¿Qué es el mucocele?

Te ha salido un bulto en la parte interna del labio o bajo la lengua y das por hecho que es una ampolla. Sin embargo, y aunque lo parezca a simple vista, puede no serlo.

Es muy posible que lo que tengas sea un mucocele o, lo que es lo mismo, una acumulación de líquido salivar.

El mucocele es un bulto cuyo tamaño puede variar entre 1 milímetro y varios centímetros. Aunque pueda parecer una ampolla a simple vista, a diferencia de ésta, no se puede romper debido a dos motivos.

Por un lado, el mucocele está cubierto por una gruesa capa de tejido. Y, por otro,  se localiza en una parte más profunda de la dermis.

En la mayoría de los casos, los mucoceles acaban reabsorbiéndose de manera espontánea. En otros, es necesario eliminarlos con cirugía

¿Cuáles son las causas del mucocele?

En la mayoría de ocasiones, el mucocele se produce debido a un traumatismo.

Lo más frecuente es que aparezca por morderte el labio. Como consecuencia de este trauma, se produce la rotura de un vaso principal o accesorio de las glándulas salivares.

La rotura del vaso o conducto produce dicha pérdida de saliva, que favorece su acumulación entre los planos epiteliales, y que hace que emerja un bulto.

Aunque pueda parecer desagradable o escandaloso a simple vista, el mucocele no es, en absoluto, doloroso.

Niño con mucocele en el labio
Mucocele en el labio inferior

¿Cuántos tipos de mucocele existen?

Existen dos tipos de mucocele:

Mucocele por extravasación:

Es el tipo más frecuente y afecta fundamentalmente a niños y adolescentes.  Las causas por las que suele producirse son: mordeduras, piercings, aparatos de ortodoncia, hábito de mordisquear bolígrafos, etc.

Mucocele por retención:

Es, por tanto, el tipo menos frecuente y afecta principalmente a personas mayores de 40 años.

Su aparición está relacionada con la presencia de un lito (“piedra” formada por las impurezas que se encuentran en el líquido salivar) que obstruye los conductos, llegando a romperlos.

¿Dónde se encuentran?

La zona más frecuente en la que se encuentran los mucoceles es la parte interna del labio inferior, que es el lugar en el que suelen producirse los traumatismos anteriormente mencionados.

De manera menos frecuente, este tipo de lesión aparece en el labio superior, en la cara interna de la mejilla o en la lengua.

Por último, los mucoceles también pueden encontrarse en el suelo de la boca. En este caso, el bulto adquiere el nombre de ránula.

¿Cómo curar un mucocele?

Habitualmente, los mucoceles se curan de manera espontánea, ya que acaban reabsorbiéndose con el paso del tiempo. Por tanto, no suelen requerir un tratamiento de cirugía.

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Es probable que estos bultos permanezcan con cierto volumen con el paso del tiempo, e incluso que vayan variando de tamaño (aunque no de manera demasiado rápida, por lo que el cambio puede ser inapreciable).

Sin embargo, será necesario eliminarlos mediante cirugía cuando permanezcan de forma crónica o cuando el tenerlos produzca molestias o roces desagradables a la hora de realizar acciones rutinarias como comer o hablar.

Roce de bulto
Molestias por mucocele

¿Se puede eliminar con cirugía?

En caso de que tenga que ser quitado, el mucocele se puede extirpar mediante diferentes técnicas quirúrgicas, como el láser u otros procedimientos mínimamente invasivos.

Mediante el tratamiento quirúrgico, se extraerá la mucosa (que tendrá una textura bastante densa) y se procederá a suturar la zona.

Ya que el procedimiento se realiza bajo anestesia local, el paciente no sentirá dolor durante la cirugía.

Dadas las técnicas mínimamente invasivas que se utilizan, el postoperatorio es muy sencillo. Después de la operación, se recomienda una dieta blanda y fría, así como la toma de medicamentos –antiinflamatorios– pautados por el dentista y los enjuagues con clorhexidina para evitar posibles infecciones.

Una semana después de la operación, se retirarán los puntos. Al principio se apreciará una pequeña cicatriz en la zona intervenida. Sin embargo, ésta irá desapareciendo con el paso de los días.

Comer dieta blanda y fría
Dieta blanda y fría

¿Cómo prevenirlo?

El mucocele es un tipo de lesión que, al producirse por traumatismo, es difícil de prevenir.

En el caso de que aparezca, te aconsejamos que evites presionarlo o morderlo y que acudas a un odontólogo especializado en Odontología General para que lo examine.

Su incidencia únicamente asciende a un 0,4-0,8% de la población -sin diferencias entre sexos- y se presenta sobre todo entre los 10 y 30 años de edad. Por este motivo, podemos decir que se trata de una lesión muy poco común.

¿Aún tienes dudas?

¿Te ha salido un mucocele y no sabes si debería ser extraído? ¿Tienes más dudas sobre este tipo de lesión? Llámanos y te ayudaremos a resolver todas tus dudas y te recomendaremos cómo actuar en tu caso.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Juan Felipe

    Tuve una cirugía de recesión de mucocele y me quemaron el labio inferior en la parte derecha. ¿A que se debe esto? ¿Mal procedimiento del cirujano?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Juan Felipe:

      Muchas gracias por tu consulta. La cirugía mediante láser es mínimamente invasiva y el posoperatorio es muy sencillo para el paciente. Una semana después de la intervención, el dentista retira los puntos y la cicatriz que queda desaparece con el paso de los días.

      Si notas algún otro síntoma extraño, mi consejo es que lo consultes con el profesional que realizó la operación.

      Un saludo.

  2. Manuel

    ¿Hay alguna forma natural que se deshaga el mucocele sin necesidad de una cirugía?

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Manuel:

      Muchas gracias por tu pregunta. De forma general, los mucoceles se curan de forma espontánea, y con el paso del tiempo terminan reabsorbiéndose. Realmente, casi nunca requieren de una cirugía para curarlos.

      Espero haberte ayudado. Un saludo,

  3. MILAGROS

    A mi hija de tres años y le ha salido esa bolita blanca en la boca. Cómo podría hacer? Necesariamente necesita una cirugía o se le va a reventar solo? Yo he intentado reventarlo con una agujita porque me dijeron que era ojo de pescado pero es bien duro. No se puede reventar. Quisiera que por favor me ayudara para saber cómo puedo hacer. Gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola, Milagros:

      Muchas gracias por tu consulta. Te desaconsejo que vuelvas a intentar manipular el bulto que tiene tu hija. Mi recomendación es que, en su lugar, acudas a la consulta del dentista para que determine exactamente qué es lo que tiene.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo,

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