Uso del alginato en Odontología

El alginato es un material muy útil en múltiples tratamientos odontológicos y su uso en las clínicas dentales es diario.

Aunque no lo conozcas por su nombre, es muy probable que estés más familiarizado con esta sustancia de lo que crees.

Y es que, seguramente, en tus visitas al dentista a lo largo de los años te hayan tomado impresiones alguna vez.

El alginato es esa pasta -de múltiples colores y sabores– que se coloca en una cubeta, se introduce en la boca del paciente y sirve para obtener un molde de sus dientes.

A continuación, vamos a realizar una definición más detallada de este material.

¿Qué es el alginato?

El alginato es un polisacárido que se extrae de las algas que se encuentran en mares y océanos.

Además, este material destaca por ofrecer una gran variedad de usos.

Para que nos hagamos una idea de su versatilidad, podríamos contar que el alginato es utilizado en una gran cantidad de campos.

Y es que puede servir tanto como espesante para cremas o detergentes, como para llevar a cabo una técnica de la cocina moderna conocida con el nombre de esferificación de alimentos.

Sin embargo, una vez mencionada su diversidad de usos, en este artículo vamos a centrarnos en la aplicación del alginato en el sector de la Odontología.

Fundamentalmente, el alginato se utiliza para planificar los tratamientos de ortodoncia y para fabricar prótesis dentales.

¿Para qué se utiliza el alginato en Odontología?

En Odontología, el alginato se utiliza para realizar impresiones dentales de la boca del paciente.

De esta manera, obtenemos una réplica de su dentadura que sirve tanto para planificar los tratamientos como para fabricar cualquier tipo de prótesis.

A continuación, vamos a detallar cuándo utilizamos el alginato en las clínicas dentales:

Tratamientos de ortodoncia

El alginato se utiliza para llevar a cabo cualquier tratamiento de ortodoncia (alineadores Invisalign, ortodoncia lingual Incognito, brackets de zafiro, brackets metálicos…).

La toma de impresiones se realiza en la fase inicial de estudio, es decir, aquella que tiene como objetivo planificar el tratamiento para posteriormente colocar la ortodoncia.

De esta manera, el ortodoncista contará con una réplica de la boca del paciente.

Esto es tremendamente útil tanto para valorar la posición inicial de los dientes como para planear los movimientos que desea llevar a cabo en ellos.

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Y, además, las impresiones servirán para diseñar y fabricar aparatos que se crean de manera personalizada para cada paciente.

Los principales ejemplos de aparatos que se fabrican a medida de cada persona son los alineadores Invisalign, los brackets linguales Incognito y los retenedores removibles.

Retenedores removibles y transparentes

Tratamientos de prótesis

En el punto anterior, acabamos de mencionar que el alginato sirve para fabricar aparatos de ortodoncia.

De la misma manera, podemos decir que la toma de impresiones se utiliza para diseñar cualquier tipo de prótesis dental, ya sea total o parcial.

Un ejemplo de estas prótesis serían las conocidas dentaduras postizas.

¿Cómo se utiliza el alginato?

A continuación, vamos a detallar cómo usamos el alginato en nuestra clínica dental para obtener los modelos de la boca de los pacientes.

Mezcla del alginato

En Odontología, el alginato con el que se trabaja tiene forma de polvo.

Con el fin de conseguir la textura idónea, es necesario mezclarlo con agua.

No debe quedar muy líquido ni muy espeso, pues la impresión sería defectuosa.

Por ello, es importante que el auxiliar clínico conozca cuál es la textura adecuada antes de colocarlo en la dentadura del paciente.

En nuestra clínica, contamos con una máquina mezcladora que realiza el proceso de mezclado de manera mecánica.

Si no se dispone de dicho aparato, será necesario realizar la mezcla de manera manual con la ayuda de un recipiente y una espátula.

Aunque también es una manera correcta de hacerlo, lo cierto es que el procedimiento manual es mucho más lento e incómodo que el mecánico.

Mezcladora de alginato y agua

Elección de la cubeta de impresión

Antes de tomar la impresión, se debe elegir la cubeta más adecuada para el paciente teniendo en cuenta las dimensiones de sus arcadas (superior e inferior).

Toma de impresiones

Una vez que contamos con la cubeta de impresión, la introducimos en la boca del paciente y le pedimos a que cierre la boca.

Tras esto, esperamos unos segundos a que el material se endurezca y retiramos la cubeta de la boca.

Cubetas de impresión con la mezcla de alginato

Vaciado de impresiones

Una vez que hemos tomado el molde, es momento de vaciar la cubeta.

En líneas generales, podemos decir que este procedimiento transcurre a la inversa que el llevado a cabo para obtener la mezcla de la impresión.

Para realizar este proceso, en primer lugar, debemos mezclar yeso con agua y posteriormente, batimos la mezcla.

A la hora de batir la mezcla, nos apoyamos en una nueva máquina: la vibradora de escayola.

Con ella, vibramos la mezcla de yeso y agua.

De esta manera, eliminamos cualquier burbuja o grumo que pueda haberse formado.

Al igual que en el caso anterior, el procedimiento de mezclado puede realizarse de manera manual.

Sin embargo, es más lento y menos cómodo.

Una vez que la mezcla ha adquirido la consistencia adecuada, rellenamos la cubeta en la que tenemos el molde del paciente.

De esta manera, la mezcla de yeso y agua irá cubriendo la réplica de la dentadura.

Cuando hemos rellenado completamente el molde, lo dejamos reposar 15 minutos para que se seque.

Pasado ese tiempo, separamos la mezcla endurecida de yeso y agua de la cubeta.

El modelo en yeso que obtengamos será la referencia que utilizaremos para recrear la dentadura del paciente.

Con ello, planificar sus tratamientos y fabricar los aparatos de ortodoncia o prótesis dentales que necesite.

¿Quieres saber más?

Ahora ya sabes qué era esa pasta que, a veces, te introducían en la boca para tomar las impresiones de tu boca.

Y es que, en muchas ocasiones, desconocemos cuáles son los procedimientos e instrumentos empleados por nuestro dentista de confianza.

La mejor manera de resolver las dudas es preguntando en qué consiste el proceso.

Esto influye, además, en la tranquilidad del paciente, ya que conoce no solo en qué consisten los tratamientos, sino cuál es la función de los utensilios.

Por ello, te animamos a no quedarte con dudas y preguntes al especialista la próxima vez que acudas al dentista. 

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Dra. Patricia Bratos

Dra. Patricia Bratos

Ortodoncista / Fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Patricia Bratos es fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de ortodoncista. Es licenciada en Odontología y se especializó a través del Máster en Ortodoncia de la Universidad Complutense de Madrid. Está acreditada para llevar a cabo cualquier tratamiento ortodóncico, como Incognito e Invisalign. En este último, cuenta con los máximos reconocimientos: Invisalign Diamond Provider -por el número de casos tratados en el último año- y Club Advantage Elite -por ser una de los 50 ortodoncistas con más pacientes tratados en Europa, Oriente Medio y África-. Si quieres sabes más sobre la doctora Bratos puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Anahi

    Mi pregunta es: ¿para qué tipo de impresiones (primaria o secundaria) se utiliza el alginato? Tengo una grand duda con eso. Espero que me responda. Gracias.

    1. Dra. Bratos

      Hola, Anahi:

      Muchas gracias por tu consulta. El alginato permite obtener una muestra exacta de la boca del paciente. Se usa para los tratamientos de ortodoncia, así como para diseñar y fabricar aparatos personalizados para cada persona (retenedores, prótesis totales o parciales).

      Espero haber resuelto tu duda. Un saludo.

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