Infección muela

Quienes lo han padecido, dicen que el dolor de muelas es uno de los peores dolores que se pueden padecer.

Se caracteriza por ser especialmente intenso, persistente y punzante.

Y, hasta que se cura, tiene un gran protagonismo en la vida de la persona que lo sufre.

El dolor de muelas puede responder a diferentes motivos.

Lo más frecuente es que se deba a la aparición de las muelas del juicio -también llamadas cordales- o a la existencia de una infección.

En este artículo, vamos a centrarnos en el dolor de muelas a causa de una infección.

A su vez, las infecciones a las que hacemos referencia pueden producirse en cualquier molar, incluidas las muelas del juicio.

¿Por qué se infecta una muela?

La infección de muelas, o de cualquiera de nuestras piezas dentales, se debe a un problema bacteriano que puede tener, a su vez, diferentes causas:

Caries

Si la caries no se trata, avanza y se complica su pronóstico.

Es decir, las bacterias penetran en el interior del diente (pulpa) y llegan, incluso, a afectar al nervio.

En el caso de que se produzca la afectación del nervio, la solución para tratar una caries ya no es un empaste dental -que sería lo habitual- sino una endodoncia o tratamiento de conducto.

Enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitis)

Cuando la gingivitis no se trata, se transforma en una periodontitis, que es una patología que requiere un tratamiento más complejo.

Si, a su vez, no nos ponemos en manos de un odontólogo especializado en Periodoncia, la periodontitis avanzará.

Dicha enfermedad dará lugar a la destrucción del hueso mandibular -que causa la pérdida de dientes- y a lo que conocemos como bolsas periodontales.

Estas son depósitos que se forman en las encías y se hacen cada vez más grandes para acumular mayor cantidad de bacterias.

Traumatismo

Cuando un diente se rompe o se astilla por un golpe, también se vuelve vulnerable ante las bacterias.

Esto sucede porque en la pieza dental se crea una grieta o un orificio que permite la contaminación de agentes externos.

Es decir, esta abertura facilita la entrada de bacterias.

Muela rota
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Muela fracturada

Lesión con objeto punzante

En ocasiones, se tiene la costumbre de utilizar palillos o de mordisquear bolígrafos.

Sin embargo, este tipo de malos hábitos dentales -a menudo inconscientes- pueden dañar la salud de la boca.

Si nos hacemos una herida, la zona queda expuesta y las bacterias pueden entrar en contacto con nuestra cavidad oral.

El tratamiento para curar una muela infectada suele pasar por eliminar la infección mediante antibióticos, realizar una endodoncia o recurrir a una extracción (si es una muela del juicio)

¿Cuáles son los síntomas una infección?

La infección de una muela se manifiesta con un absceso (inflamación y acumulación de pus) en la zona donde se encuentra dicha pieza dental.

Unido a ello, la persona experimenta un dolor agudo, persistente y punzante.

Pero, además de estas consecuencias, que son compartidas en todos los casos, las muelas infectadas dan lugar a los siguientes síntomas:

Encías rojas
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Encía inflamada

Tratamiento: ¿cómo curar la infección de muela?

Los tratamientos para curar las infecciones pueden variar en función de cuál sea su origen.

Sin embargo, el primer paso -una vez contamos con un diagnóstico- es siempre controlar la infección en la muela para evitar mayores complicaciones.

Y, de esta manera, calmar el dolor y bajar la hinchazón.

Para eliminar la infección en un diente es necesario el uso de antibióticos recetados por el dentista.

En este punto, es necesario recordar que no se debe tomar un antibiótico, o ningún otro tipo de medicamento, sin que haya sido prescrito por un médico u odontólogo.

Además de antibióticos, nuestro dentista nos puede pautar medicación analgésica y recomendar enjuagues bucales para calmar el dolor.

Una vez que tenemos la infección controlada, en la mayoría de los casos será prioritario tratar de conservar el diente.

Para ello, se puede recurrir a una endodoncia o tratamiento de conducto.

En cambio, habrá otras ocasiones en las que recurramos a la extracción.

Esto puede suceder porque el dentista determina que la muela no se puede salvar o porque hay una muela del juicio infectada.

Dado que las muelas del juicio no desempeñan un papel relevante en nuestra boca, lo habitual cuando causan problemas es extraerlas.

No aguantes el dolor

La infección en una muela puede causar muchos problemas, por lo que conviene acudir con rapidez a un dentista.

Remedios caseros: ¿qué es bueno utilizar?

En algunas ocasiones, nos sentimos tentados de buscar a través de Internet remedios caseros para nuestras dolencias.

Sin embargo, es importante saber que no es recomendable intentar solucionar la infección de muelas sin un tratamiento supervisado por un odontólogo.

Algunos de los remedios naturales que puedes encontrar en Internet pueden ser colocar sobre la zona algo de lo siguiente: aspirina, clavo en especia, bolsas de té, agua oxigenada, bicarbonato o alcohol.

Antibiótico para el dolor de muela
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Infección de muela

Si embargo, muchos de estos remedios caseros pueden quemar los tejidos blandos de la boca (encía, parte interna de la mejilla, interior del labio y zona del paladar) si se colocan directamente en el área donde se encuentra la muela infectada.

La aspirina es, probablemente, uno de los remedios más conocidos.

Sin embargo, es importante saber que este medicamento es ácido acetilsalicílico, por lo que su componente ácido es especialmente peligroso para dichos tejidos blandos.

Por su parte, hay otros remedios naturales como las bolsas de té o el clavo que pueden aliviar el dolor momentáneamente pero no sirven para curar la muela infectada.

Por tanto, el tratamiento debe ser siempre profesional.

Y, en el caso de que recibas alguna recomendación sobre un remedio casero, nuestro consejo es que consultes su uso con tu dentista antes de probarlo.

Complicaciones: ¿qué puede desencadenar una muela infectada?

Una vez mencionados los tratamientos con los que se cura la infección de muela, es importante saber que, sea cual sea el procedimiento adecuado, debe llevarse a cabo cuanto antes.

De esta manera, estaremos tratando de evitar peligros y futuras complicaciones.

Y es que las consecuencias más habituales que conlleva la infección de una pieza dental son las siguientes:

Pérdida de la muela

La pérdida de la pieza dental se produce debido a la destrucción que causan las bacterias en las encías y el hueso maxilar.

Si se produce la caída de la muela, la única solución es la reposición de la pieza mediante un implante dental.

Implante tras perder diente
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Implante tras perder un diente

Endocarditis bacteriana

La endocarditis bacteriana es una patología cardíaca que se produce por la inflamación del endocardio, que es una membrana que recubre las cavidades del corazón.

La afectación del corazón se produce debido a que la infección de la boca hace que las bacterias entren al torrente sanguíneo.

A su vez, esta sangre contaminada llega al corazón, que es el órgano que la bombea.

Es cierto que, aparentemente, una muela infectada puede parecer inofensiva.

No obstante, una endocarditis bacteriana que no se trata da lugar a problemas de salud muy graves.

De hecho, puede provocar un ataque al corazón y resultar, por tanto, mortal.

Hay ocasiones en las que dejamos pasar la infección porque no nos gusta acudir al dentista, por miedo al dolor o por motivos económicos.

Sin embargo, ahora ya sabemos que una muela infectada es mucho más peligrosa de lo que parece y de que conlleva un riesgo grave para la salud general, como la endocarditis bacteriana.

Pero, en el caso de que no se convierta en un problema tan grave, también hay que tener en cuenta que, como poco, produce la pérdida de la pieza dental.

Una vez que el diente se ha caído, la única manera de volver a tener una muela pasa por la colocación de un implante.

Este tratamiento es, sin ninguna duda, mucho más caro que acudir al dentista en cuanto empezamos a advertir los primeros síntomas de un problema.

Por eso, ya sea una caries, una enfermedad periodontal o una muela ya infectada, conviene acudir a una clínica dental.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy. Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Glenda

    Hola, tengo un diente o muela quebrada y me duele mucho. ¿Qué puedo hacer para quitar el dolor?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Glenda:

      Muchas gracias por tu consulta. En caso de rotura, el diente necesita un tratamiento odontológico. Según qué daños tenga, puede solucionarse mediante una endodoncia, una reconstrucción o una extracción. En caso de que haya infección o de que el impacto que ha generado la fractura afecte a la pulpa, el especialista puede recetar la ingesta de medicamentos antibióticos. Por ello, lo más recomendable es que acudas a tu clínica de confianza para que puedan tratar tu diente cuanto antes.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  2. Angela

    Buenas noches. Tengo movilidad en dos muelas seguidas en la parte de abajo derecho. Me duele al masticar y al verificar me duele la mandíbula. ¿Qué es lo mejor que debo hacer?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Angela:

      Muchas gracias por tu consulta. Lo mejor que puedes hacer es acudir a tu clínica dental de confianza para empezar el tratamiento más adecuado y así evitar la pérdida de los dientes. Si tienes movilidad, puede que sea debido a una periodontitis avanzada, por lo que es aconsejable que busques a un especialista en periodoncia.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  3. Esmeralda

    Tengo un dolor de muela que es constante, llevo con este dolor más de dos meses. Esto hace que se me hinche la parte de la cara, ¿qué me recomienda?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Esmeralda:

      Muchas gracias por tu consulta. Es posible que tengas una infección y por eso no desaparece el dolor. Lo aconsejable es acudir a tu dentista de confianza para que pueda determinar la gravedad de la infección antes de que vaya a más.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  4. Andrea

    Hola, fui al dentista por una infección de muela. Me tomaron placas y me dijeron que necesito una endodoncia que me sale muy cara, pero el dolor cada vez es más intenso. ¿Me la pueden extraer? Supongo que sería más económico

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Andrea:

      Muchas gracias por tu consulta. Nuestra recomendación es siempre optar por un tratamiento conservador, es decir, aquel enfocado a intentar conservar todos los dientes en la boca. Habría que valorar tu caso para ver si una extracción está indicada. Se trata, por lo general, de un proceso mas económico como dices.

      Un saludo.

  5. Erika

    Hola buenas, tardes. Tengo una consulta: me extrajeron mi diente del juicio y ya pasó un mes, pero no puedo abrir mi boca de forma normal. Ya es difícil consumir alimentos. ¿Qué podría hacer en estos casos?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Erika:

      Muchas gracias por tu consulta. Es importante determinar la causa por la que no puedes abrir correctamente tu boca, ya sea debido a alguna complicación tras la extracción o por otro motivo: bruxismo, complicaciones con tu articulación temporomandibular… Mi consejo es que acudas a tu clínica dental de confianza, pues solo mediante una valoración en persona el especialista podrá emitir un diagnóstico adecuado.

      Un saludo.

  6. Ayelen

    Buenas noches, mi consulta es la siguiente: hace 24 horas me realizaron la extracción de una muela que había tenido en tratamiento con antibióticos durante una semana por un absceso. La cuestión es que, al momento de sacarla, todavía estaba algo inflamada (y sospecho que con pus), pero la odontóloga prefirió extraerla igual. Pasadas 24 horas, las encías se me inflamaron en todo el lado derecho (no solo donde fue la extracción). Están muy muy rojas y siento muchísimo dolor al tocarlas. Además, tengo un sangrado leve pero constante. Cabe aclarar que no me enjuagué ni limpié la boca el primer día. ¿Fue correcto realizar la extracción en esas condiciones o puede haber alguna complicación? No me realizaron puntos. ¿Puedo cepillar la zona o hay riesgo de quitar el coágulo si lo hago?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Ayelen:

      Muchas gracias por tu consulta. Dado que ha pasado solo un día, es normal que tengas esos síntomas. Si tomas la medicación que te ha recetado tu dentista, el dolor y las molestias deberían comenzar a remitir al cabo de las 48 horas posteriores a la extracción, aunque puede que tarden más días en desaparecer por completo. Puedes realizar enjuagues y cepillarte los dientes, pero evitando la zona intervenida. Aun así, es el cirujano que realiza la extracción quien marca las instrucciones específicas para caso concreto, por lo que te sugiero que si tienes cualquier complicación y notas que el dolor no va a menos, te pongas en contacto con la clínica dental en la que te han tratado para que puedan determinar que no estás desarrollando alveolitis o cualquier otro problema.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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