Cómo quitar un diente de leche sin dolor

Quien tiene niños lo sabe: la erupción y caída de los dientes de leche es un momento clave en su desarrollo. Y es que el proceso de dentición supone, en muchas ocasiones, un foco de dudas para los padres: ¿a qué edad salen las primeras piezas dentales y cuándo terminará el proceso de dentición?

En el presente artículo trataremos de resolver todas tus posibles preguntas acerca de los dientes de leche. Te contaremos cuándo salen las primeras piezas, a qué edad comenzará con el recambio dentario o cuándo debes acudir por primera vez con el niño al dentista.

¿A qué edad salen los dientes de leche?

Ahora vas a conocer un dato que, quizá, te sorprenda: los dientes de leche empiezan a formarse dentro del útero materno. Y es que es entre las semanas 6 y 8 del periodo de gestación cuando se empiezan a desarrollar las piezas temporales -habrá que esperar hasta la semana 20 en el caso de los dientes definitivos-.

Al nacer, las piezas dentales se sitúan por debajo de la línea de la encía. De manera general, el primer diente de leche sale en torno a los 6 u 8 meses de edad.

Las primeras piezas en erupcionar suelen ser los centrales de la arcada inferior, seguidos de sus homónimos en la arcada superior y así sucesivamente hasta completar la primera dentición -compuesta por 20 piezas-.

Habitualmente, entre los dos años y medio y 3 de edad el niño habrá visto erupcionados todos sus dientes temporales.

Sin embargo, debes saber que estos plazos son meramente orientativos: algunos niños son más tardíos a la hora de iniciar el proceso de erupción y otros, por el contrario, nacen con dientes de leche en boca.

Por último, debes tener en cuenta que los niños prematuros tardan más tiempo en ver la primera pieza erupcionada.

qué dientes salen primero
Centrales inferiores

¿Qué síntomas presentará un niño que va a ver erupcionar sus primeras piezas dentales?

Es habitual que el niño se muestre incómodo y nervioso en el momento en el que los primeros dientes de leche rompen la encía para erupcionar.

Se trata de un proceso doloroso para los más pequeños, que durante estos días intentarán morder cualquier objeto que tengan a su alcance para reducir las molestias en la medida de lo posible.

Otros síntomas derivados de la erupción de los dientes de leche son:

  • Un ligero estado febril que, en algunos casos, se pueden prolongar durante más de un día.
  • Irritación y enrojecimiento de las encías.
  • A causa de las molestias, es habitual que durante el niño muestre menos apetito y que sus horas de descanso se vean afectadas.

Para aliviar el dolor provocado por la erupción de las piezas dentales, los especialistas aconsejan el uso de mordedores. En caso de que el niño muestre mayor irritabilidad, sería aconsejable realizar una visita al pediatra para que éste valore el uso de geles específicos aplicados, en muchos casos, mediante el masaje de la zona.

¿Cuáles son las funciones de los dientes de leche?

La labor de los dientes de leche es fundamental. Parece que esta afirmación, a priori, podría no sorprenderte. Sin embargo, las piezas temporales cumplen muchas más funciones de las que podrías pensar en un inicio. Señalamos las más importantes a continuación:

  • En primer lugar, tienen un cometido esencial en el proceso de masticación de los alimentos: la dentición primaria posibilita la transición de una dieta líquida a sólida.
  • Además, los dientes cumplen una labor fundamental en el proceso de fonación. Y es que la ausencia de piezas dentales o una mala posición de las mimas dificulta la correcta pronunciación de los distintos sonidos.
  • La erupción de los dientes de leche favorece el desarrollo y fortalecimiento de los huesos maxilares.
  • Por último, su correcta erupción es esencial a la hora de evitar problemas de mordida. Y es que los dientes de leche sirven de guía para la erupción de las piezas dentales definitivas, evitando posibles problemas de oclusión en un futuro -apiñamiento, rotaciones, etcétera-.
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Por todos estos factores, los especialistas inciden en la importancia de la involucración de los padres en el buen estado de la salud dental de sus hijos.

Los padres deben involucrarse de manera positiva en la salud bucodental de sus hijos, intentando inculcarles desde pequeños la relevancia que tiene la higiene en el buen estado de sus dientes y encías

¿Qué cuidados especiales requieren los dientes de leche?

Como sabes, los dientes de leche son piezas temporales. Sin embargo, esto no significa que debamos pasar por alto ciertos cuidados que debes seguir si eres padre o madre y tienes un niño a tu cargo.

A continuación, te damos una serie de consejos para mejorar el estado de su salud dental.

¿A qué edad deben cepillarse lo dientes los niños?

Mantener unas buenas rutinas de higiene bucodental es fundamental a la hora de preservar nuestra boca en salud. Y este factor es aplicable tanto a pacientes adultos como a los niños más pequeños.

La higiene dental debe iniciarse incluso antes de que el niño haya visto erupcionar la primera pieza temporal.

Lo ideal es pasar una gasa húmeda por las encías y la superficie lingual para retirar los restos de leche y, una vez el niño sea más mayor y ya tenga piezas dentales en boca, incluir el cepillado como parte fundamental de su rutina diaria -siempre bajo supervisión de un adulto-.

A este respecto, debes tener en cuenta dos factores fundamentales:

  • Por un lado, el niño no deberá hacer uso de pasta de dientes hasta que sea capaz de mantenerla en boca sin tragársela -aproximadamente, hasta los 3 años de edad-.
  • Siempre debemos adecuar los productos de higiene a la edad del niño. Para iniciar a tu hijo en las rutinas de limpieza oral, asegúrate de proporcionarle un cepillo y un dentífrico cuyo uso esté indicado para los niños -una concentración de flúor superior a la recomendada podría suponer la afección de fluorosis-.

Cuándo se deben cepillar los niños los dientes
Gasa húmeda para limpiar la boca del bebé

¿Puede afectar la caries a los dientes de leche?

¿Sabes que la caries es la afección dental más común y tiene una especial incidencia entre la población infantil? Y es que los niños se encuentran entre los principales grupos de riesgo por dos motivos fundamentales:

La denominada caries de biberón surge, de manera habitual, en niños con edades comprendidas entre los 4 y los 6 años. Afecta, de manera mayoritaria, a los incisivos superiores.

El principal síntoma de la formación de caries dentales es la aparición de unas pequeñas manchas blanquecinas en la superficie de las piezas. Ante estos signos, lo ideal es acudir a consulta con el odontopediatra para que valore la severidad de la lesión cariosa y paute el tratamiento más adecuado.

Cuándo hay que sacar un diente de leche
Dientes de tiburón

Caída prematura de un diente de leche

Como hemos comentado con anterioridad, la edad a la que los niños comienzan con el recambio dentario es estimativa. Por ello, no debes preocuparte si tu hijo o hija pierde su primer diente de leche después de lo estimado.

Sin embargo, sí debes prestar especial atención a una caída prematura de una pieza temporal.

En esos casos, el diente definitivo no estará listo para erupcionar y, por ello, puede dejar un hueco en la arcada. Para evitar posibles futuros problemas de maloclusión, el odontólogo puede colocar un mantenedor de espacio hasta que erupcione la pieza definitiva.

Adultos con dientes de leche

¿Sabías que, entre el 6 y el 8% de la población adulta sigue conservando dientes de leche?

En la mayor parte de los casos, la pieza temporal no se ha caído porque no existe una pieza definitiva que la empuje y favorezca el recambio dentario.

Esta ausencia de desarrollo de piezas se conoce en el campo de la Odontología como agenesia dental. Ante estos casos, el especialista optar por dos soluciones diferenciadas:

  • Por un lado, abordar un tratamiento de ortodoncia para cerrar el espacio que deja libre dicha pieza.
  • Colocar un implante dental que sustituya la pieza faltante.

Entre el 6 y el 8% de la población adulta conserva, todavía, alguna pieza temporal

Ortodoncia en niños con dientes de leche

Los especialistas recomiendan realizar una primera visita al ortodoncista a los 6 años de edad. Gracias a esta revisión temprana, el especialista podrá detectar a tiempo posibles anomalías en el desarrollo de la mandíbula o el hueso maxilar.

En caso de que así sea, el odontólogo podrá pautar un tratamiento de ortodoncia interceptiva. Esto procedimientos tienen como objetivo corregir las distintas malposiciones de los huesos maxilares mediante el empleo de aparatos removibles -en su mayoría-.

De esta manera, se actúa directamente sobre el desarrollo de las bases óseas y se guía, posteriormente, la correcta erupción de las piezas dentales.

En caso de no actuar en edades tempranas, los problemas de oclusión de origen esquelético sólo podrán tratarse mediante un tratamiento combinado de ortodoncia y cirugía ortognática a nivel hospitalario.

Como has podido comprobar, los dientes de leche cumplen merecen un cuidado especial y, por tanto, suponen la involucración en todo momento de los padres en el buen estado de salud bucodental de sus hijos.

Esperamos que, tras leer el presente artículo, no te quede ninguna duda en el tintero. De igual manera, si te gustaría ampliar la información respecto a esta primera fase del proceso de dentición o, por el contrario, quieres que uno de nuestros especialistas valore en persona el caso de tu hijo, te invitamos a ponerte en contacto con nosotros. Para ello, puedes hacerlo llamando por teléfono al 91 768 18 12 o, si lo prefieres, a través del formulario de nuestra página web. ¡Te esperamos! 

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy.Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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