Tratamiento para la apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno que produce interrupciones momentáneas de la respiración mientras una persona duerme.  Afecta a una parte importante de la población –entre el 4-6% de hombres y entre el 2-4% de mujeres de edad media-.

Sin embargo, este porcentaje es mucho mayor en personas mayores de 65 años, donde la apnea del sueño llega a alcanzar hasta al 25% de la población.

Este trastorno no solamente influye negativamente en la calidad del sueño de quien la padece sino también en quienes están alrededor del afectado. Éstos sufren cada noche uno de los síntomas más significativos -y más molestos- de la apnea: los ronquidos.

Si una persona no tiene apnea del sueño, las vías respiratorias –nariz, boca, garganta y tráquea- se mantienen abiertas mientras duerme. Cuando toma aire, el oxígeno llega con normalidad a los pulmones y éstos expulsan posteriormente dióxido de carbono.

A continuación, vamos a explicar qué ocurre con las personas que sufren apnea.

¿Qué es la apnea del sueño?

Dentro de este trastorno, el tipo más común es el de la apnea obstructiva del sueño. Cuando la persona que la padece está durmiendo, experimenta repetidas pausas en la respiración de una duración de 10 segundos como mínimo. Esto sucede porque las vías respiratorias se estrechan o bloquean completamente.

Obstrucción de la respiración por apnea

Cuando las vías respiratorias se estrechan y la persona respira, llega menor cantidad de aire a los pulmones. De esta manera, el escaso aire que entra causa ronquidos.

En el caso de que las vías respiratorias se bloqueen completamente, no pasará aire a los pulmones, bajará la concentración de oxígeno y la persona inconscientemente interrumpirá el sueño para volver a despejar las vías respiratorias.  El intento súbito de respirar originará un sonido similar al que hace una persona cuando se atraganta.

Tras estos episodios -que ocurren durante el sueño profundo- se produce el cambio a una etapa de sueño más ligero y la respiración vuelve a la normalidad. De esta manera, el ciclo respiratorio se mantendrá hasta que se produzca el siguiente episodio de apnea.

Aunque no todas las personas que roncan sufren apnea, el ronquido es uno de los síntomas más claros de este trastorno

Síntomas de la apnea

Los desórdenes que hemos descrito anteriormente dan lugar a una mala calidad del descanso. Si a esto le unimos el hecho de que la apnea obstructiva del sueño sea, en la mayoría de ocasiones, un trastorno crónico, nos encontramos con un problema que puede perjudicar seriamente nuestra vida.

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A continuación, vamos a mencionarte una serie de síntomas. ¿Eres capaz de reconocer algunas de estas señales en ti mismo o en alguien que está a tu alrededor?

  • Despertarse cansado por la mañana
  • Despertarse durante la noche con sensación de ahogo
  • Sentirse cansado o somnoliento durante el día
  • Mal humor e irritabilidad
  • Quedarse dormido con facilidad cuando se está sentado o inactivo
  • Tener dolores de cabeza frecuentes
  • Falta de concentración
  • Pérdida de memoria

Enfado e irritabilidad por no dormir
Falta de descanso provoca mal humor

Causas y factores de riesgo

Como ya hemos mencionado, la apnea del sueño tiene su origen en la obstrucción de las vías respiratorias.

A su vez, esta obstrucción puede estar causada por una lengua o amígdalas grandes, el excesivo tejido graso en la garganta o en la relajación de los músculos de la boca.

Dicho esto, los factores que favorecen la apnea del sueño son fundamentalmente los siguientes:

  • Sobrepeso y obesidad
  • Anomalías en las vías respiratorias
  • Dormir boca arriba
  • Consumo de alcohol y uso de medicamentos para dormir que relajan los músculos de la boca
  • Consumo de tabaco
  • Sedentarismo

¿Cómo se trata la apnea obstructiva del sueño?

Al ser un trastorno que sucede cuando la persona está dormida, muchos afectados no saben que tienen apnea obstructiva del sueño.

De hecho, en la mayoría de ocasiones, es la pareja o algún miembro de la familia la persona que detecta el problema al observar el mismo patrón todas las noches: fuertes ronquidos que se alternan con repetidas pausas respiratorias.

Causas de los ronquidos
Problemas en la pareja por ronquidos

Aunque el hábito de roncar es uno de los síntomas más asociados con la apnea, es importante señalar que no todas las personas que roncan padecen este trastorno.

Por eso, si se tienen dudas es mejor acudir a un profesional para que realice un diagnóstico y establezca un tratamiento. Además del médico, el odontólogo está capacitado para tratar la apnea del sueño.

En este punto, es importante señalar que existen dos tipos de tratamiento contra la apnea del sueño:

CPAP

El CPAP es una máquina que se utiliza en los casos más severos de apnea.

Se prescribe después de que a la persona se le haya practicado un estudio del sueño y, en éste, se haya observado una cantidad de apneas demasiado alta por minuto. Por tanto, se determina que no es posible corregir el trastorno a través otro tratamiento.

El CPAP funciona suministrando a la persona oxígeno de forma constante, forzando a las vías respiratorias a mantenerse abiertas.

Cuando a un paciente se le prescribe el uso del CPAP, la persona debe utilizar dicho aparato cada noche, desde que se va a dormir hasta que se despierta al día siguiente.

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Adquirir esta rutina puede resultar algo complicado para algunas personas. El CPAP emite ruido y hace que el portador sienta una entrada constante de aire. Por eso, al principio, resulta incómodo dormir con él.

Sin embargo, en los casos en los que es necesario utilizarlo, se debe ser lo más constante posible con su uso, ya que la falta de aire reiterada puede ser peligrosa para quien la padece.

Aparato CPAP para apnea del sueño
CPAP para apnea del sueño

Orthoapnea

Otro de los tratamientos con los que se puede combatir la apnea obstructiva del sueño es el dispositivo intraoral Orthoapnea, un aparato que está compuesto por dos férulas unidas entre sí mediante un tornillo.

Este dispositivo lo que hace es favorecer un adelantamiento de la mandíbula durante la noche para facilitar el paso del aire. De esta manera, se normaliza el ciclo respiratorio y se eliminan los ronquidos.

Dado que su misión principal es la de permitir al paciente gozar de un sueño reparador, Orthoapnea se fabrica a medida de cada persona para que sea cómodo y no cause rozaduras. Además, permite libertad de movimientos e incluso beber agua y hablar.

Pide opinión al especialista

Hay pacientes a los que se les prescribe CPAP pero afirman que prefieren llevar Orthoapnea. Sin embargo, sus usos no son intercambiables ya que el primero es para casos más severos.

¿Puedo elegir entre usar CPAP u Orthoapnea?

Tras leer las características de ambos productos, puede dar la sensación de que la utilización de Orthoapnea es mucho más sencilla que la del CPAP.

Sin embargo, en este punto, debemos señalar que sus usos no son intercambiables. Es decir, muchas personas acuden a nuestra consulta porque les han prescrito el CPAP y les resulta incómodo, así es que afirman que prefieren llevar Orthoapnea.

Aparato Orthoapnea para curar trastorno del sueño
Orthoapnea para tratar la apnea del sueño

Sin embargo, si la persona tiene un número de apneas demasiado alto por minuto, nuestra recomendación siempre es que intente usar el CPAP. Orthoapnea está indicado en casos más leves y no resulta igualmente efectivo para los supuestos más severos.

Lo cierto es que algo que parece tan sencillo como dormir resulta imposible para muchas personas.

El insomnio -o no poder descansar lo necesario- afecta a nuestra calidad de vida, ocasiona problemas con la pareja y deriva en la falta de rendimiento en el trabajo. Estas complicaciones, a su vez, dan lugar a estados de ansiedad, mal humor o depresión.

Por ello, ante los primeros síntomas que advertimos -o que otros perciben- lo más adecuado es ponerse en manos del médico u odontólogo para que nos proponga una solución.

De esta manera, pondremos punto y final a todas aquellas complicaciones que, aunque en un principio parecían no tener importancia, nos están impidiendo disfrutar del día a día y perjudican nuestra salud.

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Dra. Patricia Bratos

Dra. Patricia Bratos

Ortodoncista / Fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos

Patricia Bratos es fundadora de la Clínica Dental Ferrus & Bratos, donde ejerce de ortodoncista. Es licenciada en Odontología y se especializó a través del Máster en Ortodoncia de la Universidad Complutense de Madrid. Está acreditada para llevar a cabo cualquier tratamiento ortodóncico, como Incognito e Invisalign. En este último, cuenta con los máximos reconocimientos: Invisalign Diamond Provider -por el número de casos tratados en el último año- y Club Advantage Elite -por ser una de los 50 ortodoncistas con más pacientes tratados en Europa, Oriente Medio y África-.Si quieres sabes más sobre la doctora Bratos puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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