Origen de la salivación excesiva y tratamientos

Hace unos meses publicamos un artículo sobre las enfermedades bucodentales más frecuentes entre la población. Entre ellas, mencionábamos la caries, la gingivitis, la periodontitis, la halitosis y el cáncer de boca.

Sin embargo, existen otros trastornos no tan comunes que, aunque no son graves, sí que causan problemas e inconvenientes en el día a día. Un ejemplo de ellas es la sialorrea -también llamada ptialismo o hipersalivación-.

¿Qué es la sialorrea?

La sialorrea es una patología que se caracteriza por la acumulación excesiva de saliva o, dicho de manera más coloquial, por el babeo crónico.

En los siguientes apartados explicaremos la función que tiene la saliva en nuestro organismo y la importancia de mantener unos niveles adecuados.

Y, lo que es más importante, profundizaremos sobre las causas que provocan la hipersalivación y su tratamiento.

¿Para qué sirve la saliva?

La saliva es un fluido producido por las glándulas salivales (mayores y menores) que se encuentran en la boca.

Este fluido tiene numerosos beneficios para nuestra salud. Entre ellos, podemos destacar los siguientes:

  • Mantiene la boca humedecida y lubricada
  • Facilita la masticación y la deglución de los alimentos, favoreciendo también el proceso de digestión
  • Interviene en la degustación de los alimentos
  • Protege los dientes de la desmineralización y previene la caries

La sialorrea puede deberse a la producción excesiva de saliva o a la dificultad para tragar la cantidad de saliva que se genera, aunque dicha cantidad sea normal

¿Por qué es perjudicial un exceso de saliva?

Una persona genera de forma habitual una cantidad aproximada de 1,5 litros de saliva al día.

La cantidad de saliva de la boca depende del momento del día y de la actividad que estemos realizando.

Por ejemplo, comer alimentos ácidos estimula la producción de saliva. Por el contrario, dormir reduce el flujo salival.

Una segregación muy superior o inferior a esta media ocasiona malestar, incomodidad e, incluso, interfiere negativamente en nuestro día a día.

En los siguientes apartados contaremos en detalle cuáles son las consecuencias que tiene la sialorrea.

Como te podrás imaginar, una de las peores tiene que ver con el aspecto psicológico, ya que repercute en la vida social de quien la padece la hipersalivación.

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De hecho, la acumulación de saliva hace que la persona presente un aspecto y olor desagradable (halitosis).

Saliva para masticar y tragar alimentos
Comer y masticar con sialorrea

Lo contrario a la hipersalivación: la boca seca

En el extremo opuesto al babeo crónico se encuentra la boca seca o xerostomía.

Al igual que el ptialismo, la boca seca también tiene efectos negativos. Algunos ejemplos de ellos son los siguientes:

  • Dificultades en la masticación, la deglución y el habla
  • Lengua áspera e irritada
  • Labios agrietados
  • Halitosis
  • Boca pastosa
  • Mayor probabilidad de que aparezcan caries o infecciones

¿Cuáles son las causas de este trastorno?

La acumulación del flujo salival en la boca puede tener dos orígenes:

1. Excesiva producción de saliva

Esta primera causa -la hiperproducción- está relacionada con el uso de determinados medicamentos o fármacos.

Algunos ejemplos de ellos serían el betanecol, el carbacol, la pilocarpina, la epinefrina, la terbutalina, el clonazepan o los que contienen compuestos yodados.

2. Dificultad para tragar la saliva que se segrega

En lo que respecta a esta segunda causa, los niveles de producción de saliva son adecuados.

Sin embargo, la acumulación se debe a una enfermedad neurológica, que provoca que la persona no sea consciente de la hipersalivación.

Algunos ejemplos de estos trastornos neurológicos son:

  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Parkinson
  • Parálisis cerebral
  • Parálisis del nervio facial
  • Síndrome de Riley-Day
  • Secuelas de un infarto cerebral o de un traumatismo cerebral grave

Por último, en este punto es conveniente resaltar que el babeo continuo es muy común en bebés y niños.

En ellos, la salivación excesiva se debe a la falta de control de los músculos faciales o al proceso de formación de los dientes.

Hipersalivación en niños y bebés

¿Cómo se diagnostica la sialorrea?

A priori, el diagnóstico parece sencillo: podremos sospechar que estamos ante un caso de sialorrea cuando existe un babeo continuo. Es decir, cuando no se pueden controlar los niveles de saliva dentro de la boca.

Sin embargo, hay otros síntomas que nos pueden hacer pensar que estamos siendo afectados por un problema de hipersalivación.

Dichos síntomas varían en función de la intensidad del problema:

  • Descamación de los labios
  • Dermatitis en la zona del mentón
  • Fatiga muscular, ocasionada por el esfuerzo de tener que tragar el excedente de saliva
  • Alteración en el sentido del gusto

¿Cómo se trata la hipersalivación?

En primer paso para solucionar este problema es identificar la causa para, en la medida de lo posible, acabar con ella.

Aunque pueden existir más opciones terapéuticas, en este punto nos vamos a centrar en las dos más habituales:

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1.  Tratamiento farmacológico

Si la sialorrea tiene su origen en el uso de determinada medicación -como la que hemos citado en uno de los apartados anteriores- una solución podría pasar por la suspensión del medicamento que la provoca.

Es decir, se puede suprimir o sustituir por uno alternativo, cuyo efecto adverso no sea la segregación incontrolada de flujo salival.

En otros casos, será necesario prescribir medicamentos atropínicos, antiespasmódicos o neuropsicótropos para controlar la saliva.

Sin embargo, su administración debe estar muy controlada por un médico.

En principio, estos medicamentos no deben utilizarse de forma prolongada.

Además, pueden tener efectos secundarios, están contraindicados en algunos pacientes y causan interacción con determinados fármacos.

Por tanto, a la hora de pautarlos se deben tener muy en cuenta las circunstancias de cada paciente y la intensidad de la sialorrea.

Tratamientos para la sialorrea
Tratamiento para curar la salivación excesiva

2. Tratamiento quirúrgico

Además de prescribir medicación, existe la posibilidad de llevar a cabo un tratamiento quirúrgico.

Éste consiste en extraer determinadas glándulas salivales o ligar los conductos que liberan la saliva.

Tal y como hemos dicho con anterioridad, dichas glándulas actúan como productoras de la saliva.

Por tanto, su extracción o disminución también reduce la cantidad de saliva.

Dicho esto, es conveniente resaltar que la cirugía se reserva a los pacientes que no responden al tratamiento farmacológico o a aquellos a los que el exceso de saliva imposibilita hacer una vida normal.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Gloria

    Buenos días. Por favor, ¿qué puedo hacer con un problema en paciente de 91 años quien tiene exceso de saliva? No puede hablar bien y la lengua no la saca completa ni la puede subir o mover con facilidad. Gracias por la atención que pueda prestar.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Gloria:

      Muchas gracias por tu consulta. Depende de dónde esté el origen de la hipersalivación, se puede recurrir a un tratamiento farmacológico o quirúrgico.

      Mi consejo es que lleves a este paciente a un médico que pueda diagnosticar el origen.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  2. Claudio

    Hola doctor: soy de Chile y siento que se me llena la boca de saliva. No mucha, pero siento a veces como malestar en mis glándulas parótidas. De este problema van hacer como 2 semanas, y a veces me angustio. Cabe mencionar que no tengo problemas para dormir y tampoco problemas para tragar alimentos. De antemano, muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Claudio:

      Muchas gracias por tu consulta. La segregación excesiva de saliva suele estar vinculada al consumo de ciertos medicamentos. Para determinar el origen de la sialorrea, tendría que examinarte un profesional en persona.

      Por ello, mi recomendación es que consultes con un médico el estado de tus glándulas parótidas con el objetivo de determinar la razón de tu molestia.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

  3. Juan Enrique

    Doctor, buenas noches: el sábado por la tarde empecé a sentir síntomas de saliva, no mucha pero sí lo suficiente para darme cuenta. Hoy ocurrió lo mismo todo el día y estoy algo preocupado, ya que si bien no se me dificulta el pasarla, sí es algo raro lo que siento. Cabe resaltar que no estoy bajo ningún medicamento, de ante mano gracias y espero me pueda ayudar.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Juan Enrique:

      Muchas gracias por tu consulta. Hablamos de sialorrea cuando hay una cantidad incontrolable de saliva que no se puede tragar bien. En tu caso, si no te resulta especialmente molesto, puede ser que sea algo pasajero.

      Es cierto que normalmente el origen está en la ingesta de algún fármaco, pero si esa no es tu circunstancia, es posible que la causa sea diferente.

      Mi recomendación es que si la cantidad de saliva comienza a ser demasiado abundante, acudas a un dentista que pueda valorarte en persona y darte un diagnóstico al determinar el origen.

      Espero haberte ayudado. Un saludo.

  4. Nelson

    Doctor, buenas tardes. Mi consulta es la siguiente: mi hija padece una enfermedad llamada leucodistrofia metacromática. Tiene 24 años y hace 3 meses comenzó con bastante salivación, pero no todo el día. ¿Qué debo hacer y a dónde puedo ir? Muchas gracias.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Nelson:

      Muchas gracias por tu consulta. Entre las causas que propician la aparición de la sialorrea se encuentra el consumo de ciertos medicamentos y ciertos trastornos neurológicos.

      Es posible que el origen pueda estar en alguna medicación o en la propia enfermedad de tu hija, aunque no puedo darte un diagnóstico claro sin examinarla.

      Para que salgas de dudas y tu hija pueda recibir un tratamiento ajustado a sus necesidades, te recomiendo que acudas a un especialista donde puedan ver su caso.

      Espero haberte ayudado. Un saludo,

  5. Aidalí

    ¡Hola! Soy estudiante de Logopedia y me encuentro con tu blog al investigar sobre la sialorrea. Me interesa mucho este tema, sobre todo si existe algún tratamiento desde mi área para poder apoyar a mi abuela de 80 años, que tiene este padecimiento. Los doctores le habían dicho que era algo psicológico y que no se preocupara, pero ella sufre mucho porque a cada rato tiene que escupir o comer pan para evitar salivar. Con toda esta información que presentas, ella consume clonazepam. ¿Qué me recomiendas hacer? Gracias por tu información y por la orientación.

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Aidalí:

      Muchas gracias por tu consulta. Uno de los efectos secundarios del medicamento que mencionas es un exceso de salivación. ¿Desde cuándo lo está tomando tu abuela? Es posible que su sialorrea tenga su origen en esta medicina, aunque desconozco si ya tenía mucha salivación desde antes de tomarlo, tendría que verla personalmente.

      Mi recomendación es que compruebes si efectivamente, se trata de un efecto secundario para descartar cualquier patología. Aunque en caso de que el problema venga de antes, te aconsejo que acudas con tu abuela a consultarlo con un médico de confianza que os pueda dar las orientaciones pertinentes.

      Espero haberte ayudado. Un saludo,

  6. Raul hernandez bonilla

    Yo tomo clonazapan y tengo sialorrea. ¿Qué me recomienda?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Raúl:

      El clorazepam produce el efecto contrario. Es decir, el síndrome de la boca seca -o xerostomía-.

      ¿Es esto lo que padeces?

      Muchas gracias y un saludo.

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