la vida de la persona que lo sufre.

El dolor de muelas puede responder a diferentes motivos. Lo más frecuente es que se deba a la aparición de las muelas del juicio -también llamadas cordales- o a la existencia de una infección.

En este artículo, vamos a centrarnos en el dolor de muelas a causa de una infección.  A su vez, las infecciones a las que hacemos referencia pueden producirse en cualquier molar, incluidas las muelas del juicio.

¿Por qué se infecta una muela?

La infección de cualquiera de nuestras piezas dentales se debe a un problema bacteriano que puede tener, a su vez, diferentes causas:

Caries

Si la caries no se trata, avanza y se complica su pronóstico. Es decir, las bacterias penetran en el interior del diente (pulpa) y llegan, incluso, a afectar al nervio.

En el caso de que se produzca la afectación del nervio, la solución para tratar una caries ya no es un empaste dental -que sería lo habitual- sino una endodoncia o tratamiento de conducto.

Enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitis)

Cuando la gingivitis no se trata, se transforma en una periodontitis, que es una patología que requiere un tratamiento más complejo.

Si, a su vez, no nos ponemos en manos de un odontólogo especializado en Periodoncia, la periodontitis avanzará.

Dicha enfermedad dará lugar a la destrucción del hueso mandibular -que causa la pérdida de dientes- y a lo que conocemos como bolsas periodontales.

Éstas son depósitos que se forman en las encías y se hacen cada vez más grandes para acumular mayor cantidad de bacterias.

Traumatismo

Cuando un diente se rompe o se astilla por un golpe, también se vuelve vulnerable ante las bacterias.

Esto sucede porque en la pieza dental se crea una grieta o un orificio que permite la contaminación de agentes externos. Es decir, esta abertura facilita la entrada de bacterias.

Muela partida
Muela fracturada

Lesión con objeto punzante

En ocasiones, se tiene la costumbre de utilizar palillos o de mordisquear bolígrafos.

Sin embargo, este tipo de hábitos -a menudo inconscientes- pueden dañar la salud de la boca. Si nos hacemos una herida, la zona queda expuesta y las bacterias pueden entrar en contacto con nuestra cavidad oral.

El tratamiento para curar una muela infectada suele pasar por eliminar la infección mediante antibióticos, realizar una endodoncia o recurrir a una extracción (si es una muela del juicio)

¿Cuáles son los síntomas una infección?

La infección de una muela se manifiesta con un absceso (inflamación y acumulación de pus) en la zona donde se encuentra dicha pieza dental.  

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Unido a ello, la persona experimenta un dolor agudo, persistente y punzante.

Pero, además de estas consecuencias, que son compartidas en todos los casos, las muelas infectadas dan lugar a los siguientes síntomas:

Hinchazón y sangrado de encía
Encía inflamada y que sangra

Tratamiento: ¿cómo curar la infección de muela?

Los tratamientos para curar las infecciones pueden variar en función de cuál sea el origen de ésta.

Sin embargo, el primer paso -una vez contamos con un diagnóstico- es siempre controlar la infección para evitar mayores complicaciones. Y, de esta manera, calmar el dolor y bajar la hinchazón.

Para eliminar la infección es necesario el uso de antibióticos recetados por el dentista. En este punto, es necesario recordar que no se debe tomar un antibiótico, o ningún otro tipo de medicamento, sin que haya sido prescrito por un médico u odontólogo.

Además de antibióticos, nuestro dentista nos puede pautar medicación analgésica y recomendar enjuagues bucales para calmar el dolor.

Una vez que tenemos la infección controlada, en la mayoría de los casos será prioritario tratar de conservar el diente. Para ello, se puede recurrir a una endodoncia o tratamiento de conducto.

En cambio, habrá otras ocasiones en las que recurramos a la extracción. Esto puede suceder porque el dentista determina que la muela no se puede salvar o porque la infección afecta a una muela del juicio.

Dado que las muelas del juicio no desempeñan un papel relevante en nuestra boca, lo habitual cuando causan problemas es extraerlas.

Remedios caseros: ¿qué es bueno utilizar?

En algunas ocasiones, nos sentimos tentados de buscar a través de Internet remedios caseros para nuestras dolencias.

Sin embargo, es importante saber que no es recomendable intentar solucionar la infección de muelas sin un tratamiento supervisado por un odontólogo.

Algunos de los remedios naturales que puedes encontrar en Internet pueden ser colocar sobre la zona algo de lo siguiente: aspirina, clavo en especia, bolsas de té, agua oxigenada, bicarbonato o alcohol.

Curar infección de muela con remedio casero
Agua oxigenada como remedio casero

Si embargo, muchos de estos remedios caseros pueden quemar los tejidos blandos de la boca (encía, parte interna de la mejilla, interior del labio y zona del paladar) si se colocan directamente en el área donde se encuentra la muela infectada.

La aspirina es, probablemente, uno de los remedios más conocidos. Sin embargo, es importante saber que este medicamento es ácido acetilsalicílico, por lo que su componente ácido es especialmente peligroso para dichos tejidos blandos.

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Por su parte, hay otros remedios naturales como las bolsas de té o el clavo que pueden aliviar el dolor momentáneamente pero no sirven para curar la muela infectada.

Por tanto, el tratamiento debe ser siempre profesional. Y, en el caso de que recibas alguna recomendación sobre un remedio casero, nuestro consejo es que consultes su uso con tu dentista antes de probarlo.

Complicaciones: ¿qué puede desencadenar una muela infectada?

Una vez mencionados los tratamientos con los que se cura la infección de muela, es importante saber que sea cual sea el procedimiento adecuado, éste debe llevarse a cabo cuanto antes.

De esta manera, estaremos tratando de evitar peligros y futuras complicaciones. Y es que, las consecuencias más habituales que conlleva la infección de una pieza dental son las siguientes:

Pérdida de la muela

La pérdida de la pieza dental se produce debido a la destrucción que causan las bacterias en las encías y el hueso maxilar.

Si se produce la caída de la muela, la única solución es la reposición de la pieza mediante un implante dental.

Colocar un implante dental
Implante tras perder diente

Endocarditis bacteriana

La endocarditis bacteriana es una patología cardíaca que se produce por la inflamación del endocardio, que es una membrana que recubre las cavidades del corazón.

La afectación del corazón se produce debido a que la infección de la boca hace que las bacterias entren al torrente sanguíneo. Y, su vez, esta sangre contaminada llega al corazón, que es el órgano que la bombea.

Es cierto que, aparentemente, una muela infectada puede parecer inofensiva. Sin embargo, una endocarditis bacteriana que no se trata da lugar a problemas de salud muy graves.

De hecho, puede provocar un ataque al corazón y resultar, por tanto, mortal.

Hay ocasiones en las que dejamos pasar la infección porque no nos gusta acudir al dentista, por miedo al dolor o por motivos económicos.

Sin embargo, ahora ya sabemos que una muela infectada es mucho más peligrosa de lo que parece y de que conlleva un riesgo grave para la salud general, como la endocarditis bacteriana.

Pero, en el caso de que no se convierta en un problema tan grave, también hay que tener en cuenta que, como poco, produce la pérdida de la pieza dental.

Una vez que el diente se ha caído, la única manera de volver a tener una muela pasa por la colocación de un implante.

Este tratamiento es, sin ninguna duda, mucho más caro que acudir al dentista en cuanto empezamos a advertir los primeros síntomas de un problema, ya sea éste una caries, una enfermedad periodontal o una muela ya infectada.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Angélica

    Hola, doctor. ¿En cuánto tiempo puede darte una endocarditis bacteriana? Llevo 2 días con mi muela del juicio que estoy llorando del dolor y estoy tomando Ibuprofeno. No tengo cita al dentista aún. 🦷😿

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Angélica:

      Muchas gracias por tu consulta. Las bacterias presentes en la boca entran en el torrente sanguíneo en contadas ocasiones, cuando el paciente presenta factores de riesgo cardíaco. Es completamente normal que la muela del juicio cause dolor y suele ser una molestia que va y viene con el tiempo hasta que sale por completo. Mi recomendación es que, aunque se te alivie el dolor, vayas a tu dentista de confianza para que pueda determinar que la erupción del diente se está produciendo sin complicaciones.

      Espero haber resuelto tu duda. Un saludo.

  2. Yasmin

    Hola: se me picaron 2 muelas, justo las últimas de atrás, una del lado izquierdo y el otro del derecho. La del lado derecho me duele más, creo que es porque ya está muy picada, pero me falta una parte de la muela y ahí toqué con la lengua y me da un pinchazo horrible.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Yasmin:

      Muchas gracias por escribirnos. Si tienes dos muelas picadas, es necesario que acudas a la mayor brevedad posible a un dentista para que proceda a limpiar la zona y empastarla. Así, evitarás que desarrolles una infección.

      Un saludo.

  3. Ana

    Hace más de 20 años me hicieron una endodoncia en una muela y últimamente me duele a ratos, sobre todo si tomo algo dulce. ¿A qué se puede deber? ¡Gracias!

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Ana:

      Muchas gracias por tu consulta. Para determinar si esta sensibilidad está causada por algún problema en la raíz del diente, te aconsejo que vayas a una clínica dental de confianza. Así, el profesional podrá descartar cualquier problema o ponerle remedio cuanto antes.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  4. Kelvin

    Me duele una muela y quisiera saber el costo más o menos para sacármela porque no tengo plan médico.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Kelvin:;

      Muchas gracias por tu consulta. Antes de realizar una extracción, es recomendable que un dentista valore el estado de tu muela, pues es posible que te duela por una caries o cualquier otro problema que se puede resolver mediante un tratamiento de Odontología Conservadora y puedas mantener tu diente.

      En cuanto al coste de una extracción, depende del estado de la muela: si está incluída en el interior del maxilar tiene un precio superior porque requiere de una operación más larga y con más técnica. Según la clínica a la que acudas, puedes encontrarte con diferentes presupuestos, pues cada una cuenta con su propia política de precios. Mi consejo es que acudas a varias para pedir presupuesto, en caso de que la única solución para ti sea la extracción.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  5. Zoraida

    Tengo una infección en una muela, pero no tengo un plan médico. ¿Qué hago?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Zoraida:

      Muchas gracias por tu consulta. Mi recomendación es que pidas presupuesto en algunas clínicas dentales que sean de tu confianza o que te hayan recomendado y así optes por la opción que más se ajusta a tus necesidades.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  6. Mary

    Disculpa, es que hace unos días me hice una extracción de una muela pero se me inflamó el lado del cachete y siento dolor en el lugar que sacaron la pieza. Quería saber si es normal.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Mary:

      Muchas gracias por tu consulta. Es completamente normal que sientas este tipo de molestias durante algunos días. Mi consejo es que tomes la medicación que te ha indicado tu dentista para aliviarlas.

      Espero haber respondido a tu pregunta. Un saludo.

  7. Sofía

    Hola, hace una semana me sacaron dos muelas de abajo juntas. Todavía no ha cicatrizado y me duele. Me llega el dolor hasta el oído, ¿a qué se debe?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Sofía:

      Muchas gracias por tu consulta. Siguiendo la medicación recetada por tu dentista, es habitual que hasta que no pasan dos semanas no te recuperes por completo. El dolor comienza a remitir a partir del cuarto día, aunque es posible que sigas teniendo molestias en la zona.

      Ten en cuenta que en tu caso te han extraído dos muelas, por lo que puede que el posoperatorio se alargue. Conforme pasen los días, deberías sentir alivio en el oído y la boca. De no ser así, te sugiero que vayas a consultarlo con tu dentista, para que determine que no haya ninguna complicación en la cicatrización.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  8. Marina

    Buenas. Tengo una muela que se me partió y la raíz se ha quedado dentro. Hace días que me duele y tengo hinchada la encía, no puedo tragar y hay veces que me duele la cara. El tema es que estoy embarazada de tres meses y no sé qué puedo tomar para el dolor. Muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Marina:

      Muchas gracias por tu consulta. Sin examinarte personalmente, me resulta imposible recetarte algún medicamento, más aún estando embarazada.

      Te aconsejo que vayas cuanto antes a una clínica dental para que un profesional pueda valorarte en persona y puedas empezar un tratamiento lo antes posible. Así, evitarás que el dolor y la infección vaya a más.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  9. Delia

    Hola buenos días, tengo una muela picada y me duele mucho. Tomo Megacilina e Ibuprofeno y en vez de quitarme el dolor me aumenta, es insoportable. ¿A qué se debe?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Delia:

      Muchas gracias por tu consulta. Mientras no se elimine la caries, no dejará de dolerte la muela. Por eso, te aconsejo ir cuanto antes a una clínica dental de confianza para que puedan realizar un empaste dental.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  10. Maryluz

    Llevo 3 días con dolor de muela. Ayer fui al doctor y me recetó cefriaxona iny. Y hoy amanecí con medio cachete hinchado y con mucho dolor. Dígame, ¿qué puedo hacer? Gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Maryluz:

      Muchas gracias por tu consulta. Si solo llevas un día con la medicación que te han recetado, es pronto para que veas la mejora. Te aconsejo que sigas las instrucciones que te ha dado tu doctor y, cuando termines de tomar la medicación según el tiempo que te ha indicado, veas si tu problema se ha resuelto. De no ser así, te aconsejo volver a la consulta para que le informes de tu evolución.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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