Radiación en las pruebas dentales

Una de las primeras pruebas que se realizan para conocer el estado de la boca de los pacientes son las radiografías dentales.

Hay quienes nos manifiestan su preocupación por someterse a un escáner o radiografía, por la radiación a la que se exponen.

Esta desconfianza se debe a dos factores principales:

  • Por un lado, existe un desconocimiento generalizado sobre a los niveles de radiación que pueden considerarse un riesgo para la salud.

  • Por otro, la relación entre el cáncer y la radiación a la que nos exponemos aparece de manera recurrente en los medios de comunicación.

Evidentemente, es importante conocer los peligros que las radiaciones suponen para la salud de las personas.

Sin embargo, hay que distinguir los diferentes tipos que hay, conocer a cuáles estamos expuestos de forma continua en nuestro día a día y cuál es verdaderamente una dosis dañina.

¿A qué radiaciones nos exponemos durante nuestra vida?

Antes de nada, es necesario aclarar que todas las personas convivimos a diario con las llamadas radiaciones ionizantes, que son naturales y artificiales.

Aquella radiación presente en la naturaleza son las que no ha creado el ser humano.

Es la que proviene de los materiales radiactivos ubicados en la corteza terrestre, el gas radón que está en las rocas o la que está presente en el marisco.

De hecho, como curiosidad, diremos que el marisco es el alimento que concentra mayor radiación natural.

La radiación proveniente de las radiografías dentales es una cantidad mínima debido a que utilizamos aparatos digitales

Por otro lado, existen las radiaciones artificiales que ha desarrollado la especie humana.

Al contrario de lo que pueda parecer, las dosis que recibimos de manera artificial son mucho más pequeñas que las producidas por la radiación natural.

Algunos ejemplos de radiaciones artificiales serían las que se producen al hablar por el móvil, utilizar el microondas o hacerse radiografías dentales -o de cualquier otro tipo-.

Rayos X que provienen de fuentes médicas

En concreto, la radiación que se desprende de determinados exámenes médicos son los rayos X.

Las radiografías desprenden rayos X
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Rayos X

Este tipo de radiografías engloba diferentes técnicas:

  • Radiodiagnóstico: captura imágenes del cuerpo humano para identificar lesiones o enfermedades.

  • Radioterapia: destruye células y tejidos tumorales para combatir el cáncer.

  • Medicina nuclear: utiliza pequeñas cantidades de material radioactivo para diagnosticar, tratar e investigar ciertas afecciones.

Como dentistas, en nuestro día a día utilizamos técnicas de radiodiagnóstico para capturar imágenes de la boca de nuestros pacientes.

La importancia de las radiografías dentales

La realización de radiografías dentales es esencial a la hora de contar con un diagnóstico completo del paciente.

Gracias a estas pruebas, el dentista puede capturar las imágenes de los dientes y huesos (maxilar superior y mandíbula) de la persona con el fin de planificar su tratamiento.

Para los profesionales, resulta fundamental tener esta información sobre la cavidad oral del paciente antes de comenzar procedimientos como la colocación de implantes dentales o tratamientos como la ortodoncia.

Además, los rayos X también se utilizan para diagnosticar con total seguridad enfermedades y problemas bucodentales, como la caries o las enfermedades periodontales  -gingivitis y periodontitis-.

¿Qué tipos radiografías dentales existen?

Cada prueba bucodental aporta información concreta de cada persona, por lo que en la clínica se llevan a cabo diferentes radiografías dentales.

Radiografía panorámica u ortopantomografía

Se trata de la prueba más común y es la que se realiza en la primera visita del paciente a la clínica dental.

Gracias a este tipo de radiografía bucal, el dentista es capaz de analizar el estado de las raíces, comprobar que no haya ninguna pieza incluida y conocer los elementos anatómicos de la boca.

Imagen completa de la boca
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Radiografía panorámica

Cefalometría o telerradiografía

Esta técnica es de especial utilidad a la hora de planificar los tratamientos de ortodoncia.

Se trata de radiografías laterales del cráneo a través de la que el dentista comprueba la relación y distancia entre las masas óseas.

Así, es posible identificar maloclusiones provocadas por un incorrecto desarrollo mandibular: clase II (retrognatia) o clase III (prognatismo).

TAC dental

El TAC dental permite obtener imágenes en tres dimensiones tanto del maxilar como de la mandíbula a través de los rayos X.

Mediante esta prueba, se obtiene un estudio radiológico completo, donde se incluyen sus estructuras dentales y óseas.

Se trata de una técnica que únicamente se realiza en determinados tratamientos bucodentales, como en Implantología.

Radiografía periapical

Es una radiografía intraoral que se realiza mediante una pequeña placa dentro de la boca.

Sirven para detectar caries interproximales (aquella que se encuentran entre diente y diente) y para conseguir una imagen total de las piezas dentales.

Detecta caries interdentales
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Radiografía periapical

Así se mide la radiación

La unidad de medición de la dosis de radiación es el milisievert (mSv).

En España, el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) estima que cada persona recibe al año una dosis media de 3,7 mSv en total.

De esta cantidad, 2,4 mSv tienen su origen en la radiación natural.

Por tanto, los 1,3 mSv restantes se deben a la radiación media recibida procedente de fuentes médicas.

La dosis que recibimos de este tipo (rayos X) es la mayor de todas las radiaciones artificiales.

¿Cuál es la dosis máxima de radiación que podemos recibir?

Los daños causados por la radiación dependen de dos factores fundamentalmente:

  • La dosis recibida.

  • La sensibilidad de los distintos tejidos y órganos del cuerpo.

La exposición a la radiación puede dar lugar al enrojecimiento de la piel, quemaduras o caída del cabello.

A largo plazo, una persona que es sometida a radiación de manera continuada, tiene más probabilidades de desarrollar cáncer.

De hecho, diversos estudios epidemiológicos a los que hace referencia la Sociedad Española de Protección Radiológica señalan que la probabilidad de padecer cáncer aumenta significativamente cuando una persona es sometida a dosis superiores a los 100 mSv.

Escáneres y radiografías digitales

Cuando vayas a someterte a una prueba radiológica, elige centros que cuenten con aparatos digitales

¿Cuánta radiación producen las radiografías dentales?

La toma de imágenes con rayos X siempre supone exponer al cuerpo a una pequeña dosis de radiación.

Para mitigar estos efectos, en nuestra clínica dental contamos con aparatos digitales en lugar de convencionales.

Esto beneficia notablemente a la persona, pues se expone a una cantidad mucho menor de radiación.

En la siguiente tabla comparativa podrás ver las grandes diferencias que hay entre la radiación que producen las pruebas convencionales y las digitales que ofrecemos en Ferrus & Bratos:

wdt_IDPrueba diagnósticaNiveles de radiación en mSv
1TAC de cabeza (convencional)2 mSv
2CBCT de cabeza (digital)0,02 mSv
3
4Radiografía panorámica (convencional)0,015 mSv
5Radiografía panorámica (digital)0,005 mSv
6
7Radiografía intraoral (convencional)0,005 mSv
8Radiografía intraoral (digital)0,003 mSv

Radiografías dentales y embarazo

Es habitual que las mujeres embarazadas tengas muchas dudas sobre qué tratamientos dentales pueden hacerse.

Los efectos de la radiación en estas pacientes dependen fundamentalmente del periodo de gestación en el que se encuentra.

La etapa de mayor riesgo tiene lugar entre las semanas 8 y 15 de embarazo, ya que la radiación puede causar daños cerebrales en el feto en dosis superiores a 100 mSv.

Radiografía dental
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Radiografías dentales con TAC

Por su parte, si la mujer se encuentra entre las semanas 16 y 25 de gestación, el riesgo de malformación fetal se estima en dosis superiores a los 200 mSv.

En cambio, no se ha demostrado que exista riesgo de daño cerebral en el feto cuando la embarazada se somete a radiación antes de la semana 8 y después de la semana 25.

Qué tener en cuenta antes de someternos a los rayos X

Tanto el escáner intraoral en 3D como las radiografías dentales -ya sean panorámicas o intraorales- son pruebas que no requieren ninguna preparación especial por parte del paciente.

Y, además, hacerlas lleva solamente unos pocos minutos.

El día que la persona acude a hacerse una prueba de este tipo, nuestro personal le indicará lo que debe hacer.

Básicamente, estas indicaciones se resumen en:

  • Quitarse los pendientes y collares, así como cualquier elemento metálico que se lleve en cabeza y cuello.

  • Ponerse el delantal de plomo para proteger el resto del cuerpo de la radiación.

Como ves, las radiografías dentales que realizamos en la consulta del dentista son sencillas y no afectan al paciente.

Y además, como has comprobado en la tabla anterior, contamos con aparatología digital que reduce en gran medida la radiación que desprenden.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Juan

    Buenas tardes. Tengo mi oficina en un edificio y en el piso de arriba hay una empresa realiza radiografías dentales. ¿Puede la radiación llegar a mi oficina situada exactamente abajo de la máquina que realiza la radiografía? Muchas gracias por su ayuda. 😁

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Juan:

      Muchas gracias por tu consulta. Como se explica en el artículo, el nivel de radiación que emiten las radiografías dentales es mínimo y resulta inocua para las personas. Si además, los aparatos son digitales, la radiación es aun menor.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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