SAOS

La apnea del sueño es un trastorno que produce interrupciones momentáneas de la respiración mientras una persona duerme. 

Esta patología influye negativamente en la calidad del sueño de quien la padece, pero también de quienes están alrededor del afectado.

Y es que uno de los síntomas más significativos y molestos de la apnea son los ronquidos.

Por suerte, hablamos de un trastorno del sueño que tiene solución.

En este artículo, te contamos qué ocurre con las personas que sufren síndrome de apneas-hipopneas durante el sueño (SAHS).

¿Qué es la apnea del sueño?

El SAHS se clasifica principalmente en dos tipos:

Apnea obstructiva del sueño

Conocida por sus siglas, SAOS o AOS, es la tipología más común dentro de este tipo de desorden nocturno.

La persona con apnea experimenta repetidas pausas en su respiración de una duración mínima de 10 segundos mientras está durmiendo.

Esto sucede porque las vías respiratorias se estrechan o se bloquean completamente, impidiendo que llegue la suficiente cantidad de aire a los pulmones.

Es por ello que el escaso oxígeno que consigue penetrar lo hace con dificultad y la persona ronca.

Obstrucción parcial
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Apnea del sueño

Cuando los pulmones no reciben el aire que necesitan y baja la concentración de oxígeno, inconscientemente, la persona interrumpe el sueño para despejar las vías.

El intento súbito de respirar originará un sonido similar al que hace alguien cuando se atraganta.

Las fases del sueño van cambiando mientras dormimos, y estos episodios suceden generalmente en las etapas más profundas.

La respiración vuelve a la normalidad cuando el sueño es más ligero.

De esta manera, el ciclo respiratorio se mantiene hasta que se produzca el siguiente episodio de apnea.

Apnea del sueño central

En este caso, el origen del trastorno se encuentra en el cerebro, que no envía las órdenes necesarias a los músculos para respirar.

Por tanto, no es fruto de una obstrucción en las vías.

Este tipo de apnea suelen experimentarla personas con enfermedades como fallos cardíacos, tumores o infecciones cerebrales.

Aunque no todas las personas que roncan sufren apnea del sueño, el ronquido es uno de los síntomas más claros de este trastorno

¿A quién afecta este trastorno del sueño?

De acuerdo con el Consenso Nacional sobre el SAHS, se trata de una enfermedad del sueño frecuente.

Afecta a una parte importante de la población: entre el 4-6% de hombres y entre el 2-4% de mujeres de edad media y a casi 2 millones de personas en España.

Como explica la doctora Patricia Bratos, especialista en ortodoncia, medida que la persona va cumpliendo años, la presencia de la apnea puede hacerse más patente.

Es por ello que, en mayores de 65 años, este trastorno alcanza a un 25% de la población.

Por otra parte, la apnea en bebés y niños es menos frecuente, perjudicando a un porcentaje menor que oscila entre el 1 y el 3%.

Apnea infantil
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Apnea infantil

Cómo diagnosticar la apnea del sueño

Hasta ahora, únicamente existía una forma de diagnosticar la apnea: realizando un estudio del sueño en centros médicos especializados.

La prueba más fiable tiene el nombre de polisomnografía nocturna y consiste en registrar distintas variables para conocer la calidad del sueño.

El paciente puede optar también por someterse a otros estudios simplificados, como la poligrafía respiratoria.

La relación entre la salud dental y la apnea

Recientes estudios han cambiado el modo en que la apnea puede ser diagnosticada.

Actualmente, el dentista puede ser el primer filtro que detecte un trastorno del sueño en uno de sus pacientes.

Uno de estos informes, publicado en la revista Journal of Clinical Sleep Medicine, exponía la relación entre el desgaste dental y la AOS.

Tras analizar el sueño de 30 pacientes, se encontró una asociación estadísticamente significativa entre la gravedad de la apnea y el desgaste de sus piezas.

Pero esta no es la única prueba de que el estado de los dientes puede ser una herramienta para identificar a pacientes en riesgo de tener trastornos del sueño.

Un segundo estudio de la revista Journal of Oral Rehabilitation de 2019 corrobora esta relación entre la apnea y la salud bucal.

Pero el desgaste dental no solo está asociado con esta enfermedad del sueño, sino también con la sequedad oral (xerostomía) y el bruxismo.

Principales síntomas de la apnea

Los trastornos del sueño generan una mala calidad en el descanso y puede llegar a perjudicar seriamente nuestra vida.

De hecho, la AOS se considera en muchas ocasiones un trastorno crónico.

La doctora Bratos explica que, además de los característicos ronquidos, la apnea presenta una serie de síntomas que originan los problemas de sueño:

  • Despertarse con cansancio por la mañana.

  • Despertarse durante la noche con sensación de ahogo.

  • Experimentar somnolencia durante el día.

  • Sentir mal humor e irritabilidad.

  • Dormirse con facilidad en periodos de inactividad.

  • Tener dolores de cabeza frecuentes.

  • Falta de concentración.

  • Pérdida de memoria.

Pide opinión al especialista

Si experimentas algún síntoma de la AOS, consulta a tu dentista de confianza.

Factores de riesgo para desarrollar SAHS

Como ya hemos mencionado, la apnea del sueño tiene su origen en la obstrucción de las vías respiratorias.

A su vez, este bloqueo puede estar causado por una lengua o amígdalas grandes, el excesivo tejido graso en la garganta o en la relajación de los músculos de la boca.

La Asociación Dental Americana (ADA) incide en que, aunque la apnea puede experimentarse en cualquier edad, los hombres tienen más predisposición a padecerla.

Otros de los factores de riesgo más habituales son:

    Sobrepeso y obesidad.

  • Historial familiar de apnea del sueño.

  • Anomalías en las vías respiratorias: tabique desviado, alergias, tener sinusitis

  • Dormir boca arriba.

  • Ingesta de alcohol y uso de medicamentos para dormir que relajan los músculos de la boca.

  • Consumo de tabaco.

  • Sedentarismo.

¿Cómo se trata la apnea obstructiva del sueño?

Al ser un trastorno que sucede cuando la persona está dormida, muchos afectados no saben que tienen AOS.

De hecho, en la mayoría de ocasiones, es la pareja o algún miembro de la familia la persona quien detecta el problema al observar el mismo patrón todas las noches.

Sobre todo, hablamos de fuertes ronquidos que se alternan con repetidas pausas respiratorias.

Aunque el hábito de roncar es uno de los síntomas más asociados con la apnea, es importante señalar que no todas las personas que roncan padecen este trastorno.

Por eso, si se tienen dudas es mejor acudir a un profesional para que realice un diagnóstico y establezca un tratamiento.

Existen dos tipos de tratamiento contra la apnea del sueño:

Orthoapnea

Otro de los tratamientos para combatir la apnea del sueño en casos leves y moderados es el aparato intraoral Orthoapnea.

Compuesto por dos férulas unidas entre sí mediante un tornillo, este dispositivo de avance mandibular favorece el adelantamiento del maxilar para facilitar el paso del aire.

Férulas nocturnas
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Orthoapnea

Así, se normaliza el ciclo respiratorio y funciona también como uno de los remedios para los ronquidos.

Puesto que el fin de Orthoapnea es garantizar el sueño reparador, se confecciona a medida de cada persona para que resulte cómodo.

Además, permite libertad de movimientos e incluso beber agua y hablar.

Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

Conocida como CPAP por sus siglas en inglés, se trata de una máquina que se emplea en los casos más severos de apnea.

Si una persona interrumpe su respiración demasiadas veces por minuto, el profesional determina que no es posible corregir el trastorno mediante otro método.

El CPAP funciona suministrando a la persona oxígeno de forma constante, forzando a las vías respiratorias a mantenerse abiertas.

Una vez prescrito su uso, el paciente debe utilizarlo cada noche en sus horas de sueño.

Adquirir esta rutina puede resultar algo complicado para algunas personas, pues emite ruidos y hace que el portador sienta una entrada constante de aire.

Por eso, al principio, resulta incómodo dormir con él.

Sin embargo, en los casos en los que es necesario utilizarlo, se debe ser lo más constante posible con su uso, ya que la falta de aire reiterada puede ser peligrosa.

Tratamiento para la apnea
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CPAP

Cirugía

Cuando los tratamientos mencionados no surten efecto y no consiguen eliminar los molestos signos de la apnea, puede ser forzoso recurrir a una cirugía.

Así lo recomienda la American Academy of Dental Sleep Medicine, que explica la necesidad de someterse a una intervención en los casos muy graves.

¿Puedo elegir entre usar CPAP u Orthoapnea?

Aunque la utilización de Orthoapnea es más sencilla y menos invasiva que una intervención quirúrgica, lo cierto es que no son intercambiables.

Muchas personas acuden a nuestra clínica dental porque el sistema CPAP y les resulta incómodo y prefieren llevar las férulas.

Sin embargo, si el paciente tiene un número de apneas demasiado alto por minuto, nuestra recomendación es que intente usar el CPAP.

Orthoapnea está indicado en casos más leves y no resulta tan efectivo para los supuestos más severos.

Lo cierto es que algo que parece tan sencillo como dormir resulta imposible para muchas personas.

La falta de sueño afecta a nuestra calidad de vida, dando lugar a estados de ansiedad, mal humor o depresión.

Por ello, ante los primeros síntomas que advertimos -o que otros perciben- lo más adecuado es ponerse en manos del médico u odontólogo para que nos proponga una solución.

De esta manera, pondremos punto y final a todas aquellas complicaciones que, aunque en un principio parecían no tener importancia, nos están impidiendo disfrutar del día a día y perjudican nuestra salud.

Referencias bibliográficas

Archivos de bronconeumología. (2005). Consenso Nacional sobre el Síndrome de Apneas-hipopneas del sueño (SAHS).  Vol. 41. Núm. S4. páginas 7-9 (https://www.archbronconeumol.org/es-consenso-nacional-sobre-el-sindrome-articulo-13084320)

Durán-Cantolla, J., Alkhraisat, M.H., Martínez-Null, C., Aguirre, J.J., Guinea, E.R., Anitua E. (2015). Frequency of Obstructive Sleep Apnea Syndrome in Dental Patients with Tooth Wear. Journal of Clinical Sleep Medicine.11 (4): 445-50. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25665693)

Wetselaar, P., Manfredini, D., Ahlberg, J., Johansson, A., Aarab, G., Papagianni, C.E., Reyes Sevilla, M., Koutris M., Lobbezoo, F. (2019). Associations between tooth wear and dental sleep disorders: A narrative overview. Journal of Oral Rehabilitation. 46 (8): 765-775 (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31038764)

Asociación Americana de Dentistas (ADA). Apnea del sueño y ronquidos. (https://www.mouthhealthy.org/es-MX/az-topics/s/sleep-apnea-and-snoring)

American Academy of Dental Sleep Medicine. (2015) Dentists treat sleep apnea, too. (https://www.aadsm.org/for_patients.php)

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Dra. Patricia Bratos

Dra. Patricia Bratos

Ortodoncista / Fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Patricia Bratos es fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de ortodoncista. Es licenciada en Odontología y se especializó a través del Máster en Ortodoncia de la Universidad Complutense de Madrid. Está acreditada para llevar a cabo cualquier tratamiento ortodóncico, como Incognito e Invisalign. En este último, cuenta con los máximos reconocimientos: Invisalign Diamond Provider -por el número de casos tratados en el último año- y Club Advantage Elite -por ser una de los 50 ortodoncistas con más pacientes tratados en Europa, Oriente Medio y África-.Si quieres sabes más sobre la doctora Bratos puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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