Preguntas frecuentes sobre la profilaxis dental

La gingivitis es una enfermedad que afecta a la salud de tus encías. Tiene una incidencia mayoritaria entre la población adulta, si bien, al no ser dolorosa en su estado inicial, es ignorada por gran parte de los pacientes.

En el presente artículo sabrás qué síntomas te pueden hacer sospechar que padeces gingivitis, cómo debes actuar ante los mismos y cuál es el tratamiento idóneo para abordarla.

Gingivitis: una de las enfermedades bucodentales más comunes

La enfermedad periodontal es, junto con la caries, una de las afecciones orales más comunes. Y es que son muchos los pacientes que, al llegar a Ferrus & Bratos, pasan por alto el hecho de que les sangren las encías al cepillarse los dientes.

Sin embargo, estos síntomas no deben ser ignorados. La última encuesta sobre Salud Oral en España llevada a cabo por el Consejo General de Odontólogos y Estomatólogos de España afirma que entre el 85 y el 94% de la población adulta padece alguna enfermedad periodontal.

Además, un estudio europeo sobre la salud bucodental publicado por The Journal of Clinical Periodontology afirma que más de la mitad de la población adulta que se encuentra en edad de trabajar padece gingivitis.

Pero, ¿en qué consiste esta enfermedad y qué factores pueden motivar su aparición?

Gingivitis: ¿qué es y cuáles son sus causas?

La gingivitis es una afección que se engloba dentro de las conocidas como enfermedades periodontales. Se trata de una enfermedad aguda que consiste en la inflamación y sangrado reversible de las encías a causa de la acumulación de placa bacteriana.

Su origen suele estar ligado a una higiene bucodental deficiente. Sin embargo, el mismo se encuentra condicionado a otros factores como la predisposición genética, el consumo de tabaco o alcohol, el estrés, problemas de oclusión dental -dientes mal alineados-, los cambios hormonales -es especialmente común en mujeres embarazadas – o el padecimiento de alguna enfermedad sistémica -por ejemplo, diabetes-.

En un estado inicial, la gingivitis no resulta una amenaza para la estabilidad de nuestros dientes y encías pero, en caso de no ser tratada a tiempo, la misma sigue su curso y deriva en periodontitis.

Comúnmente conocida como piorrea, la periodontitis cursa con la infección de los tejidos de soporte y, en fases más avanzadas, puede provocar movilidad dentaria o incluso la pérdida de las piezas dentales.

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Cómo se trata la gingivitis
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Avance de la enfermedad periodontal

Por este motivo, es de vital importancia que, al observar los primeros síntomas, acudas a un odontólogo especialista que valore tu caso.

Pero, ¿cómo puedes sospechar que padeces gingivitis?

Síntomas de la gingivitis

La gingivitis es una afección que, en estados iniciales, no resulta dolorosa. Por ello, es habitual que sea ignorada en un primer momento.

Puedes sospechar que formas parte del alto porcentaje de la población afectado por gingivitis si reconoces algunos de estos síntomas:

Información importante para fumadores

En caso de que seas fumador, este último signo está enmascarado: el tabaco es un inhibidor del sangrado. Por este motivo, ante sospechas de inflamación gingival resultan aún más importantes las revisiones periódicas en el dentista.

¿Cuál es el tratamiento idóneo para la gingivitis?

La gingivitis es una enfermedad reversible y, por este motivo, los especialistas inciden en la importancia de acudir a tiempo a su consulta.

A la hora de abordar esta enfermedad, el odontólogo valorará el estado en el que se encuentra la misma. Es decir, el procedimiento será diferente si nos encontramos ante un caso de gingivitis leve, moderada o GUNA -este último es el grado más severo de la enfermedad-.

En un estado inicial de la enfermedad periodontal, no existen cúmulos de placa bacteriana por debajo de la línea de la encía. Por este motivo, el tratamiento idóneo para abordar un caso de gingivitis leve es una profilaxis -o higiene bucodental profesional-.

Tratamiento de la gingivitis leve: profilaxis paso a paso

La higiene bucodental es un procedimiento odontológico que se realiza en una única cita de una duración aproximada de 50 minutos.

Su objetivo es eliminar de manera eficaz todos los depósitos de sarro y los cúmulos de placa bacteriana que se encuentran a lo largo de las encías y en las superficies interdentales.

En un inicio, el odontólogo revisará el estado de tu boca, determinará el estado de tus dientes y encías y descartará otras posibles afecciones bucodentales -existencia de caries, por ejemplo-.

Una vez realizada esta evaluación, dará comienzo la profilaxis dental. Durante la misma, el especialista seguirá los siguientes pasos:

  • En primer lugar, el higienista dental eliminará los depósitos de sarro y bacterias alojados a lo largo de la línea de la encía y entre las piezas dentales usando, para ello, una punta de ultrasonidos. Además, podrá hacer uso de hilo dental o cepillos interproximales para ello.
  • Posteriormente, eliminará las manchas en la superficie dental. Para ello, se ayudará de las tiras de pulir y de un cepillo con una pasta especial de profilaxis. En caso de manchas más resistentes, el higienista optará por el empleo de un aeropulidor de bicarbonato.
  • Finalmente, el especialista colocará una cubeta con flúor de alta concentración durante un minuto para remineralizar y fortalecer el esmalte dental y prevenir, de esta manera, la posible formación de caries.

Tratamiento para la gingivitis paso a paso
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El flúor fortalece el esmalte dental y reduce el riesgo de la aparición de lesiones cariosas

En caso de que el paciente presente un grado más severo de la enfermedad -gingivitis moderada o GUNA-, el especialista valorará si existen o no cúmulos de placa bacteriana y sarro por debajo de la línea de la encía y si, por lo tanto, es necesario realizar un mantenimiento periodontal.

Además, en estos estados más avanzados puede ser necesaria la realización de un estudio microbiológico para determinar cuáles son las bacterias que colonizan las encías y, de esta manera, pautar un tratamiento adecuado con antibióticos.

¿Quién trata la gingivitis?

Si padeces gingivitis, son dos los profesionales que intervendrán en tu tratamiento: un odontólogo especialista y una higienista dental.

En primer lugar, es necesario que el odontólogo valore el estado de tus dientes y encías para que, posteriormente, sea el higienista dental quien lleve a cabo la profilaxis dental.

Además, al terminar el tratamiento, lo idóneo es que el especialista instruya al paciente en las correctas técnicas de higiene bucodental para, de esta manera, evitar la reaparición de la enfermedad periodontal.

Y recuerda que, en caso de que tengas alguna duda sobre qué pasta de dientes es mejor en tu caso, si debes usar o no colutorio o cómo emplear debidamente el hilo dental, estás en el sitio idóneo para resolverla.

Revisiones del tratamiento de la gingivitis

Para evitar que, de nuevo, vuelvas a padecer gingivitis, resulta de vital importancia que seas riguroso a la hora de acudir a las revisiones pautadas por el especialista. Será éste quien, valorando tu situación, te indique cuándo debes volver.

Generalmente, los especialistas establecen un plazo aproximado de 8 o 10 meses entre una limpieza bucodental y la siguiente en aquellas personas que tienen la boca en salud o padecen una gingivitis leve.

Para ello, el especialista valorará si el paciente tiene buenos hábitos de higiene y, en caso de que exista algún factor adyacente a la enfermedad, determinará si está controlado -por ejemplo, un paciente con diabetes bajo supervisión médica-.

Quién se encarga de la limpieza dental
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Será el especialista quien valore tu caso y te aconseje cuándo debes hacerte tu próxima limpieza bucodental

Por el contrario, en pacientes con gingivitis moderada que no siguen unas rutinas de higiene rigurosas o en cuyo caso existe un factor asociado a su origen que no está controlado, los especialistas recomiendan la realización de una profilaxis dental cada 6 meses.

En esta situación se engloba también a aquellas personas que lleven un aparato fijo de ortodoncia -el cual dificulta el acceso a la higiene- y las mujeres embarazadas -en este caso, está recomendada una revisión del estado de las encías en el primer y segundo trimestre de embarazo-.

Por último, aquellos pacientes que padezcan el estado más severo de la enfermedad -GUNA- deberán acudir a consulta transcurridos 4 meses tras la realización de la profilaxis. En esta revisión, el especialista verificará el control de la enfermedad y volverá a citar al paciente para realizarse su próxima profilaxis.

¿Se puede prevenir la gingivitis?

Hay dos factores que cobran una gran relevancia a la hora de evitar la aparición de la gingivitis:

  • Por un lado, mantener unas rutinas exhaustivas de higiene bucodental. No basta con el tradicional cepillado tras cada comida, sino que debes hacer uso de otros elementos auxiliares como, por ejemplo, el hilo dental, los cepillos interproximales o el irrigador bucal -o waterpik- para asegurar una limpieza oral completa.
  • Además, debes saber que con el cepillado dental no basta: tu boca no quedará libre del cúmulo de placa bacteriana. Por ello, acudir a tus citas de higiene bucodental es imprescindible para mantener tu boca en salud.

Además, debes ser consciente de que algunos hábitos tales como el tabaquismo o el consumo de alcohol que influyen notablemente en la aparición de enfermedades periodontales.

Y, por último, huye de los remedios caseros que circulan por la red y que prometen ser efectivos a la hora de mejorar la salud de tus encías -por ejemplo, los enjuagues con agua oxigenada-.

No solo resultan completamente ineficaces, sino que en muchos casos pueden llegar a irritar la mucosa y empeorar tu salud bucodental.

Si, tras leer el artículo, hay alguna duda que no hayamos resuelto o si por el contrario te gustaría pedir una cita con nuestro de higienistas dentales, te invitamos a ponerte en contacto con nosotros llamando al 91 768 18 12. Si lo prefieres, también puedes hacerlo a través del formulario de contacto de nuestra página web. ¡Te esperamos!

Descubre nuestra Guía de Encías

En esta sección encontrarás contenidos relacionados con la salud de tus encías y las dos principales enfermedades que les afectan:…

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Dr. Jorge Ferrús

Dr. Jorge Ferrús

Periodoncista e implantólogo / Fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Jorge Ferrús es fundador de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de periodoncista e implantólogo. Es licenciado en Odontología y se especializó a través del Máster en Periodoncia e Implantes de la Universidad Complutense de Madrid. Combina su actividad profesional con la docencia y la investigación, ya que es profesor colaborador del citado máster y autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Clinical Periodontology o Clinical Oral Implants Research. Si quieres sabes más sobre el doctor Ferrús puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Montserrat

    He utilizado clorhexidina tres veces al día para controlar mi enfermedad periodontal. En la última revisión, el dentista me dice que me ha manchado los dientes, especialmente las muelas, y que debo dejar los enjuagues e intentar limpiar las manchas con el dentífrico y cepillado habituales. Y en septiembre me hará una limpieza. Mi pregunta es: ¿y si esto hace que avance la enfermedad periodontal? (La tenía controlada con la clorhexidina). ¿Qué me aconsejan ustedes? Gracias.

    1. Dr. Jorge Ferrús
      Dr. Ferrús

      Hola, Montserrat:

      Muchas gracias por tu consulta. Normalmente, la clorhexidina solo se utiliza durante unas dos semanas, bajo prescripción del odontólogo. Aunque contribuya a reducir la carga bacteriana de la boca, lo ideal para evitar la recidiva de la enfermedad periodontal es utilizar otros utensilios de higiene: seda dental, irrigador, cepillos interproximales, etc. La higiene profesional que te ha recomendado tu especialista es también un método adecuado para evitar la aparición de la periodontitis. En función de cómo sea tu caso, es aconsejable realizar esta profilaxis cada 4 o 6 meses. Por tanto, mi consejo es que sigas las instrucciones de tu dentista y que extremes la limpieza en casa.

      Espero haber sido de ayuda. Un saludo.

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