Cómo evitar la sequedad bucal

A pesar de que en muchas ocasiones no le damos la atención que merece, la falta de saliva en nuestra boca es una de las afecciones orales más comunes.

De acuerdo con la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA), el síndrome de la boca seca o xerostomía afecta al 20% de la población.

Es decir, afecta a una de cada cinco personas adultas de entre 18 y 30 años.

Sin embargo, esta cifra es todavía mayor entre personas de 50 años, ya que el porcentaje asciende al 40%.

Si quieres saber qué causa la sequedad bucal y cómo puedes evitarlo, sigue leyendo.

¿Qué es la sequedad bucal?

La sequedad bucal se define como la sensación subjetiva de no tener suficiente saliva en la boca.

Este trastorno, que provoca una falta de humedad en la cavidad oral e incomodidad constante, se produce como consecuencia de una alteración en el funcionamiento de las glándulas salivales.

Estas son las encargadas de segregar la saliva que nos ayudará durante el proceso de masticación y deglución.

La saliva tiene un papel muy relevante dentro de la digestión, pero además cumple con otras funciones que contribuyen al mantenimiento de una correcta salud bucal.

Es por ello que tanto la falta de saliva como tenerla en exceso –hipersalivación o sialorrea-, tiene efectos negativos en nuestra cavidad oral.

Paciente con sequedad bucal
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Boca seca

Es importante valorar la frecuencia con la que sentimos la boca seca:

  • Puede ser una sensación aislada que ocurre de forma transitoria. Por ejemplo, cuando tenemos fiebre, hablamos durante mucho rato sin hidratarnos o nos despertamos por las mañanas.

  • No obstante, si la segregación de saliva no es la suficiente durante la mayor parte del tiempo, hablaremos del síndrome de boca seca o xerostomía.

Causas de la boca seca

Las razones más frecuentes por las que una persona tiene la boca seca pueden estar relacionados con sus hábitos diarios.

Así, un paciente que consume alcohol de manera habitual, es fumador o mantiene una alimentación desequilibrada, tendrá predisposición a padecer esta patología.

No obstante, la xerostomía también tiene su origen en determinadas enfermedades, tratamientos médicos o ingesta de ciertos fármacos.

Disminución de la saliva
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Ingesta de medicamentos

De este modo, es posible que la sequedad bucal generalizada sea una consecuencia de patologías sistémicas, como el síndrome de Sjögren, que provoca sequedad en ojos y boca, o la diabetes

Precisamente, las personas diabéticas suelen tener, además, problemas relacionados con el estado de sus encías.

El síndrome de la boca seca es el resultado de alteraciones psicológicas que afectan al sistema nervioso.

Nos referimos sobre todo al estrés, depresión y ansiedad.

Como hemos adelantado, algunos tratamientos médicos favorecen la falta de saliva, como las terapias de radioterapia y quimioterapia.

Identifica el problema

La mejor manera de diagnosticar la xerostomía es acudir a una clínica dental donde puedan examinar tu boca.

Asimismo, el consumo de algunos medicamentos como antihistamínicos, antidepresivos, ansiolíticos o antihipertensivos contribuyen, del mismo modo, a disminuir la producción de saliva.

Por último, la sensación de sequedad de boca también puede aparecer en las personas que llevan implantes dentales.

¿Cómo puedo detectar la xerostomía y qué consecuencias tiene?

Existen diversos signos que nos alertan del síndrome de la boca seca.

La xerostomía se manifiesta con diferentes síntomas que van más allá de la mera incomodidad.

Los más frecuentes son:

  • Dificultades durante la masticación, la deglución y el habla

  • Excesiva sed

  • Lengua áspera o irritada

  • Labios agrietados

  • Garganta seca

  • Boca pastosa o ardiente

Efectos de la boca seca
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Labios secos

Como resultado de tener poca saliva, la persona tiene más posibilidades de sufrir infecciones y caries dentales.

Además, son más proclives a padecer enfermedades periodontales debido a la merma de la acción protectora de la saliva.

Es por ello que comienza a acumularse una mayor cantidad de bacterias que originan halitosis o mal aliento.

En última instancia, la xerostomía puede llegar incluso a dañar el estómago.

La saliva, como hemos explicado, tiene una misión fundamental en la deglución de alimentos y si no hay la cantidad suficiente, la digestión se dificulta.

Remedios para combatir la boca seca

Hemos explicado que la xerostomía puede estar ocasionada por diversas circunstancias.

Es por ello que resulta fundamental determinar el origen de la sequedad bucal para buscar la solución adecuada.

Antes que nada, el primer paso es visitar a un dentista de confianza que pueda evaluar el estado de la boca y realizar un diagnóstico preciso.

La xerostomía afecta al 20% de la población entre 18 y 30 años, siendo una de las patologías bucales más frecuentes

El profesional odontólogo se encargará de identificar a los agentes causantes de la boca seca valorando los medicamentos, las enfermedades que padezca o los tratamientos a los que está siendo sometido el paciente.

En el caso de que alguno de los factores que causa la alteración en el funcionamiento de las glándulas salivales sea reversible, será posible actuar contra él.

Sequedad bucal
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Hidratación

Por ejemplo, si la xerostomía se debe al uso de un fármaco, la sequedad bucal desaparecerá suprimiendo la ingesta del mismo o, al menos, reduciendo la dosis.

En tal situación, es aconsejable consultar con el doctor que recetó el medicamento.

Determinados productos compuestos por betaína, xilitol o aloe vera, entre otros, posibilitan el aumento del flujo de saliva en nuestra boca.

Afortunadamente, hoy en día estos componentes los podemos encontrar en chicles, pastillas, sprays, pastas de dientes o enjuagues bucales que se pueden adquirir en farmacias.

Para saber cuál es la opción más indicada para ti, puedes consultar con tu odontólogo.

Cambiar los hábitos para reducir la xerostomía

Sin embargo, además de todo lo anteriormente mencionado, en nuestra vida diaria podemos seguir una serie de recomendaciones que nos ayuden a evitar los inconvenientes derivados de la boca seca:

  • Reducir la ingesta de alimentos con azúcares o picantes

  • Disminuir el consumo de tabaco y alcohol

  • Beber agua con frecuencia para evitar la sensación de sed

  • Extremar la higiene bucodental para prevenir la aparición de infecciones y caries

  • Incluir una visita anual al dentista al calendario

Aunque en algunas ocasiones el tratamiento para combatir la falta de saliva sea más complejo, otras muchas veces la sequedad de boca puede aliviarse llevando a cabo unos sencillos cambios en nuestros hábitos diarios.

Si seguimos una serie de pautas de manera regular, es muy posible que mejoremos no solamente la salud bucodental, sino también nuestra calidad de vida.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Sandra

    Hola, desde hace un par de semanas de vez en cuando se me hace espuma la saliva y al cabo de unas horas la boca se me seca y después me arde mucho la garganta. Por otra parte, quería saber si a causa de la boca seca se pueden quedar pegados los alimentos en el esófago. Gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Sandra:

      Muchas gracias por tu pregunta. La xerostomía puede estar provocada por diferentes causas: la ingesta de determinados fármacos, ciertas enfermedades, el tabaquismo… Si desconoces cuál es su origen, te aconsejo acudir a una clínica dental donde puedan examinarte.

      En cuanto a tu pregunta, efectivamente la falta de saliva puede dificultar la deglución. Te recomiendo que te hidrates para paliar la escasez de saliva.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  2. Lorena

    Mi tío se cambió la prótesis y ahora, a razón de eso, tiene reseco los labios, los humedece pero no sirve. ¿Qué podemos hacer?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Lorena:

      Muchas gracias por tu pregunta. En efecto, uno de las posibles causas que provocan la sequedad bucal son las prótesis dentales. Lo más aconsejable es consultarlo con el dentista que normalmente trate a tu tío y pueda asesoraros sobre la mejor solución.

      Como complemento a las recomendaciones de su dentista, puedo decirte que hay ciertos hábitos del día a día que ayudan a mitigar la sequedad en la boca: reducir la ingesta de alimentos con azúcares o picantes, beber agua con frecuencia, evitar el tabaco y el alcohol y extremar la higiene bucodental.

      Espero haberte ayudado. Un saludo,

  3. Julia

    Yo duermo con boca abierta parte de la noche y me levanto por la mañana con sequedad de boca y con la punta de la lengua adormecida. ¿Qué puedo hacer y a qué puede ser debido? Muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Julia:

      Muchas gracias por tu consulta. Es normal que, si duermes con la boca abierta notes cierta sequedad por las mañanas, pero debería ser transitorio y no durar mucho. Si notas que la sensación de sequedad permanece a lo largo del día, puede ser que padezcas xerostomía.

      Las causas de la sequedad bucal pueden estar en alguna enfermedad, como la diabetes, pero también en la ingesta de algún medicamento o incluso en el estilo de vida.

      Mi recomendación es que, pare averiguar dónde está el origen de tu sequedad, acudas a consultarlo con un dentista, que podrá examinarte y hacer un diagnóstico adaptado a tu caso concreto.

      Espero haberte ayudado. Un saludo,

  4. Mary

    Hola, mi pregunta es: se me seca toda la boca y mi lengua es áspera y a veces me duelen los labios, se me inflaman y siento sequedad en los dientes. Es como si se me pegara la boca y el paladar lo tengo un poco morado, por qué puede ser? Muchas gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Mary:

      Muchas gracias por tu consulta. Aunque me gustaría ofrecerte una respuesta, no puedo hacerlo sin valorarte. Por ello, mi recomendación es que acudas a tu odontólogo de confianza para que revise los síntomas que has descrito. Una vez lo haya hecho, podrá pautar el tratamiento más adecuado, en el caso de que sea necesario.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo,

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