Enfermedades de la lengua y soluciones

La lengua es uno de los músculos más importantes de nuestro cuerpo, ya que está involucrada en acciones fundamentales en nuestro día a día: hablar, degustar alimentos y tragarlos.

Dado que su correcto funcionamiento es imprescindible, es fundamental prestar atención y cuidarla para que goce de buena salud.

A continuación, vamos a decirte cuáles son las ocho enfermedades de la lengua más comunes.

Asimismo, te contaremos cuáles son las soluciones a dichas patologías. Mientras algunas de ellas requieren un tratamiento médico u odontológico, otras remiten de manera espontánea.

Antes de nada, te adelantamos que la lengua debe tener un aspecto rosado, sin manchas o señales que afecten de manera considerable a esta estética.

Ten siempre presente que cualquier anomalía puede ser sinónimo de que este músculo no goza de buena salud.

1. Macroglosia

La macroglosia es un trastorno que provoca una lengua más grande de lo normal, en relación con el resto de estructuras de la boca.

Esta alteración no es grave. Sin embargo, puede resultar muy molesta para la persona que la padece, ya que es frecuente que produzca molestias al hablar, comer o masticar.

Además, tiene un efecto negativo en la estética de la boca.

Y, más concretamente, puede alterar el tratamiento de ortodoncia en los pacientes que la llevan.

Una vez dicho esto, matizaremos que la macroglosia suele tener un origen hereditario o congénito.

Como muestra de ello, es frecuente que la alteración se produzca en personas con Síndrome de Down, hipotiroidismo o Síndrome de Beckwith-Wiedemann.

Además, lo más habitual es que se manifieste en niños. Este hecho hace clave que llevemos a los niños al dentista en cuanto advirtamos la alteración.

De esta manera, se podrá determinar cuál es el tratamiento más adecuado de manera temprana. Dicha elección dependerá, fundamentalmente, de las molestias que lleve aparejadas la alteración.

Y, en el caso de que dichas incomodidades no sean llevaderas, se podrá practicar una cirugía para reducir el tamaño de la lengua.

Es necesario analizar cada enfermedad y caso concreto de manera individualizada. Mientras que algunas personas no necesitan tratamiento, otras requieren medicación o, incluso, una cirugía

2. Leucoplasia

La leucoplasia es otra de las enfermedades de la lengua más comunes. En este caso, se desarrolla fundamentalmente en adultos.

Dicho trastorno se manifiesta con manchas blancas en zonas de la cavidad oral como la lengua y la cara interna de las mejillas.

Por lo general, tiene un origen irritativo. Es decir, que está causada por la irritación que nos pueden producir nuestros propios dientes, las prótesis dentales o, incluso, el tabaco y el alcohol.

En estos casos, la eliminación de la fuente de irritación hace que desaparezca la leucoplasia.

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Sin embargo, cualquier lesión en la boca debe ser revisada por el dentista, médico de cabecera u otorrinolaringólogo, ya que puede ser una señal inicial del cáncer oral.

Leucoplasia en la lengua
Manchas blancas por leucoplasia

3. Candidiasis oral

La candidiasis bucal es una infección provocada por el exceso de hongo candida en la boca.

Esta infección se manifiesta con lesiones blancas en alguna parte de la boca, como pueden ser la lengua o las encías.

Y, además, es muy característico que, debajo de estas manchas, se advierta una capa inferior que está enrojecida y puede sangrar.

La candidiasis oral se presenta fundamentalmente en personas con un sistema inmunológico débil.

Por tanto, esto puede afectar a adultos con enfermedades crónicas o VIH, así como a los bebés, que por circunstancias naturales cuentan con una inmunidad poco desarrollada.

En este punto, es importante destacar que esta infección se puede contagiar de una persona a otra -mediante un beso, por ejemplo-.

Por este motivo, es importante extremar las precauciones mientras padezcamos candidiasis, así como visitar al dentista para que paute un tratamiento.

Una vez realizado el diagnóstico, será el odontólogo quien determine cómo podremos curar la candidiasis.

Aunque cada caso puede requerir un tratamiento u otro, lo habitual es que se prescriba un antifúngico oral, con el que el paciente lleve a cabo enjuagues varias veces al día.

4. Liquen plano oral

El liquen plano oral es la enfermedad no infecciosa más frecuente de la mucosa oral -compuesta por lengua, interior de las mejillas y suelo de la boca-.

Antes de nada, destacaremos que dicha patología es inflamatoria y crónica, por lo que tiende a reaparecer y desaparecer con el paso del tiempo.

Las dos causas principales que contribuyen a su aparición son los desórdenes inmunológicos y enfermedades como la hepatitis C.

El liquen plano oral se manifiesta con manchas -blancas o rojas-, que pueden variar en tamaño y ser asintomáticas o causar síntomas -erupción o picor-.

Por último, destacaremos que esta enfermedad no se contagia de una persona a otra.

Sin embargo, es importante tener presente que, como ocurre con cualquier lesión que aparece en la boca, es fundamental acudir al dentista o al médico cuando advirtamos su existencia.

En la consulta, dicho especialista determinará cuál es el tratamiento más adecuado, que puede pasar por tomar una muestra de la lesión -mediante una biopsia– o recetar medicación.

Vigila tu lengua

Te recomendamos que prestes atención a tu lengua y que la revises regularmente. Si observas algún cambio, acude a tu médico o dentista

5. Lengua geográfica

La lengua geográfica es una afección lingual que se manifiesta con manchas de color blanco o rojo, así como grietas en la superficie de la lengua.

Aunque en Medicina esta alteración se denomine glositis migratoria benigna, lo cierto es que se conoce popularmente como “geográfica” debido a que las manchas recuerdan a las de un mapa.

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La glositis migratoria benigna puede deberse a diferentes causas. Las más comunes son: déficit de vitaminas, estrés o ansiedad, predisposición genética, cambios hormonales en las mujeres, etc.

En muchas ocasiones, los síntomas de la lengua geográfica remiten de manera espontánea.

Sin embargo, para contribuir a dicha remisión es conveniente tener una buena higiene oral, evitar el alcohol y el tabaco y no consumir alimentos muy calientes o picantes.

Lengua con manchas como un mapa
Lengua geográfica o glositis migratoria benigna

6. Anquiloglosia

La anquiloglosia es una alteración relacionada con el frenillo lingual, el cual es demasiado corto y restringe su movimiento.

Aunque se desconoce la causa exacta que provoca la anquiloglosia, se estima que los genes desempeñan un papel muy importante.

Esta alteración se detecta en los recién nacidos o bebés, ya que cuando éstos tienen un frenillo corto presentan problemas con la lactancia materna.

Y es que, la anquiloglosia produce dificultades para sacar la lengua, comer, hablar y tragar.

Al igual que hemos mencionado en el caso de la macroglosia, es necesario evaluar las molestias que ocasiona el frenillo lingual corto.

Si dichos inconvenientes no son llevaderos, la solución pasar por llevar a cabo una intervención quirúrgica.

7. Lengua fisurada

La lengua fisurada -también llamada escrotal- es una alteración que se caracteriza por presentar grietas en la parte superior de la lengua.

Además, dichas fisuras pueden extenderse hacia los laterales de la lengua.

Aunque la lengua fisurada pueda afectar a la estética -dependiendo de la severidad de las señales-, lo cierto es que dicha alteración no es grave ni contagiosa.

Tampoco suele causar incomodidades en la vida cotidiana de la persona.

Sin embargo, en algunas ocasiones puede provocar inflamación o dolor en la lengua, así como mal aliento.

8. Lengua negra vellosa

La lengua negra vellosa es una enfermedad que provoca que dicha parte de nuestra boca adquiera un aspecto oscuro y con vello.

Dicho trastorno tiene su origen en una acumulación de células muertas en las papilas de la superficie de la lengua.

A pesar de que su aspecto pueda parecer desagradable y muy llamativo, no suele causar problemas de salud ni dolor.

Además, generalmente es temporal y se soluciona con una higiene exhaustiva de los dientes y la lengua.

Además, es muy conveniente restringir el consumo de tabaco, el café o té negro y el alcohol.

Lengua negra y con vello
Lengua vellosa negra

Aunque las mencionadas sean las enfermedades de la lengua más comunes, lo cierto es que hay más y puede que tu caso no esté recogido en este artículo.

Por eso, si tienes alguna duda que no hayamos resuelto, te animamos a ponerte en contacto con nosotros.

De esta manera, podremos recibirte en una primera consulta gratuita y determinar si tu caso requiere algún tratamiento.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Roberto

    Tengo un punto blanco e hinchado, como un acné, en la lengua. ¿Qué solución puede tener?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Roberto:

      Muchas gracias por tu pregunta. ¿Hace mucho que lo tienes? ¿Es doloroso? Si es así, es posible que se trate de una llaga. En tal caso, desaparecerá por sí misma al cabo de unos días, aunque puedes agilizar el proceso de curación mediante productos específicos que venden en farmacias.

      Si persistiera o crees que no se trata de una llaga, te recomiendo que acudas a una clínica dental para que puedan valorarte en persona y darte un diagnóstico fiable.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  2. María

    Hace varios días que siento molestias en la garganta y la lengua. Tengo bolitas al final de la lengua y siento ardor. ¿Qué puede ser?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, María:

      Muchas gracias por tu consulta. Es posible que tengas irritación de garganta provocada por un resfriado o por la inflamación de los ganglios, aunque me resulta imposible darte un diagnóstico completo sin verte en persona. Las bolitas que mencionas pueden ser fruto de algún roce en la lengua. Para que puedas saber exactamente qué es lo que te pasa, te aconsejo que vayas a un médico que pueda examinarte.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  3. Alizhe

    Cuando era pequeña, mi hermana se lastimó la lengua jugando. Se cayó de frente y se le incrustaron los dientes en la lengua y se le hizo una abertura, pero la llevaron al médico y todo bien. Ahora que es adulta, me dice que le duele la lengua por tiempos. ¿A qué se deberá o con quién lo podría consulta? Muchas gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Alizhe:

      Muchas gracias por tu pregunta. Es posible que se trate de una lesión puntual debido a haber ingerido algún alimento muy caliente, pues si en su día no tuvo mayor problemas a pesar de su golpe, no tendría por qué dar la cara al cabo de tanto tiempo.

      No obstante, si su dolor persistiera, mi consejo es que acuda a un médico que pueda examinarla personalmente para poder descartar cualquier problema.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  4. Edith

    Buenos días, doctor: estoy viendo su página, la parte donde nos enseña sobre las enfermedades de la lengua. Quería preguntarle su opinión sobre un de una lengua donde en la parte de atrás está como si las papilas estuvieran más pronunciadas, como hongos elevados y de aspecto rojizo. No duele no nada. Es mi mamá, fumó desde adolescente y ya tiene 78 años. Dejó de fumar hace 10 años. Tiene COPD, artritis reumatoide, escoliosis y no tiene ninguna pieza natural en la boca. Quería preguntarle sobre este tipo de problema en la lengua. Muchas gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Edith:

      Muchas gracias por tu consulta. Por los síntomas que describes, lo que tiene tu madre es glositis migratoria benigna, aunque se conoce comúnmente como lengua geográfica.

      Hay diferentes factores que la provocan: falta de vitaminas, estrés o ansiedad, predisposición genética, cambios hormonales en el caso de las mujeres, etc.

      Es habitual que los síntomas desaparezcan de forma espontánea, pero para acelerar este proceso, es aconsejable que extreme su higiene bucal y evite el consumo de alimentos picantes.

      También es recomendable evitar el alcohol y el tabaco, aunque si tu madre ya no fuma, no tiene por qué preocuparse.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  5. Julia

    Buenas tardes, doctor. Mi pregunta es que hace días noté que me salieron pequeñas bolitas en la lengua cerca de las amígdalas. ¿A qué podría deberse? Gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Julia:

      Muchas gracias por tu consulta. Aunque me gustaría, me resulta imposible darte un diagnóstico sin examinar tu boca personalmente.

      Puede ser que haya algo que roce tu lengua y provoque pequeñas heridas.

      Mi recomendación es que acudas cuanto antes a una clínica dental para que un profesional te examine y pueda decirte un tratamiento adecuado.

      Un saludo.

  6. Martha Patricia

    Tengo unas grietas en la punta de mi lengua, como cortadas. Estas se inflaman y duelen mucho, como si fueran llagas pero no se miran, pero el dolor es el mismo.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Martha:

      Muchas gracias por tu consulta. Con la lengua fisurada aparecen grietas, aunque normalmente no causan dolor. Es posible que te hayas hecho daño debido a un roce con algún material.

      Para salir de dudas, te recomiendo que acudas a una clínica dental donde puedan verte en persona.

      Un saludo.

  7. Belkys

    Muy buenos días doctor, un placer conocerlo. Le envío un cordial saludo. Tengo una duda: en estos días me he dado cuenta de que tengo algunas pequeñas manchitas rojas en mi lengua. No siento ninguna molestia al masticar ni nada. Son pequeñas y pocas. Espero su respuesta.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Belkys:

      Muchas gracias por tu consulta. Aunque quisiera, no puedo darte un diagnóstico sobre tu caso sin valorarte personalmente. Existen varias patologías que pueden causar manchar rojas en la lengua.

      Por un lado, encontramos la candidiasis oral. Aunque se manifiesta con lesiones blancas, suele tener una capa inferior enrojecida.

      También las personas con liquen plano oral o lengua geográfica tienen manchas rojas en la lengua.

      Por ello, para determinar la razón que te ha provocado esas manchas, te aconsejo ir a una clínica dental donde puedan examinarte.

      Un saludo.

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