Lavarse los dientes

Lavarse los dientes es un paso esencial para mantener una buena salud oral pero, aunque se haga varias veces al día, ¿lo estás haciendo correctamente?

Para que la limpieza de la boca sea adecuada, es necesario conocer la técnica del cepillado que eliminará de forma eficaz los restos de alimentos de dientes y encías.

Solo así se evitarán problemas bucales, como las caries o la aparición de enfermedades periodontales.

Para que puedas disfrutar de una boca limpia y sana, te vamos a explicar cuál es la técnica adecuada que hay que aplicar para lavarse los dientes.

El primer paso: ¿elegir un cepillo eléctrico o manual?

Existen muchos tipos de cepillos que se pueden adecuar en mayor o menor medida a las necesidades de cada persona.

Es importante que la forma y el tamaño del cepillo se adapten a la boca y optar por uno que tenga cerdas de dureza suave o media.

Aquellos que son más duros no son recomendables, pues contribuyen al desgaste dental y a la retracción de las encías.

Una vez que sabemos estos aspectos esenciales, es momento de decidir entre un cepillo eléctrico o manual.

Lo cierto es que, con la técnica adecuada, ambos consiguen una buena higiene oral, así que es posible elegir entre ambos según nuestras preferencias.

No obstante, las ventajas del eléctrico es que se elimina la placa bacteriana con mayor facilidad y muchos incorporan un sensor que nos avisa si ejercemos demasiada presión.

Sea cual sea el que usemos, el cepillo o el cabezal debe cambiarse cada 3 meses aproximadamente o cuando veamos que las cerdas están gastadas.

En caso contrario, acumulará bacterias que pueden perjudicar la salud de nuestra boca.

Cepillo de dientes
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Cepillo de dientes

Elige el cepillo en función de la edad

Desde la infancia hay que prestarle la debida atención a la salud e higiene bucodental, por lo que el cepillado infantil tiene un papel fundamental.

Cuando el niño aún no tiene la edad suficiente como para encargarse por sí mismo de tu limpieza bucal, resulta imprescindible la implicación parental.

Para ello, es posible comprar un cepillo de dientes para bebés y, a medida que crezcan, ir cambiándolo por otro que asegure una correcta higiene.

Recuerda cepillarte los dientes después de cada comida y dedica dos minutos a hacerlo, pero con la técnica adecuada

¿Cómo debes cepillarte los dientes?

La mejor manera de asegurar que nos cepillamos bien los dientes es conocer la técnica adecuada para ello y hacerlo durante dos minutos.

Cuando se hace deprisa y sin mucho esmero, lo habitual es que el cepillado sea brusco y únicamente nos centremos en los dientes frontales.

Para no olvidar ninguna pieza, lo más aconsejable es dividir la boca en cuatro cuadrantes o sectores.

Así, pondremos la atención en cada zona antes de pasar a la siguiente.

Es importante realizar siempre movimientos suaves sin ejercer presión para evitar hacernos daño y hacer que las encías sangren.

Según qué cepillo tengamos, la técnica varía ligeramente:

  • Para el cepillo manual, hay que hacer movimientos de barrido desde la encía hasta el borde de la pieza en ambas caras.

  • Con uno eléctrico, basta con que lo apoyemos en la base del diente y dejarlo trabajar por toda su superficie.

Lavarse los dientes con brackets, ¿cuál es la técnica?

Los tratamientos de ortodoncia fijos dificultan en gran medida el acceso a la higiene diaria.

Si bien es cierto que en las revisiones, el dentista limpiará cualquier resto de sarro, es importante mantener las rutinas en casa para evitar la aparición de caries y sarro.

Lavarse los dientes con bracktes
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Lavarse los dientes con brackets

Para ello, te vamos a contar brevemente las claves para asegurar una buena higiene oral si llevas brackets.

  • Preferiblemente, utiliza un cepillo eléctrico para que la acción resulte más sencilla.

  • Dedica unos 5 segundos a limpiar cada una de las piezas dentales.

  • Utiliza otros elementos de higiene para completar tu limpieza: cepillo interproximal, enjuagues bucales o irrigador bucal.

¿Cuándo cepillarse los dientes?

Seguro que has oído que hay que lavarse los dientes después de cada comida un mínimo de tres veces al día.

Y es que la higiene oral es la base de la salud de nuestros dientes y encías, por lo que es un aspecto que no debemos descuidar.

No obstante, en ocasiones resulta imposible cumplir a rajatabla esta recomendación, ya sea por estar fuera de casa, en el trabajo o por cualquier otro motivo.

Si es tu caso, hay una recomendación que siempre hacemos a nuestros pacientes: nunca olvides el cepillado nocturno, pues es el más relevante de todos.

Te explicamos el por qué: la saliva es un componente que nuestro organismo genera de manera natural y que ayuda a regular la presencia de bacterias en nuestra boca.

Durante la noche generamos menos saliva, por lo que la cavidad oral está expuesta a más agentes patógenos.

Para el resto del día, y si no podemos acceder a la higiene con el cepillado, resulta beneficioso enjuagarnos la boca con agua después de comer.

Igualmente, y siguiendo con la explicación de las ventajas de la saliva, es posible tomar caramelos de xilitol, que propicia la segregación salival y protege las piezas de las caries.

Hazte una higiene dental

Al menos una vez al año, acude a tu dentista para hacerte una profilaxis para conseguir una limpieza completa de tu boca.

La importancia de la pasta de dientes

Los dentífricos aseguran que la higiene bucodental resulta efectiva, pues arrastra los restos de alimentos de los dientes y nos deja un aliento fresco.

Además del sabor, hay un aspecto fundamental a la hora de escoger la mejor pasta de dientes para cada persona: su función.

Y es que, según las necesidades de nuestra salud bucal, podemos elegir entre varias pastas específicas, siendo las más comunes:

  • Protectoras contra las caries

  • Para el cuidado de las encías

  • Fluoradas

  • Para dientes sensibles

  • Pasta de dientes infantil, que suele llevar una menor cantidad de flúor

En este punto, queremos aclarar que lavarse los dientes con bicarbonato o agua oxigenada es una práctica que debemos desechar.

Pasta de dientes
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Pasta de dientes

Lo adecuado es adquirir pastas con certificación de calidad para evitar problemas bucodentales.

Por tanto, lavarse los dientes sin pasta no es lo más recomendable, pues no conseguiremos que la boca quede libre de restos de comida.

Respecto a la cantidad de dentífrico recomendable durante el cepillado, lo aconsejable es que la dosis sea similar al tamaño de un guisante.

Completa tu higiene oral: no olvides la lengua

Si queremos conseguir una higiene completa en casa, no podemos limitarnos a limpiar los dientes.

La lengua es una parte importante de la boca y, además, la que acumula un mayor número de bacterias.

Es por ello que no debemos olvidarla e incluirla también en las rutinas de higienización.

De hecho, existe un elemento diseñado específicamente para limpiarla: el raspador lingual.

Si bien es cierto que podemos cepillarnos la lengua con el cepillo, la eficacia de los raspadores es bastante mayor.

Para utilizarlo, basta con realizar movimientos de barrido desde la zona posterior de la lengua hasta la punta, por ambos lados, y después enjuagarnos con agua.

Otros utensilios de higiene

Hemos comentado previamente las ventajas de utilizar otros elementos para completar la higiene en casa.

Ya sea con ortodoncia o sin ella, cualquier persona puede utilizarlos, aunque están especialmente recomendados en personas con brackets.

El irrigador dental o Waterpik es un dispositivo que expulsa un chorro de agua a presión regulable y resulta muy beneficioso para limpiar los recovecos de la boca.

Está muy recomendado también en pacientes que llevan prótesis dentales o implantes.

Por otro lado, el uso de seda dental y colutorios está muy aconsejado al menos una vez al día.

Ahora que ya sabes cuál es la técnica adecuada para lavarte los dientes, no tendrás problema en mantener una correcta salud oral.

Estas prácticas, junto con las visitas rutinarias al dentista, conseguirán que tu sonrisa esté sana y cuidada.

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Dr. Pedro Pablo Martínez

Dr. Pedro Pablo Martínez

Especialista en Odontología Conservadora

Pedro Pablo Martínez es licenciado en Odontología por la Universidad Alfonso X el Sabio. Se especializó a través del Máster en Odontología Integrada de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Máster en Endodoncia de la Universidad Alfonso X el Sabio. Combina su actividad profesional con la investigación, ya que es autor de diversos artículos aparecidos en publicaciones científicas como Journal of Dentistry o Journal of Clinical Periodontogy. Si quieres sabes más sobre el doctor Martínez puedes consultar su curriculum vitae, y su página personal.

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Preguntas respondidas
  1. Juan David Conde Torralba

    Hola! He empezado a utilizar cepillos interdentales y quería saber si son tan eficaces como el hilo dental. En segundo lugar, estoy intentando adquirir la técnica de cepillado de Bass, pero me está costando. Estoy realizando el cepillado de dos en dos piezas dentales, pero no estoy muy convencido de si el cepillo llega bien a ambas.
    Un saludo y muchas gracias

    1. Dr. Pedro Pablo Martínez
      Dr. Martínez

      Hola Juan David,

      Los cepillos interproximales tienen distintas medidas y la adecuada es una que no dañe la encía. El cepillo interproximal no exime del uso de la seda dental ya que el cepillo pasa por el espacio –en forma de triángulo- que hay entre la encía y el diente para retirar la placa que se ha quedado acumulada. Por su parte, la seda dental pasa por el punto de contacto que existe entre diente y diente. Las zonas por las que pasamos la seda dental no son accesibles para cepillos interproximales, por lo que hay que combinarlos.

      La técnica de Bass consiste en inclinar el cepillo 45 grados y realizar movimientos de barrido desde la encía al diente, esforzándose por llegar bien hasta los molares y cepillando la lengua, que es la gran olvidada. Para que el cepillado sea efectivo, éste debe durar mínimo dos minutos y el cepillo debe cambiarse cada 3 meses. Te recomiendo que las cerdas del cepillo sean suaves o medias para no causar daño en las encías.

      Si te cuesta realizar esta técnica con el cepillo manual, puedes utilizar uno eléctrico. Éste rota solo, por lo que únicamente tienes que realizar movimientos de acompañamiento, y al tener un cabezal redondo es más fácil acceder a los morales.

      Espero haber sido de ayuda. Si tienes cualquier duda, estamos a tu disposición en nuestra clínica para mostrarte los detalles de la técnica en la que estás interesado.

      Un saludo,

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