Dientes de leche

Los dientes de leche son aquellos que erupcionan en primer lugar en la boca de los niños para, posteriormente, dejar paso a los definitivos.

Aunque las piezas de leche -o dientes deciduos- terminarán cayendo, es vital cuidarlos correctamente y limpiarlos a diario para evitar infecciones y problemas bucales.

Este tipo de piezas suscitan muchas dudas entre los padres, desde cuántos dientes de leche tenemos, hasta cuáles son las etapas de la dentición.

Para resolver tus preguntas, en este artículo te explicamos todo sobre los dientes de leche, así como cuándo debe ser la primera revisión con el dentista.

Las funciones de los dientes de leche

En ocasiones no somos conscientes de la importancia de los dientes deciduos dentro de la salud oral.

A pesar de que son temporales, son piezas que cumplen muchas más funciones de las que pudiera parecer a priori:

  • En primer lugar, tienen un cometido esencial en el proceso de masticación de los alimentos: la dentición primaria posibilita la transición de una dieta líquida a sólida.

  • Además, los dientes cumplen una labor fundamental en el proceso de fonación.

     Y es que la ausencia de piezas dentales o una mala posición de las mismas dificulta la correcta pronunciación de los distintos sonidos.

  • La erupción de los dientes de leche favorece el desarrollo y fortalecimiento de los huesos maxilares.

  • Por último, su correcta erupción es esencial a la hora de evitar problemas de mordida.

    Los dientes de leche sirven de guía para la erupción de las piezas dentales definitivas, evitando posibles problemas de oclusión en un futuro: apiñamiento, rotaciones, etc.

Por todos estos factores, los especialistas inciden en la importancia de la involucración de los padres en el buen estado de la salud dental de sus hijos.

¿A qué edad salen los dientes de leche?

Ahora vas a conocer un dato que, quizá, te sorprenda: los dientes de leche empiezan a formarse dentro del útero materno.

Y es que es entre las semanas 6 y 8 del periodo de gestación cuando se empiezan a desarrollar las piezas temporales.

En el caso de los dientes definitivos, habrá que esperar hasta la semana 20.

Muchas personas desconocen cuántos dientes de leche tiene un niño y la respuesta es que su dentadura está formada por 20 piezas.

Al nacer, las piezas dentales se sitúan por debajo de la línea de la encía y erupcionan en etapas del crecimiento diferente según de qué pieza se trate:

Etapas de la dentición
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Cuándo salen los dientes de leche

Las primeras piezas en erupcionar suelen ser los centrales -paletas- de la arcada inferior, seguidos de sus homónimos en la arcada superior.

Esto se repite así sucesivamente hasta completar la primera dentición compuesta por 20 dientes de leche.

Habitualmente, entre los dos años y medio y 3 de edad, el niño habrá visto erupcionados todos sus dientes temporales.

Sin embargo, debes saber que estos plazos son meramente orientativos.

Algunos niños son más tardíos a la hora de iniciar el proceso de erupción y otros, por el contrario, nacen con dientes de leche en boca.

Por último, debes tener en cuenta que los niños prematuros tardan más tiempo en ver la primera pieza erupcionada.

En total, la dentadura del niño está formada por 20 dientes de leche que empiezan a salir a los 8 meses

¿Qué síntomas presentará un niño que va a ver erupcionar sus primeras piezas dentales?

Es habitual que el niño se muestre incómodo y nervioso en el momento en el que los primeros dientes de leche rompen la encía para erupcionar.

Se trata de un proceso doloroso para los más pequeños, que durante estos días intentarán morder cualquier objeto que tengan a su alcance para reducir las molestias en la medida de lo posible.

Otros síntomas derivados de la erupción de los dientes de leche son:

  • Un ligero estado febril que, en algunos casos, se puede prolongar durante más de un día.

  • Irritación y enrojecimiento de las encías.

  • A causa de las molestias, es habitual que durante el niño muestre menos apetito y que sus horas de descanso se vean afectadas.

Para aliviar el dolor provocado por la erupción de las piezas dentales, los especialistas aconsejan el uso de mordedores.

En caso de que el niño muestre mayor irritabilidad, sería aconsejable realizar una visita al odontopediatra.

Dicha primera visita con el dentista puede realizarse desde que el bebé comienza a tener sus primeros dientes.

Este especialista podrá valorar el uso de geles específicos aplicados, en muchos casos, mediante el masaje de la zona.

Dientes de leche en bebés
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Dientes temporales en bebés

Cuidados para tener unos dientes de leche sanos

Desatender los cuidados y la higiene de los dientes de leche implica muchos riesgos para la salud bucodental del pequeño.

A pesar de ser temporales, son susceptibles de padecer caries, infecciones y problemas de encía si no se les presta la debida atención.

En este sentido, es imprescindible la involucración parental desde que el bebé nace.

A continuación, te damos una serie de consejos para mejorar el estado de su salud dental.

El cepillado de dientes de leche: un paso esencial

Mantener unas buenas rutinas de higiene bucodental en casa es fundamental a la hora de preservar nuestra boca en salud.

Y este factor es aplicable tanto a pacientes adultos como a los niños más pequeños.

La higiene dental debe iniciarse incluso antes de que al bebé le salgan sus primeros dientes.

Lo ideal es pasar una gasa húmeda por las encías y la superficie lingual para retirar los restos de leche.

Una vez que hayan salido las primeras piezas, hay que incluir el cepillado infantil como parte fundamental de su rutina diaria bajo la supervisión de un adulto.

A este respecto, debes tener en cuenta dos factores fundamentales:

Para iniciar a tu hijo en las rutinas de limpieza oral, asegúrate de proporcionarle un cepillo y una pasta cuyo uso esté indicado para los niños.

Es frecuente que estos dentífricos cuenten con una concentración de flúor menor para evitar la afección de la fluorosis dental.

Cepillado infantil
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Cepillado infantil

Dientes deciduos: ¿cómo le afectan las caries?

¿Sabes que la caries es la afección dental más común y tiene una especial incidencia entre la población infantil?

Y es que los niños se encuentran entre los principales grupos de riesgo por dos motivos fundamentales:

  • De manera general, muestran una mayor predisposición a tener una dieta rica en azúcares o lácteos.

  • No tienen destreza suficiente para llevar a cabo unas rutinas de higiene oral efectivas.

La denominada caries de biberón suele surgir en niños con edades comprendidas entre los 4 y los 6 años, afectando generalmente a los incisivos superiores.

El principal síntoma de la formación de caries dentales es la aparición de unas pequeñas manchas blanquecinas en la superficie de las piezas.

Ante estos signos, lo ideal es acudir a consulta con el odontopediatra para que valore la severidad de la lesión cariosa y paute el tratamiento más adecuado.

Caída prematura de un diente de leche

Como hemos comentado con anterioridad, la edad a la que los niños comienzan con el recambio dentario es estimativa.

Por ello, no debes preocuparte si tu hijo o hija pierde su primer diente de leche después de lo estimado.

Sin embargo, sí debes prestar especial atención a una caída prematura de una pieza temporal.

En esos casos, el diente definitivo no estará listo para erupcionar y, por ello, puede dejar un hueco en la arcada.

Para evitar posibles futuros problemas de maloclusión, el odontólogo puede colocar un mantenedor de espacio hasta que erupcione la pieza definitiva.

No descuides la higiene

Aunque hablemos de un bebé, es esencial estar pendiente de su limpieza bucodental diaria.

Tratamientos de ortodoncia en niños con dientes temporales

Los especialistas recomiendan realizar una primera visita al ortodoncista a los 6 años de edad.

Gracias a esta revisión temprana, el especialista podrá detectar a tiempo posibles anomalías en el desarrollo de la mandíbula o el hueso maxilar.

En caso de que así sea, el odontólogo podrá pautar un tratamiento de ortodoncia interceptiva.

Este procedimiento tiene como objetivo corregir las distintas malposiciones de los huesos maxilares mediante el empleo de aparatos removibles y fijos.

De esta manera, se actúa directamente sobre el desarrollo de las bases óseas y se guía la correcta erupción de las piezas dentales.

En caso de no actuar en edades tempranas, los problemas de oclusión de origen esquelético solo podrán tratarse mediante un tratamiento combinado de ortodoncia y cirugía ortognática a nivel hospitalario.

Caída de dientes de leche
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Caída de un diente de leche

Adultos con dientes de leche, ¿por qué sucede?

¿Sabías que, entre el 6 y el 8% de la población adulta sigue conservando dientes de leche?

En la mayor parte de los casos, la pieza temporal no se ha caído porque no existe una pieza definitiva que la empuje y favorezca el recambio dentario.

Esta ausencia de desarrollo de piezas se conoce en el campo de la Odontología como agenesia dental.

Ante estos casos, el especialista optar por dos soluciones diferenciadas:

  • Por un lado, abordar un tratamiento de ortodoncia para cerrar el espacio que deja libre dicha pieza.

  • Colocar un implante dental que sustituya la pieza faltante.

Como has podido comprobar, los dientes de leche cumplen una importante misión en la boca de los niños, por lo que merecen un cuidado especial.

Dada la temprana edad de los pequeños, estas piezas requieren de la involucración en todo momento de los padres.

Esperamos que, tras leer el presente artículo, no te quede ninguna duda y sepas cuándo es aconsejable llevar a los niños a una consulta con el dentista.

Si deseas que nuestro equipo de odontopediatría revise la boca de tu hijo o deseas más información, te invitamos a contactar con Ferrus & Bratos.

Puedes hacerlo llamando por teléfono al 91 768 18 12 o a través del formulario de nuestra página web.

¡Te esperamos!

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy. Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Paola

    Mi hijo tiene dos dientes flojitos ya. Son los de abajo y son sus primeros dientes de leche que caerán. Uno ya está mucho más flojo que otro, pero tengo una duda: tiene temperatura desde anoche y quisiera saber si puede presentarse por caída de dientes de leche. Mi hijo tiene 6 años de edad y va a cumplir 7.

    Muchas gracias!

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Paola:

      Muchas gracias por tu consulta. A no ser que presente alguna infección fuerte en un diente, la caída de las piezas de leche no generan fiebre. Te aconsejo que lleves a tu hijo a un pediatra para que pueda determinar el origen de la fiebre.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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