Flúor para evitar las caries en los dientes

Desde que en la primera mitad del siglo XX se descubriera la relación entre el consumo de flúor y la reducción de la caries, los dentistas hemos recomendado a nuestros pacientes el uso de pastas de dientes y enjuagues con flúor.

Y es que el flúor protege la superficie externa del diente, es decir, el esmalte, de los ataques de las bacterias que se encuentran en la boca.

Dicho todo esto, vamos a detallar exactamente qué es el flúor y cómo podemos usarlo para prevenir la aparición de la caries dental.

¿Qué es el flúor?

De manera general, podemos decir que el flúor es un elemento químico que está situado en el grupo de los halógenos de la tabla periódica de los elementos. Su símbolo es F.

El flúor se encuentra de manera habitual en la naturaleza. Por ejemplo, puede estar presente en depósitos naturales de agua, como en los mares y océanos.

Sin embargo, también se debe señalar que, en forma pura, el flúor es un elemento muy peligroso. De hecho, en contacto con la piel causa graves quemaduras.

¿Para qué se utiliza el flúor en Odontología?

El flúor tiene diferentes aplicaciones. Uno de los usos más frecuentes se da en Odontología.

Y es que este elemento está presente en diferentes pastas dentales y colutorios.

Dicho todo lo anterior, resulta extraño pensar que nos lavemos los dientes con este elemento.

Sin embargo, es importante puntualizar que los productos destinados al cuidado y la salud bucal no contienen flúor en estado puro, sino compuestos como el fluoruro de sodio.

Pasta de dientes y enjuague con flúor
Pastas y enjuagues dentales con flúor

¿Cómo previene la aparición de caries?

El flúor ayuda a remineralizar y fortalecer el esmalte de los dientes.

De esta manera, consigue hacer nuestras piezas dentales más resistentes ante las agresiones de las bacterias que están presentes en la boca.

Dichas bacterias son las causantes de la caries dental, una de las enfermedades más frecuentes entre la población que solamente es superada en prevalencia por el resfriado común.

Pregunta a tu dentista

Si tienes un hijo, consulta a tu dentista a qué edad puede empezar a usar pastas de dientes y enjuagues con flúor, así como cuál es la dosis recomendada

¿Desde qué edad se puede utilizar flúor?

El flúor se puede comenzar a emplear durante la infancia. Por tanto, su uso es recomendable tanto para niños como para adultos.

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Dicho esto, lo más aconsejable es consultar con el dentista el caso concreto del niño y que sea este profesional quien determine cuál es la edad más adecuada para empezar y cada cuánto se debe administrar.

Flúor para dientes de niños
Flúor dental para niños

¿El flúor puede tener algún efecto secundario?

Debido a su presencia natural en nuestro entorno, casi todas las personas estamos expuestas a cierta dosis de flúor.

Por este motivo, los efectos adversos pueden aparecer como consecuencia de una exposición excesiva y prolongada en el tiempo.

Esta exposición continuada en el tiempo puede dar lugar a una fluorosis dental.

Si se consume un exceso de flúor durante la infancia, podemos experimentar fluorosis dental, la cual se manifiesta con manchas blancas en los dientes

¿Qué es la fluorosis dental?

La fluorosis dental es un defecto que se produce en el esmalte debido al consumo excesivo de flúor en la infancia, cuando los dientes están aún en formación.

La fluorosis se manifiesta con manchas blancas en los dientes que pueden variar en intensidad en función de la persona.

Fluorosis dental por exceso de flúor
Fluorosis dental por exceso de flúor

Por este motivo, es fundamental consultar con el dentista cuándo pueden los niños comenzar a usar pastas dentales y enjuagues con flúor y cuál debe ser la dosis administrada.

Dicho todo lo anterior, por último, nos gustaría recalcar la importancia de ser muy cuidadoso con nuestra higiene oral.

Es decir, además de utilizar pastas dentales y enjuagues bucales con flúor, es fundamental cepillarse los dientes todos los días después de cada comida durante al menos dos minutos.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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