Tratamientos para el liquen plano

Para muchas personas el nombre de liquen plano oral resulta totalmente desconocido.

Aunque parezca sorprendente, se trata de la patología no infecciosa más frecuente que puede aparecer en la mucosa bucal, esto es, la lengua, el interior de la mejilla y el suelo de la boca.

De hecho, entre el 0,2 y el 1,9% de la población mundial padece esta enfermedad, de acuerdo con un estudio de la Unidad de Medicina Bucal de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Murcia.

A pesar del desconocimiento general, los pacientes que sufren esta patología sí que conocen los síntomas y las posibles complicaciones.

Es una afección crónica, por eso tiene a reaparecer con el paso de los años.

Cuando desaparece, no suele dejar cicatriz.

Aunque en este artículo nos vamos a centrar en su incidencia en la boca, lo cierto es que afecta a otras partes del organismo.

El liquen plano es una patología que también puede presentarse en la piel, las uñas, el pelo o los genitales.

Liquen plano oral: principales características

El liquen plano es una enfermedad mucocutánea inflamatoria crónica que provoca un engrosamiento de la mucosa bucal.

Como consecuencia del engrosamiento, la persona experimenta diversas lesiones, aunque las dolencias cambian en función de cada caso.  

Así, una persona puede presentar la patología con variaciones en los siguientes aspectos:

  • Coloración: las heridas son blancas o rojas.

  • Sintomatología: pueden ser asintomáticas o presentar una erupción que causa picor.

  • Intensidad: la enfermedad reaparece con el tiempo y evoluciona a brotes de distinto grado.

  • Tamaño: en función de la magnitud del brote, las lesiones aumentan o disminuyen su volumen.

Profilaxis dental en clínica
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Revisión dental

Los síntomas del liquen plano

Como hemos avanzado previamente, el liquen plano provoca diferentes lesiones según cuál sea su coloración.

Color blanco

La presencia de formas blancas en algunas zonas de la mucosa bucal son asintomáticas.

Generalmente, aparecen unas estrías blanquecinas pero no hay mayor indicación de que la persona padece liquen.

Es por esto que muchas veces el paciente no es consciente de la patología.

En función del tamaño, puede notar una cierta sensación de rugosidad debido a las estrías.

Si la lesión no molesta y no presenta signos especialmente visibles, normalmente la persona no le da importancia y no acude a la consulta del dentista.

Color rojo

Por el contrario, la manifestación del liquen rojo sí es más evidente.

Uno de sus principales síntomas son el aumento de la sensibilidad, además de dolor y escozor.

La enfermedad puede evolucionar de un color a otro en un mismo paciente.

¿Cómo se diagnostica?

Si una persona tiene algún indicio de padecer liquen plano oral, lo más recomendable es que acuda a una clínica dental para que un odontólogo valore el estado de su cavidad bucal.

Solo así podrá realizar un diagnóstico fidedigno y determinar si realmente se trata de esta patología.

El dentista llevará a cabo una primera inspección visual para confirmar o descartar la presencia de liquen.

En caso de duda, es habitual que el profesional realice una biopsia.

Se trata de un procedimiento en el que se extrae una muestra de tejido para su posterior examinación en un laboratorio de anatomía patológica ante un microscopio.

Microscopio del laboratorio
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Microscopio

Tratamiento para curar el liquen plano

Tras haber explicado los síntomas, es necesario aclarar si se trata de una afección grave.

Resulta peligroso en circunstancias concretas:

  • Cuando cambia de color, de blanco a rojo.

  • Si se encuentra en los bordes laterales de la lengua o en el suelo de la boca.

  • En caso de que los bordes de la lesión no estén definidos.

Si se da alguna de esta situación, es importante descartar cualquier patología maligna, como una neoplasia o cáncer de boca.

No lo dejes pasar

Si adviertes algún síntoma que pueda ser indicativo de la presencia del liquen plano oral, acude a tu dentista.

La extirpación del liquen con márgenes de seguridad, es decir, eliminando también parte del tejido sano, es la forma más eficaz de asegurar la salud bucodental del paciente.

La persona deberá entonces hacer revisiones semestrales para que el dentista tenga un control sobre la evolución de su boca.

Por el contrario, si el liquen plano es blanco y se encuentra en el interior de la boca, no es necesario realizar una biopsia.

Es habitual que esta forma esté presente en personas fumadoras y por tanto, para que desaparezca es recomendable eliminar o al menos reducir el consumo de tabaco.

Aunque en este caso no hay peligro de que la enfermedad derive en una patología más grave, los pacientes pueden sentir sensibilidad o dolor.

El profesional odontólogo recetará, según cada caso, medicamentos para controlar los síntomas y aliviar las molestias.

El liquen plano en la boca puede ser peligroso si cambia de color, si está en los bordes laterales de la lengua o en el suelo de la boca y cuando sus bordes no están definidos

Causas del liquen plano: ¿a quién afecta?

La etiología del liquen plano es desconocida.

Sin embargo, se cree que se debe a un desorden inmunológico y en algunas ocasiones se relaciona con otras enfermedades autoinmunes y también con la hepatitis C.

Es importante destacar que, al no ser infecciosa, tampoco se contagia entre personas.

El estudios epidemiológicos al que hemos hecho referencia al comienzo de este artículo asegura que por cada hombre afectado hay aproximadamente 3 o 4 mujeres con liquen plano.

Sobre todo, la patología está presente en adultos entre los 30 y los 70 años.

Pese a que es menos frecuente, también puede afectar a niños y ancianos.

Factores de riesgo

Hemos dicho que el origen del liquen plano es difícilmente reconocible.

No obstante, sí que existen ciertos factores de riesgo que favorecen su aparición.

  • Prótesis o aparatos metálicos

Ser portador de una prótesis, como un implante dental, o de un tratamiento de ortodoncia puede conllevar la presencia de la enfermedad.

La aparatología dental suele generar roces en la boca y cabe la posibilidad de que la prótesis esté mal ajustada.

    Brackets metálicos
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    Ortodoncia

    • Alimentación

    • Ingerir en exceso comidas muy ácidas, picantes o calientes también contribuyen a desencadenar la enfermedad.

    • Malos hábitos

    • El alcohol y el tabaco son muy perjudiciales, no solo por la posible aparición del liquen, sino para la mucosa bucal en general.

      Se considera que esta patología puede ser una reacción de protección de la cavidad oral ante la toxicidad de los cigarrillos.

    • Placa bacteriana

    • El sarro y la placa bacteriana perjudican la salud de la boca en general y, por tanto, el control y la eliminación de cualquier problemática asociada a ella.

      Es necesario mantener una correcta rutina de higiene dental que incluya el uso de colutorios e hilo dental, además de visitas al dentista.

    • Estrés o ansiedad

    • Los brotes que experimentan las personas que padecen esta enfermedad se relacionan con el factor psicológico.

      Es decir, cuanto más estrés o ansiedad soporten, más posibilidades tienen de que surja el liquen plano oral.

    • Determinados medicamentos

    • La ingesta de fármacos como los antibióticos, antihipertensivos o diuréticos también son un factor de riesgo para la aparición del liquen.

    • Enfermedades sistémicas

    Las personas que padecen determinadas enfermedades como la hipertensión arterial, tiroides o diabetes mellitus tienen una mayor propensión a tener liquen.

    Si padeces o has padecido liquen plano oral, esperamos que este artículo te haya ayudado a aclarar tus dudas sobre la enfermedad.

    El liquen plano oral se trata
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    El liquen plano se trata en el dentista

    Ten siempre en cuenta que la repetición de las lesiones puede producirse -aunque parezca que la patología se haya curado- y que muchas personas las tienen durante años.

    Sin embargo, el liquen plano oral no suele ser un problema que afecte a la calidad de vida, a excepción de los casos graves que hemos mencionado previamente.

    Para que así siga siendo, te recomendamos visitar a tu higienista dental con frecuencia y tener en cuenta los factores de riesgo que contribuyen a la aparición y el empeoramiento de la enfermedad.

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    Dr. Jorge Ferrús

    Dr. Jorge Ferrús

    Periodoncista e implantólogo / Fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

    Jorge Ferrús es fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de periodoncista e implantólogo. Es licenciado en Odontología y se especializó a través del Máster en Periodoncia e Implantes de la Universidad Complutense de Madrid. Combina su actividad profesional con la docencia y la investigación, ya que es profesor colaborador del citado máster y autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Clinical Periodontology o Clinical Oral Implants Research.Si quieres sabes más sobre el doctor Ferrús puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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    Preguntas respondidas
    1. lourdes castro

      DR me empezaron una endofoncia aproximadamente hace tres meses y ya no fui porque la dra ya no me dio vonfianza. Y hace 2 semanas encontre a otra dentista y el jueves fue mi seginda cita con ella. No me puso anestecia y me estuvo picando con algo parecido a una aguja. Y al dia sig. O sea el viernes amaneci con la cara hinchada y con vomito y nauseas y dolor intenso de encias y cabeza. Quidiera saber que sucedio?

      1. Dr. Pedro Pablo Martínez
        Dr. Martinez

        Hola Lourdes,

        Es normal que después de una endodoncia se tengan molestias pero no suelen dar los síntomas que nos mencionas. Si quieres te invitamos a venir a la clínica y así podemos valorar tu caso. Puedes pedir cita llamando al teléfono 91 768 18 12.

        Un saludo.

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